Le climat polaire marin se caractérise par des hivers longs et froids et par des étés courts et frais. Même si le soleil brille presque sans arrêt en été du mois de mai à août, il brille plutôt par son absence en hiver, de décembre à janvier. Au printemps, le vent souffle fort et à la fin de l’été le ciel est souvent nuageux. En hiver, la perte de la lumière du jour et la présence des glaces marines font parfois descendre le mercure à des températures extrêmement froides.

Les conditions météorologiques sont notoirement instables dans l’Arctique. De brusques changements des conditions météorologiques ont parfois un effet sur les conditions de la mer et de la navigation, forçant les navigateurs à attendre, parfois pendant des jours, que les eaux agitées se calment. Sachez qu’il peut neiger n’importe où et à n’importe quel moment à Sirmilik! Des conditions de voile blanc surviennent à n’importe quel moment de l’année.


Hypothermie

L’hypothermie est une affection qui peut devenir mortelle. Les personnes qui en sont atteintes ne parviennent ni à conserver leur chaleur ni à se réchauffer sans aide. Apprenez à reconnaître les signes de l’hypothermie, sachez comment la traiter et prenez toutes les précautions possibles pour l’éviter.

  • Signes et symptômes de l'hypothermie

    • Frissons (peuvent ne pas se manifester à un stade avancé)
    • Engourdissement
    • Perte de coordination
    • CConfusion ou comportement inhabituel
    • Température corporelle sous 35ºC (95ºF)

    Premiers soins

    1. Enlever tous les vêtements trempés et sécher la victime.
    2. Réchauffer graduellement la victime en l'enveloppant dans des sacs de couchage et des vêtements secs.
    3. Réchauffer la victime à l'aide de sources de chaleur telles que des bouillottes ou des coussins chauffants (éviter tout contact direct avec la peau) ou se servir de la chaleur de son propre corps.
    4. Si la victime est encore consciente, lui donner des liquides chauds à boire.
    5. Obtenir des soins médicaux le plus vite possible.

Les engelures

Les skieurs, les alpinistes et les autres voyageurs d’hiver et de printemps doivent également se protéger contre la gelure. Des conditions de froid et de vent extrêmes sont courantes. Il faut donc prendre toutes les précautions nécessaires afin d’éviter d’exposer la peau au froid.

  • Signes et symptômes d'engelures

    • Absence de sensation dans la région affectée
    • Engourdissement
    • Peau d'apparence cireuse
    • Peau froide au toucher
    • Peau décolorée (rouge, blanche, jaune ou bleue)

    Premiers soins

    1. Couvrir la région affectée.
    2. Manipuler la région affectée avec douceur - ne pas frotter !
    3. Réchauffer doucement la région affectée en l'immergeant dans de l'eau réchauffée à 40,5ºC. Pour ce faire, il faudra peut-être faire fondre de la neige sur un réchaud portatif.
    4. Garder la région affectée dans l'eau jusqu'à ce qu'elle rougisse et qu'elle soit chaude au toucher.
    5. Bander la région affectée à l'aide d'une pansement stérile sec. Éviter de faire éclater les cloques.
    6. Obtenir des soins médicaux le plus vite possible. Ne pas dégeler la région affectée s'il y a un risque de regel.