Une histoire gravée dans la pierre

Les traces les plus visibles laissées par les premiers Mi’kmaq sont des gravures faites sur des affleurements d’ardoise polie par les glaciers que l’on trouve à plusieurs endroits sur les rives des lacs. Appelés « pétroglyphes » (gravures dans la pierre), ces dessins sont une source d’information précieuse pour comprendre l’histoire et le mode de vie des ancêtres des Mi’kmaq d’aujourd’hui.

On trouve plus de 500 pétroglyphes individuels dans le lieu historique national Kejimkujik, ce qui en fait une des plus grandes collections de ce type de vestiges en Amérique du Nord. Ces pétroglyphes sont des éléments uniques et essentiels du paysage culturel.

Explorez les pétroglyphes par le biais de l’incroyable exposition virtuelle du Musée de la civilisation « Des images dans la pierre. L’art rupestre au Canada ».

  • Regardez des photos et des vidéos des pétroglyphes
  • Écoutez des histoires et des entrevues avec des Autochtones et des spécialistes de l’art rupestre, notamment :
    • Donna Morris, guide mi’kmaque
    • Brian Molyneaux, archéologue/anthropologue
    • Silas Tertius Rand, écrivain
  • Découvrez l’histoire des pétroglyphes et leur importance passée, actuelle et future.

Pour en savoir plus

Les vêtements
Image de chapeau pointu 
Image de chapeau pointu

Les dessins les plus importants sont sans doute ceux où l’on voit des hommes et des femmes portant des vêtements traditionnels. Dans certains cas, des motifs en double courbe très détaillés ornent ces vêtements.

Les chapeaux pointus, portés par les femmes mi’kmaq, sont aussi très présents. Plus de 60 pétroglyphes représentent ces chapeaux, ce qui semble montrer l’importance des femmes dans la société mi’kmaq.

Les canots
Petroglyph image of porpoise hunt by canoe 
Image de la chasse de marsouin par canot

Plusieurs images, uniques sur le plan culturel, représentent le canot de mer propre aux Mi’kmaq.

Ce type de canot, aux côtés élevés et parfois gréé d’une petite voile, était conçu pour le canotage en mer; on l’aperçoit sur plusieurs pétroglyphes, à la poursuite de marsouins et d’autres grands mammifères marins.

Les signatures

Un autre groupe de dessins remarquables porte les signatures des artistes en écriture mi’kmaq.

Même si la culture mi’kmaq est principalement orale, les Aînés parlent d’un langage écrit, rarement utilisé. Les pétroglyphes de Kejimkujik sont les seuls exemples connus.

Mi'kmaq petroglyphs 
Mi'kmaq petroglyphs