Érable à sucre

L’érable à sucre est abondant dans l’ensemble du parc urbain national de la Rouge. Sa feuille caractéristique, qui figure sur le drapeau canadien, vire à l’orange vif et au rouge une fois l’automne venu. C’est donc un spectacle saisissant qui s’offre aux randonneurs sur la plateforme en bois du sentier du Belvédère.

Ostryer de Virginie et charme de Caroline

L’ostryer de Virginie et le charme de Caroline sont deux petits arbres du sous-étage qui sont caractéristiques de la zone biologique carolinienne. L’ostryer se reconnaît à ses feuilles de forme ovale aux dents pointues, ainsi qu’à son écorce grossière de couleur gris-brun. Même s’il pousse lentement, cet arbre produit un bois extrêmement dense et dur. De son côté, le charme de Caroline produit des feuilles de forme ovale légèrement dentelées, et a une écorce lisse de couleur grise.

Pommiers

En regardant de près, vous verrez peut-être de vieux pommiers qui poussent le long du sentier du Verger, vestiges du passé agricole de la région. Les graines de pommes ont été apportées par les premiers colons, et les vergers étaient autrefois nombreux dans la vallée de la Rouge.

Noyer noir

Le noyer noir pousse à l’extrémité sud du sentier du Verger. L’écorce est foncée et profondément sillonnée, et les feuilles sont composées (de multiples folioles attachées à une tige unique). À l’automne, il tombe de l’arbre des fruits brun verdâtre qui contiennent chacun une noix. Ces fruits ont une odeur âcre très caractéristique, semblable à celle d’une orange. Le noyer noir produit une substance chimique appelée juglone qui peut inhiber la croissance des plantes avoisinantes.

Thuya occidental

Le sentier des Thuyas doit son nom au grand nombre de thuyas occidentaux qui poussent le long de son tronçon nord. Cet arbre de petite à moyenne taille est une essence très rustique qui pousse lentement. L’écorce rouge-brun est parcourue de sillons, et les branches disposées en éventail sont pourvues de petites feuilles écailleuses. Certains spécimens qui poussent le long de l’escarpement du Niagara ont plus de 500 ans, si bien qu’ils figurent parmi les plus vieux arbres de l’Ontario.

Pin blanc et pin rouge

Le pin blanc et le pin rouge poussent tous deux le long de la seconde moitié du sentier Woodland. Le pin blanc se caractérise par une écorce gris-brun cannelée et par des aiguilles de 6 à 12 cm de longueur qui poussent par grappes de cinq. De son côté, le pin rouge a une écorce rose rougeâtre et des aiguilles de 10 à 16 cm de longueur qui poussent par paires. Les vieux pins blancs étaient autrefois abattus dans la vallée de la Rouge et expédiés en Europe pour la fabrication de mâts de navires. Le pin blanc est aujourd’hui l’arbre emblématique de l’Ontario, et tous les spécimens poussant dans le parc urbain national de la Rouge sont protégés.

Chêne rouge

Le chêne rouge est l’une des essences qui ont été plantées sur les parcelles restaurées dans le secteur du parc commémoratif Bob Hunter. Il pousse plus lentement que certaines autres espèces plantées, telles que le peuplier faux-tremble et le pin blanc. Ces essences à croissance rapide aideront à rétablir les conditions du sol et de drainage qui permettront à la forêt de prospérer. Plus tard, les chênes rouges replantés tiendront lieu de sources de graines naturelles, favorisant ainsi la croissance de nouveaux arbres qui assureront la transformation de ces parcelles restaurées en forêts mixtes de feuillus matures.

Peuplier faux-tremble

Le peuplier faux-tremble est un feuillu à croissance rapide qui se rencontre partout au Canada. Il doit son nom à ses feuilles, qui semblent « trembler » lorsqu’elles sont agitées par le vent, en raison de leur tige aplatie et souple. Le peuplier faux-tremble se reproduit principalement par ses drageons racinaires qui forment des colonies de clones. Tous les arbres d’une même colonie présentent des caractéristiques identiques et ont en commun une structure racinaire unique. Le peuplier faux-tremble figure souvent parmi les premières essences à pousser après une perturbation. Il représente une importante source de nourriture pour de nombreux animaux, dont le chevreuil, le castor et le lièvre d’Amérique, qui en mangent l’écorce et les brindilles, et pour de nombreuses espèces d’oiseaux, qui se nourrissent des bourgeons et des graines.

Sumac vinaigrier

Le sumac vinaigrier est un gros arbuste ou un petit arbre à feuilles composées (de multiples folioles attachées à une tige unique). Des grappes de fleurs verdâtres apparaissent sur les arbres à la fin du printemps et cèdent le pas à des baies rouges duveteuses à la fin de l’été. Les fruits, qui restent sur les arbres tout au long de l’hiver, constituent une source de nourriture pour les oiseaux. Le sumac vinaigrier doit son nom à ses fruits, qui produisent une boisson acidulée.