Bon nombre de plantes sauvages et agricoles ont besoin de pollinisateurs pour les aider à se reproduire. Même s’ils sont petits, les pollinisateurs occupent une place importante dans nos écosystèmes.

Les pollinisateurs jouent un rôle considérable dans les écosystèmes et l’agriculture. En butinant, les insectes transfèrent d’une plante à l’autre le pollen accroché à leur corps et permettent ainsi aux plantes de se reproduire. Certains autres animaux, comme le colibri, contribuent eux aussi à la pollinisation des plantes.

Beaucoup de plantes agricoles dépendent entièrement ou en grande partie de la pollinisation par les insectes, par exemple :

  • les melons d’eau
  • les citrouilles
  • les courges
  • les zucchinis
  • les pêches
  • les abricots
  • les poires
  • les pommes
  • les framboises
  • les mûres
  • les bleuets
  • les amandes
  • le canola

Sans les pollinisateurs, nous serions privés d’un grand nombre de ces aliments.

La présence de pollinisateurs nombreux et variés profite également aux plantes sauvages du parc, car ils accroissent leurs chances de se reproduire. Par leurs multiples formes, couleurs et parfums, les plantes arrivent à attirer une grande variété de pollinisateurs. Les fleurs plates qui offrent une plateforme d’atterrissage (p. ex. asters) peuvent être butinées par toutes sortes d’insectes, tandis que les fleurs en forme de cloche (p. ex. ancolies et lis) ont besoin de pollinisateurs dotés de longues langues, tels que les papillons. Les différentes couleurs attirent différents pollinisateurs. Les abeilles et les mouches sont attirées surtout par les fleurs bleues et violettes, alors que les papillons tendent plutôt à fixer leur choix sur des fleurs jaunes, rouges et orangées. Les parfums contribuent aussi à attirer les insectes, en particulier la nuit.

Les insectes pollinisateurs forment un groupe hétérogène qui comprend plus que les seules abeilles. Les mouches, les coléoptères, les guêpes, les papillons et les papillons nocturnes jouent eux aussi un grand rôle dans la pollinisation des fleurs. Les mouches connues sous le nom de volucelles (ou syrphes) se classent au deuxième rang des groupes de pollinisateurs les plus importants après les abeilles. Les volucelles ressemblent souvent à des abeilles ou à des guêpes. Elles ont l’abdomen rayé de noir et de jaune, ce qui leur permet de passer pour des insectes dangereux aux yeux de prédateurs affamés. Les champs où foisonnent les fleurs sauvages, par exemple ceux du sentier du Belvédère, du parc commémoratif Bob Hunter et de l’extrémité nord du sentier des Mâts, près du terrain de stationnement du secteur Twyn Rivers, sont d’excellentes destinations pour voir les pollinisateurs à l’œuvre.