Un écosystème marin très riche

La plante aquatique nommée zostère forme des prairies sous-marines qui foisonnent de vie

Le milieu marin entourant la presqu’île de Penouille foisonne de plantes aquatiques qui forment de véritables prairies sous-marines où vivent de nombreuses espèces animales. Ce type de milieu se nomme « zosteraie » en référence à la plante qui le compose : la zostère marine. Bien qu’elle vive submergée, la zostère n’est pas une algue, mais bel et bien une plante avec des racines et des rhizomes (tiges souterraines).

Les prairies de zostères sont importantes! Voyez pourquoi :

  • Elles contribuent considérablement à la stabilisation des sédiments en bordure des rives.
  • Elles constituent un milieu de reproduction pour de nombreuses espèces de poissons (dont certaines espèces commerciales);
  • Elles abritent beaucoup d’animaux de différentes espèces qui vivent cachés dans son feuillage ou enfouis dans le sable;
  • Elles servent de garde-manger à plusieurs espèces d’oiseaux.

Les zosteraies figurent parmi les habitats les plus riches du Québec! Leur importance est telle, que la santé de la zostère marine joue un rôle prépondérant dans l’écosystème de l’estuaire et du golfe du Saint-Laurent.

Vidéo du suivi de la zostéraie par l'équipe de la conservation du parc Forillon.