Parcs Canada ouvre les portes de la nature, de l’aventure et de la découverte aux visiteurs des parcs nationaux, du parc urbain national, des lieux historiques nationaux et des aires marines nationales de conservation du pays. La possibilité d’observer les animaux sauvages dans leur milieu naturel est l’une des expériences les plus fascinantes qu’offrent les lieux de Parcs Canada. Toutefois, cette possibilité s’accompagne de la responsabilité de traiter les animaux sauvages avec le respect dont ils ont besoin et qu’ils méritent.

1. Renseignez-vous sur les espèces sauvages présentes dans le lieu de Parcs Canada que vous allez visiter.

Employée de Parcs Canada renseignant les visiteurs d’un parc national.
À votre arrivée, renseignez-vous auprès d’un employé de Parcs Canada sur les animaux sauvages qui vivent dans le parc.

Chacun des lieux de Parcs Canada abrite diverses espèces sauvages. Découvrez des renseignements importants sur les animaux qui vivent dans les lieux que vous visiterez en effectuant des recherches sur le site Web de Parcs Canada avant votre arrivée.

D’un océan à l’autre, Parcs Canada gère 47 parcs nationaux, 171 lieux historiques nationaux, 5 aires marines nationales de conservation et un parc urbain national. Ces aires protégées abritent des milliers d’espèces différentes de mammifères, d’oiseaux, de reptiles, de plantes et autres espèces sauvages.

2. Nourrir les animaux sauvages est illégal.

Tamia mangeant un gland.
Les animaux sauvages ont appris à trouver la nourriture qu’il leur faut dans leur milieu naturel… Ils n’ont pas besoin de votre aide.

Le fait de nourrir les animaux, même indirectement, en laissant de la nourriture ou des ordures, leur enseigne que les humains peuvent leur fournir de la nourriture. Une fois qu’un animal a développé un goût pour les aliments d’origine humaine, il peut les préférer à la nourriture présente dans son milieu naturel.

Il est illégal de nourrir les animaux sauvages dans les parcs nationaux ou les lieux historiques nationaux, ce qui pourrait vous valoir une amende conformément à la Loi sur les parcs nationaux du Canada. Cette interdiction porte sur le fait de les nourrir directement, en leur donnant de la nourriture, ou indirectement, en laissant de la nourriture ou des déchets sans surveillance.

3. Tenez votre chien en laisse en tout temps, c’est la loi.

Deux visiteurs et leur chien marchant sur une promenade de bois dans un parc national. Le chien est en laisse.
Des visiteurs se promènent avec leur chien en laisse dans le sentier Attikamek, le long du canal de Sault Ste. Marie, en Ontario.

Les chiens, tout comme les loups et les coyotes, sont une source de stress pour la faune, car ils peuvent être perçus comme une menace. Les chiens sans laisse peuvent provoquer des comportements agressifs chez des espèces sauvages. Pour éviter une situation dangereuse, tenez votre chien en laisse et conservez-en la maîtrise en tout temps.

Des études montrent que les chiens en liberté sont l’une des principales causes des attaques faites par des animaux sauvages. Si votre chien n’est pas en laisse, vous pouvez être accusé au titre de la Loi sur les parcs nationaux du Canada et payer une amende pouvant atteindre 25,000 $.

4. Gardez votre emplacement de camping et votre aire de pique-nique propres.

Deux campings, l'un propre, l'autre en désordre.
Voyez-vous les différences entre les deux images? L’emplacement de camping de gauche est propre, car il n’y a pas de produits parfumés ni d’articles liés à la nourriture, tels que glacières, vaisselle, ustensiles de cuisine ou réchauds de camping, à la traîne. L’emplacement de camping de droite présente des objets liés à la nourriture aux odeurs attirantes, laissés à la traîne et sans surveillance. Lorsqu’ils ne sont pas utilisés, ces objets doivent être gardés dans votre véhicule ou dans des casiers de rangement à l’épreuve des animaux désignés. Ne laissez jamais d’objets parfumés dans votre tente.

Plusieurs personnes savent déjà que la nourriture laissée sur une aire de pique-nique ou un emplacement de camping peut attirer les animaux sauvages, mais ces animaux peuvent également être attirés par tout objet qui a une odeur. C’est le cas notamment des ordures, des assiettes, des casseroles et des poêles, des réchauds, des glacières et même des articles de toilette (par exemple, les savons, les shampoings et les dentifrices). Si vous choisissez de conserver un désinfectant pour les mains à base d’alcool sur vous ou dans votre tente, choisissez un produit non parfumé et conservez-le dans un récipient hermétique.

Assurez-vous d’éliminer les parfums trop tentants sur votre aire de pique-nique ou votre emplacement de camping en gardant les objets qui sentent « bon » dans votre véhicule ou dans des contenants à l’épreuve des animaux sauvages. Dès que vous avez fini de cuisiner, de manger et de faire la vaisselle, rangez tout dans un véhicule ou un casier de rangement.

5. Partez en randonnée entre le petit-déjeuner et le souper – restez en groupe serré.

Quatre visiteurs marchant sur un sentier dans un parc national. Ils se déplacent en file, en conservant une distance de moins de quelques mètres entre chacun d’eux.
En restant en groupe serré et en gardant vos enfants près de vous, vous réduirez le risque de faire des rencontres dangereuses avec des animaux sauvages.

De nombreux animaux sont plus actifs aux premières heures du matin (lever du soleil), en début de soirée (coucher du soleil) et pendant la nuit. Pour votre sécurité, planifiez toujours vos randonnées pendant la journée et vérifiez la météo et l’état des sentiers avant le départ. N’oubliez pas, soyez vigilants dans les sentiers :

  • Ayez toujours avec vous un vaporisateur chasse-ours, assurez-vous qu’il est accessible et sachez comment l’utiliser avant de vous aventurer dans les sentiers.
  • Faites du bruit pour alerter les animaux sauvages que vous êtes dans les parages.
  • Soyez sur vos gardes en tout temps, ne portez jamais d’écouteurs. Les rencontres soudaines laissent aux animaux sauvages peu de temps pour décider de leurs réactions.
  • Informez quelqu’un de votre destination et de l’heure prévue de votre retour.

Le saviez-vous? Il est préférable de partir en groupe et de faire du bruit dans les sentiers que de vous déplacer seul.

6. Si vous voyez un animal sauvage près de la route, ralentissez, restez dans votre véhicule et poursuivez votre chemin.

Deux voitures sont arrêtées en bordure de la route afin d’observer des grizzlis.
En s’arrêtant pour observer des animaux sauvages, on peut causer un dangereux embouteillage.

L’arrêt des véhicules sur les routes pour observer des animaux sauvages est dangereux. S’arrêter au milieu ou sur le bord de la route vous met en danger, ainsi que les animaux sauvages et les autres automobilistes. Les animaux peuvent s’habituer à la présence des véhicules et ne plus les considérer comme étant dangereux. Sur les routes qui traversent les lieux protégés de Parcs Canada à la grandeur du pays, trop d’animaux sont tués chaque année.

Les véhicules arrêtés le long des routes créent également des obstructions visuelles pour les véhicules en mouvement. Si vous apercevez des animaux au bord de la route, ralentissez, restez dans votre véhicule et poursuivez votre route. Respectez toujours les limites de vitesse affichées.

7. Restez à distance des animaux sauvages.

Deux personnes observant un sujet donné à distance. L’une d’elles prend le sujet en photo.
Avec l’équipement qui convient, vous pouvez prendre une photo unique d’un animal sauvage en restant à une distance sécuritaire.

Emportez vos jumelles ou un téléobjectif pour prendre une photo d’un animal dans son milieu naturel. Votre rencontre avec cet animal est sans doute un moment unique, mais pour lui, vous n’êtes peut-être qu’un des nombreux humains qu’il croisera dans la journée.

Il n’est pas sécuritaire de prendre un égoportrait avec un animal sauvage. Ne tournez jamais le dos à un animal sauvage et ne tentez jamais prendre une photo de personnes avec des animaux sauvages en arrière-plan.

Restez à un minimum de 30 m (3 autobus) d’un gros animal, tel qu’un cerf, un orignal ou un wapiti et de 100 m (10 autobus), s’il s’agit d’un ours, d’un loup, d’un coyote ou d’un couguar. En vous approchant des animaux sauvages ou en les laissant vous approcher, vous risquez de leur faire perdre leur crainte des humains et vous mettez les animaux sauvages, vous-même ainsi que les autres personnes en danger.

Si vous voyez des personnes s’approcher d’un animal sauvage, prévenez-les des dangers qui découlent de leur comportement pour elles-mêmes, pour les autres personnes et pour l’animal.

8. Soyez vigilant et attentif à votre environnement.

Deux personnes faisant une randonnée sur un sentier bordé d’une végétation dense.
Apprenez à reconnaître les signes indiquant la présence d’animaux sauvages à proximité.

Surprendre un animal sauvage peut lui causer du stress et provoquer une rencontre dangereuse. Pour éviter les surprises désagréables, apprenez à reconnaître les « signes » de leur présence, dont les traces de passage récent, des excréments et les traces de griffes fraîches sur le sol ou sur l’écorce des arbres. Ne portez jamais d’oreillettes ou d’écouteurs dans les sentiers.

Si vous trouvez des signes de la présence d’animaux sauvages dans le secteur, faites du bruit, déplacez-vous en groupes serrés, restez calme, puis quittez le secteur.

9. Transportez du vaporisateur chasse-ours, assurez-vous qu’il est accessible et sachez comment vous en servir avant de parcourir les sentiers.

Personne tenant un vaporisateur chasse-ours.
Ayez un vaporisateur chasse-ours à portée de la main et soyez prêt à l’utiliser… au cas où!

Le vaporisateur chasse-ours peut être un moyen de dissuasion efficace lors d’une rencontre surprise avec un ours, ou avec un autre grand animal tel qu’un wapiti, un bison, un orignal, un coyote, un loup ou un couguar.

On peut se procurer du vaporisateur chasse-ours dans différents points de vente au détail.

Le vaporisateur chasse-ours contient de la capsaïcine – un produit chimique que l’on trouve dans le piment. Il irrite les yeux et la peau de l’animal et peut affecter sa respiration, mais il n’est pas mortel.

10. Restez toujours dans les sentiers désignés et respectez les fermetures de secteur et les restrictions.

Visiteurs faisant une randonnée sur un sentier boisé dans un parc national.
Comportez-vous en visiteur modèle! Restez dans les sentiers désignés.

Les sentiers de Parcs Canada sont conçus pour vous amener vers des endroits intéressants tout en assurant votre sécurité contre les dangers et en protégeant l’environnement. Ne sortez jamais des sentiers désignés et renseignez-vous à l’avance sur les fermetures de sentiers et les restrictions d’accès auprès des employés de Parcs Canada. Soyez prêts à modifier vos plans si nécessaire.

11. Les drones perturbent les animaux sauvages.

véhicule aérien sans pilote.

Les drones sont interdits dans tous les lieux de Parcs Canada. Les drones dérangent les animaux sauvages, perturbent leur comportement naturel et risquent de les blesser. Les contrevenants sont passibles de poursuites en justice au titre de la Loi sur les parcs nationaux du Canada et d’une amende pouvant atteindre 25 000 $. Laissez votre drone à la maison ou dans votre véhicule.