Parcs Canada et le zoo de Toronto relâchent 49 jeunes tortues de plus dans la vallée de la Rouge!

Le 21 juin 2018, le zoo de Toronto, Parcs Canada et l’Office de protection de la nature de Toronto et de la région et le Ministère des Richesses naturelles et des Forêts ont réintroduit un autre groupe de 49 jeunes tortues mouchetées dans un marais qui fait partie du parc urbain national de la Rouge – le premier parc urbain national du pays.

C’est la cinquième année que des tortues mouchetées – catégorisé comme en danger par l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) et une espèce menacée à l’échelle provinciale et nationale – sont mises en liberté dans le parc. Le programme, qui a commencé à réintroduire les jeunes tortues mouchetées en juin 2014, a maintenant réintroduit 116 jeunes tortues mouchetées au total dans la nature dans un effort pour sauver l’espèce.

Cette espèce, qui peut vivre jusqu’à 80 ans, peuple la vallée de la Rouge depuis des millénaires. Toutefois, avant 2014, son avenir était incertain, car il n’en restait plus que six spécimens. La tortue mouchetée est un important indicateur de l’état de santé des milieux humides, et Parcs Canada est fermement déterminé à rétablir une population en santé dans le parc urbain national de la Rouge.
Ces Tortues Mouchetées ont été recueillis comme des œufs dans une population source stable du Sud de l’Ontario et ont été gardées en milieu contrôlé au zoo de Toronto pendant deux ans. En aidant à donner aux tortues un «bon départ», le Zoo de Toronto les a élevées au-delà de leurs phases les plus vulnérables où elles auraient été beaucoup plus exposées à la prédation. L’Université de Toronto à Scarborough a mis ses ressources à contribution dans le cadre de ce projet d’intervention précoce et participe à la surveillance à long terme des tortues mises en liberté. Parcs Canada, l’Office de protection de la nature de Toronto et de la région et le zoo de Toronto sont d’avis que l’élevage en captivité et la réintroduction des tortues, conjuguées au programme de surveillance à long terme et aux travaux de régénération de l’habitat en cours, sont essentiels à la survie de ce reptile dans le futur parc urbain national de la Rouge.

Le 28 mars 2018, le zoo de Toronto a ouvert une nouvelle exposition des tortues mouchetées pour que les visiteurs du zoo puissent avoir un regard plus approfondi sur un des programmes de conservation avec le plus de succès du Zoo de Toronto et de Parcs Canada.

Les membres du public peuvent contribuer à la protection de la tortue mouchetée en se tenant à distance des aires de nidification de l’espèce et en prenant contact avec les autorités chaque fois qu’ils observent des comportements dommageables aux tortues ou à leur habitat. Pour signaler des cas de braconnage, veuillez appeler Échec au crime au 1 800-222-8477.

De nombreuses autres opérations de mise en liberté de tortues mouchetées sont prévues pour les années à venir!