Lieu historique national du Canada du Fort-Prince-de- Galles

Relèvement isostatique

Pendant des années, on a pensé que l'anse asséchée était le fruit d'un " relèvement isostatique ", c'est-à-dire la remontée graduelle des terres lorsqu'elles se libèrent après avoir été écrasées sous le poids des glaciers continentaux pendant des milliers d'années. Le littoral ouest de la baie d'Hudson est considéré comme un des secteurs les plus remarquables de ce phénomène, qui se poursuit encore de nos jours au rythme de un mètre par siècle. Il est particulièrement visible dans les zones plates des basses terres de la côte. À l'anse Sloop's, en 1750, l'amarrage de bateaux supposait toutefois que le niveau de l'eau était au plus 3 mètres plus élevé qu'aujourd'hui. Si tel était le cas, l'anse se transformait en un vaste bassin dont la profondeur était d'environ 1 mètre au centre mais de seulement 50 cm ou moins partout ailleurs, ce qui ne suffirait pas pour amarrer des navires. Par contre, même avec une augmentation de seulement deux mètres, l'anse devenait une cale sèche presque parfaite. À marée haute, il y avait assez d'eau pour tirer facilement le bateau dans la bouche de l'anse et lui faire franchir le brise-lames et l'île naturelle. Ensuite, il pouvait être déplacé par main d'homme dans un bassin peu profond d'eau salée jusqu'à l'endroit désiré. Une fois rendu, il était pratiquement à l'abri de tout dommage causé par la glace ou les tempêtes.

Niveaux d'eau à l'anse Sloop
Niveaux d'eau à l'anse Sloop
© Parcs Canada/ Collection FPG

Ci-dessus, une carte récente à courbes de niveau a servi à illustrer quelle apparence pouvait avoir l'anse à diverses époques. Remarquez que, à 3 mètre, le brise-lames situé á l'extrémité est se trouvait presque totalement submergé. Puisqu'il s'agit d'une construction humaine, il est probable qu'elle ait été placée au bord de l'eau. La ligne des 2 mètre semble donc plus raisonnable : à ce niveau, l'île apparaîtrait comme un affleurement de bonne taille et non pas comme un simple morceau de roc sortant de l'eau.