L'ours polaire est le plus gros carnivore terrestre de l'Amérique du Nord. Un mâle adulte pèse habituellement de 300 à 450 kg et mesure 3 mètres du museau au bout de la queue. Animal fort, rapide et agile sur la terre comme sur la glace, l'ours polaire est également spécialiste de la nage et du plongeon. Il jouit d'un odorat exceptionnel, et sa vue se compare à celle de l'humain. L'ours polaire est d'un naturel curieux, mais, contrairement à ce que l'on a dit de lui, il n'est pas intrépide. Au contraire, il est plutôt craintif et préfère éviter les contacts avec les humains ou d'autres ours polaires. Sa proie de prédilection est le phoque annelé, mais il lui arrive également de voler des œufs ou de s'attaquer à des oiseaux, à de petits mammifères ou même à des humains. Il se nourrit également de toutes sortes d'aliments qu'il trouve, des carcasses de baleines échouées aux déchets humains. S'il peut sembler lent et docile dans la chaleur de l'été, l'ours blanc peut se déplacer rapidement et avec détermination.

Avant de partir en excursion, discutez avec les membres de votre groupe de plans d'action à adopter en cas de rencontre avec un ours; étudiez divers scénarios et assurez-vous que chacun comprend le rôle qu'il doit jouer. Le comportement de chaque personne contribue soit à renforcer, soit à compromettre la sécurité de l'ensemble du groupe. Gardez votre calme et faites le point sur la situation. Que fait l'ours? Quel comportement affiche-t-il?

  • Si l'ours n'est pas conscient de votre présence :

    • Reculez sans faire de bruit et quittez le secteur, soit en retournant sur vos pas, soit en contournant de loin l'endroit où se trouve l'animal. Évitez de courir, de bouger rapidement ou de faire des gestes qui risquent d'attirer l'attention de l'ours.
    • Si possible, restez sous le vent afin d'éviter que l'ours ne repère votre odeur et votre présence.
    • Ne le quittez pas des yeux

  • Si l'ours vous a vu et se montre curieux, soit s'il :

    • se déplace lentement, en s'arrêtant fréquemment
    • se dresse sur ses pattes de derrière et renifle l'air,
    • garde la tête haute et les oreilles penchées vers l'avant ou le côté,
    • bouge la tête d'un côté, puis de l'autre,
    • tente de repérer votre odeur en vous contournant pour se placer sous le vent et en s'approchant de vous par derrière,
    PRENEZ LES MESURES SUIVANTES :
    • Aidez-le à comprendre que vous êtes un humain - agitez les bras au-dessus de votre tête et parlez d'une voix grave.
    • Déplacez-vous lentement face au vent pour que l'ours puisse repérer votre odeur

  • Si vous avez surpris l'ours alors qu'il se trouvait près de vous, si l'animal se montre agité ou s'il semble se sentir menacé,soit s'il :

    • souffle, halète, siffle, grogne ou fait claquer ses mâchoires,
    • trépigne,
    • regarde quelqu'un droit dans les yeux,
    • baisse la tête et couche ses oreilles vers l'arrière,
    PRENEZ LES MESURES SUIVANTES :
    • Évitez de poser des gestes menaçants. Évitez de crier et de faire des mouvements brusques, puisque vous risqueriez ainsi de provoquer l'animal. Abstenez-vous de souffler ou de siffler en présence d'un ours polaire : cela pourrait l'inciter à attaquer.
    • Ne regardez pas l'ours directement dans les yeux.
    • Reculez lentement. NE COUREZ PAS.
    • Préparez-vous à utiliser des dispositifs de dissuasion des ours.

  • Si l'ours semble vouloir vous traquer ou vous chasser, soit s'il :

    • vous suit ou dessine un cercle autour de vous,
    • approaching directly, intently and unafraid,
    • revient après que vous l'ayez fait fuir,
    • semble blessé, vieux ou maigre,
    PRENEZ LES MESURES SUIVANTES :
    • Défendez-vous! Servez-vous de toutes les armes dont vous disposez, rassemblez votre groupe et faites du bruit.
    • NE COUREZ PAS!
    • Préparez-vous à utiliser des dispositifs de dissuasion des ours.

  • Si un ours se précipite sur vous :

    PRENEZ LES MESURES SUIVANTES :

    • Tenez bon et préparez-vous à vous défendre! Il est rare que des ours fassent semblant d'attaquer.

Évitez de vous retrouver entre une femelle et ses oursons. Selon toute probabilité, si vous surprenez une mère alors qu'elle se trouve près de vous ou séparée de ses petits, elle attaquera pour les défendre.

  • Quittez immédiatement le secteur.
  • Rassemblez votre groupe.
  • En cas d'attaque, défendez-vous.
  • Assurez-vous de toujours laisser à l'ours une issue par laquelle s'enfuir.
  • Apportez des dispositifs de dissuasion des ours que vous savez utiliser.

En cas d'attaque

Si vous êtes témoin d'une attaque par un ours polaire, suivez les directives suivantes :

  1. GARDEZ VOTRE CALME et appelez à l'aide au moyen d'une radio ou d'un téléphone mobile GSN (notez les coordonnées pertinentes lors de votre séance d'orientation sur le parc).
  2. Indiquez où et à quel moment a eu lieu l'attaque.
  3. Mentionnez le nombre de personnes en cause.
  4. Décrivez la gravité des blessures ou des dommages matériels qui ont été causés.
  5. Vérifiez si tous les membres de votre groupe sont présents.
  6. Précisez le nombre d'ours présents et le dernier endroit où chacun d'eux a été aperçu.
  7. Donnez, si vous la connaissez, la cause de l'attaque (femelle protégeant ses petits, ours pris par surprise ou défendant une source de nourriture, etc.).
  8. Décrivez les ours aperçus (sexe, taille, marques dans la fourrure, etc.).
  9. Demeurez en ligne afin de donner aux secouristes tout autre renseignement dont ils pourraient avoir besoin.

Si vous apercevez un ours polaire ou des traces de sa présence, avisez-en les employés du parc le plus tôt possible.