Autrefois, on ne comprenait pas l’importance du feu dans le maintien d’un écosystème sain. On sait maintenant que l’extinction des feux de forêt interrompt le cycle naturel de renouvellement des forêts et des prairies. Certaines espèces végétales et animales dépendent d’incendies fréquents. À titre d’exemple, sans incendie pour contrôler les forêts de trembles environnantes, les prairies se rétrécissent. Dans les forêts boréales, la plupart des espèces d’arbres ne sont pas bien adaptées à une longue durée de vie. Si les arbres deviennent trop matures, la forêt devient plus vulnérable aux maladies et aux tempêtes.

Pour rétablir et maintenir les écosystèmes forestiers et de prairies, on a recours au brûlage dirigé afin de remplacer les régimes de perturbations naturelles dues aux feux de forêt. Le brûlage dirigé est un feu intentionnellement allumé et contrôlé, qui :

  • réduit la végétation morte afin de libérer des nutriments qui enrichissent le sol;
  • réduit le risque d’accumulation de matières mortes et inflammables, qui pourrait être à l’origine de gros feux de forêt catastrophiques;
  • favorise la croissance des nouvelles pousses, qui fourniront un habitat et de la nourriture à de nombreuses espèces de plantes et d’animaux.

La surveillance annuelle des incendies naturels et dirigés dans le parc permet de déterminer quand et où un incendie dirigé contribuera à améliorer ou à maintenir la santé du parc.

Waskesiu: réduire les risques d'incendie - Parc national de Prince Albert

Transcription

Le logo du castor de Parcs Canada apparaît à l'écran.

Des feux dirigés sont allumés au parc national de Prince Albert, en Saskatchewan, pour restaurer les prairies de fétuque rares, habitat de choix du bison des plaines sauvage. Trois étapes essentielles doivent être suivies lors du recours aux feux dirigés; celles-ci sont décrites dans la vidéo.

[Musique] [Narrateur] Les feux dirigés sont un des moyens employés au parc national de Prince Albert pour restaurer les prés de fétuque et rétablir les liens entre la prairie, le bison et les gens. Dans l'ouest du parc, la harde en liberté de bisons des plaines de la rivière Sturgeon dépend de cet habitat en disparition.

Un véhicule utilitaire apparaît entouré de fumée. Vue aérienne des prairies du côté ouest du parc national de Prince Albert. Scènes montrant des bisons femelles avec leurs petits dans la prairie.

[ECOLOGISTE DUSTY GUEDO]: « Au parc national de Prince Albert, les feux de forêt sont parmi les principales perturbations écologiques du paysage. Dans les 70 à 80 dernières années, nous avons supprimé les feux, ce qui a transformé le paysage, et nous comprenons maintenant que le feu est un mécanisme très important qui aide au renouvellement du paysage forestier, dégage des secteurs de prairies et empêche les forêts d'empiéter sur celles-ci. »

Pancarte du parc national de Prince Albert. Un écologiste se tient dans un secteur vert gazonné quelques semaines après un feu. Pendant qu'il parle, on voit des scènes montrant un hélicoptère muni d'un réservoir, de l'herbe poussant sur les cendres et un pré vu des airs.

[Narrateur] Les feux dirigés allumés au parc national de Prince Albert contribuent au maintien de la diversité de l'habitat pour la faune, notamment le bison des plaines sauvages. Un brûlage dirigé comporte cependant plusieurs étapes.

Un pompier de végétation utilise un lance-flammes Terra Torch pour faire brûler de l'herbe et des arbres. Vue aérienne d'un bison mâle dans un brûlis.

Première étape : Planification On n'allume un feu dirigé qu'après une période de planification intensive durant laquelle les plans sont examinés par des pairs, notamment d'autres spécialistes de la gestion du feu, et soumis à des consultations publiques.

Scènes montrant des employés des services d'incendie lors de réunions de sécurité.

Deuxième étape : Création d'une ligne de protection Une ligne de protection est un coupe-feu de 10 à 20 m de largeur qui entoure le secteur devant être incendié. Pour la créer, on fait brûler le sol et la végétation sur pied. La ligne de protection, mesure de contrôle du feu dirigé, est créée au début du printemps ou à la fin de l'automne, moment où les équipes d'incendie ont le meilleur contrôle sur les conditions de brûlage.

Vue sur une ligne de feu alors que des employés des services d'incendie créent la ligne de protection. Deux pompiers se tiennent dans un pré calciné et fumant.

Troisième étape : Allumage

Parcs Canada emploie diverses méthodes pour allumer des feux dirigés : lance-flammes portable, lance-flammes Terra Torch et dispositif d'allumage aérien par hélicoptère qui fait tomber des balles remplies de produits chimiques qui s'allument peu après avoir touché le sol.

Un pompier utilise un lance-flammes Terra Torch pour allumer une grosse épinette. Gros plan sur les trois outils utilisés pour allumer des feux dirigés : lance-flammes portable, lance-flammes Terra Torch et dispositif d'allumage aérien par hélicoptère.

Le principal brûlage dirigé a habituellement lieu au printemps, quand le feu peut se propager à toute la végétation ciblée, mais seulement lorsque les bonnes conditions météorologiques sont réunies, en particulier le vent. Les brûlages dirigés de la plaine Wasstrom et du ruisseau Sugar ont couvert environ 2 000 hectares en tout.

Des pompiers se tiennent dans un pré vert protégé tandis que le feu brûle en toute sécurité sans toucher les structures d'une suerie. Vue aérienne d'un feu dirigé et d'une vaste colonne de fumée.

La sécurité des pompiers, des visiteurs et de l'infrastructure demeure la priorité en tout temps. Les membres de l'équipe d'incendie sont prêts à s'attaquer à tout feu qui dépasserait la ligne de protection, en hélicoptère avec réservoir et au sol au moyen de pompes reliées aux cours d'eau, extincteurs dorsaux et outils manuels.

Scènes montrant des employés des services d'incendie qui participent à des séances d'information sur la sécurité, réparent de l'équipement et évaluent le feu. Un hélicoptère muni d'un réservoir passe devant la colonne de fumée.

Dernière étape : Recommencement Le peuplier faux-tremble est un arbre robuste qui fait pousser des drageons sous le sol pour mieux envahir les prairies. Étant donné sa résilience, des feux dirigés doivent être allumés tous les trois ans ou plus fréquemment dans le même secteur pour augmenter la surface des prairies.

Vue aérienne, puis gros plan au sol, de peupliers faux-trembles. Des pompiers font prendre en feu des herbes et des peupliers au moyen de lance-flammes portables.

Le programme de gestion du feu du parc national de Prince Albert a permis d'effectuer plus de 25 brûlages dirigés depuis 2002. Cela soutient l'engagement de Parcs Canada à améliorer la santé écologique des parcs nationaux pour les générations actuelle et future.

Des pompiers évaluent un secteur devant faire l'objet d'un brûlage. Vue aérienne de la forêt verte et luxuriante du côté ouest du parc, d'un pré et d'une rivière. Gros plan de bisons femelles avec leurs petits dans un pré.

[AGENT DE GESTION DU FEU JIM DURNIN] « Il n'y a plus d'herbe. »

Un agent de gestion du feu regarde autour de lui et fait quelques pas.

[Il éteint une flamme, et on entend le froissement de l'herbe morte et le bruit du feu alors qu'il s'éloigne.]

Il souffle sur la flamme du lance-flammes portable qu'il a à la main pour l'éteindre, puis sort du cadre de l'image.

Les logos apparaissent à l'écran.

Logo de Parcs Canada. © Sa Majesté la Reine du chef du Canada, représentée par Parcs Canada, 2016. Mot-symbole Canada.

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