Le parc national Quttinirpaaq est un désert polaire, c’est-à-dire une région froide avec peu de précipitations. Les hivers y sont très froids et certaines des températures qui y ont été enregistrées figurent parmi les plus froides au Canada. L’été, au contraire, quoique court, peut être étonnamment être chaud, particulièrement dans le secteur du lac Hazen. Les zones côtières du parc sont généralement plus froides et reçoivent davantage de précipitations que l’intérieur du parc. Le vent a tendance à souffler légèrement dans tout le parc, sauf sur les calottes glacières. La lumière du jour est présente 24 heures sur 24 entre les mois de mai et août alors qu’il fait noir toute la journée de novembre à février.

Les conditions météorologiques sont particulièrement instables dans l’Arctique et le parc national Quttinirpaaq ne fait pas exception à cette règle. De brusques changements météorologiques peuvent modifier la température et la visibilité pendant plusieurs jours.

Sachez qu’il peut neiger n’importe où et à n’importe quel moment à Quttinirpaaq, la visibilité peut donc y être nulle à tout moment de l’année!

Hypothermie

L’hypothermie est une condition qui peut s’avérer mortelle. Les personnes qui en sont atteintes ne parviennent ni à conserver leur chaleur ni à se réchauffer sans aide. Apprenez à reconnaître les signes de l’hypothermie, sachez comment la traiter et prenez toutes les précautions possibles pour l’éviter.

  • Signes et symptômes de l'hypothermie

    • Frissons (peuvent ne pas se manifester à un stade avancé)
    • Engourdissement
    • Perte de coordination
    • CConfusion ou comportement inhabituel
    • Température corporelle sous 35ºC (95ºF)

    Premiers soins

    1. Enlever tous les vêtements trempés et sécher la victime.
    2. Réchauffer graduellement la victime en l'enveloppant dans des sacs de couchage et des vêtements secs.
    3. Réchauffer la victime à l'aide de sources de chaleur telles que des bouillottes ou des coussins chauffants (éviter tout contact direct avec la peau) ou se servir de la chaleur de son propre corps.
    4. Si la victime est encore consciente, lui donner des liquides chauds à boire.
    5. Obtenir des soins médicaux le plus vite possible.

Les engelures

Les visiteurs qui voyagent l’hiver et le printemps doivent se protéger contre les engelures lorsqu’ils voyagent à Quttinirpaaq. Des conditions de froid et de vent extrêmes sont courantes. Il faut donc prendre toutes les précautions nécessaires afin d’éviter d’exposer la peau au froid.

  • Signes et symptômes d'engelures

    • Absence de sensation dans la région affectée
    • Engourdissement
    • Peau d'apparence cireuse
    • Peau froide au toucher
    • Peau décolorée (rouge, blanche, jaune ou bleue)

    Premiers soins

    1. Couvrir la région affectée.
    2. Manipuler la région affectée avec douceur - ne pas frotter !
    3. Réchauffer doucement la région affectée en l'immergeant dans de l'eau réchauffée à 40,5ºC. Pour ce faire, il faudra peut-être faire fondre de la neige sur un réchaud portatif.
    4. Garder la région affectée dans l'eau jusqu'à ce qu'elle rougisse et qu'elle soit chaude au toucher.
    5. Bander la région affectée à l'aide d'une pansement stérile sec. Éviter de faire éclater les cloques.
    6. Obtenir des soins médicaux le plus vite possible. Ne pas dégeler la région affectée s'il y a un risque de regel.