George-Étienne Cartier George-Étienne Cartier, 1863
© Musée McCord Museum, Montréal / William Notman / I-7956, 1863

Il s'agit de la néphrite chronique, une affection des reins nommée et décrite par le docteur Richard Bright (1788-1858), médecin de la reine Victoria. À l'époque de Cartier, cette maladie est considérée comme incurable et les médecins ne peuvent que tenter d'en retarder la triste issue. Sir George en éprouve les premières manifestations, l'enflure des membres inférieurs, en 1871. Il passera de vie à trépas dans son appartement londonien le 20 mai 1873.