Le sapin baumier (Abies balsamea)

Le sapin baumier est une espèce bien connue, étant un choix populaire lorsque vient le temps de sélectionner un arbre de Noël. C'est aussi l'espèce de conifère la plus brouté par les orignaux. Confrontés à un broutage excessif, les jeunes sapins baumiers produisent des bourgeons en quantité démesurée, ayant pour résultat de transformer leur forme conique distinctive en une forme de globe volumineux. Les sapins baumiers sont aussi l'espèce d'arbre la plus sujette aux infestations par la tordeuse des bourgeons de l'épinette, en dépit du nom que porte cet insecte.

Comment le reconnaître :
  • Le sapin baumier mesure en moyenne 18 m de hauteur. C'est un conifère qui varie de petite taille à taille moyenne, et dont la forme s'effile en une fine pointe au sommet. 
  • Ses aiguilles sont plates et de direction opposée. Le dessus de l'aiguille est d'un vert foncé brillant tandis que le dessous présente deux fines lignes blanches. 
  • Son écorce est grise et d'aspect lisse et cireux. Elle présente souvent des boursouflures remplies de sève, surtout lorsque l'arbre est encore jeune.
  • Ses cônes prennent la forme d'un tonneau et poussent dressés à la verticale. Une fois à maturité, les graines tombent des cônes laissant le centre du cône toujours attaché à la branche.

Le bouleau blanc (Betula papyrifera)

Le bouleau blanc est une espèce à feuilles caduques. On le distingue aisément par son écorce fine et blanche qui se détache en formant de longues feuilles semblables à du papier. Le bouleau blanc est l'une des premières espèces d'arbres à se régénérer dans une zone forestière ayant subi un évènement perturbateur. Les orignaux abroutissent (consomment) de manière régulière les bouleaux blancs. Face à cet broutage, l'arbre produit de nombreuses nouvelles tiges, créant ainsi une apparence tordue et chétive contraire à celle d'un bouleau en pleine santé. 

Comment le reconnaître :
  • Le bouleau blanc est facilement identifiable à son écorce blanche qui s'apparente au papier. 
  • C'est un arbre de taille moyenne, d'une hauteur d'environ 16 m. 
  • Ses feuilles sont alternées et décrites comme ayant une forme ovale ou triangulaire, aux bords dentelés. 
  • De longues fleurs délicates appelées ‘chatons’ s'inclinent des branches vers le bas.

L'épinette blanche (Picea glauca)

L'épinette blanche est un grand conifère qui doit son nom à la pellicule blanche et poudreuse qui recouvre ses aiguilles. Si cette espèce est rarement consommée par les orignaux, elle est par contre directement frappée par les infestations de la tordeuse des bourgeons de l'épinette. Dans le cadre du projet « Rétablir la forêt boréale », le personnel du parc et les bénévoles ont introduit de jeunes plants d'épinette blanche afin de favoriser le rétablissement de la santé de la forêt boréale. Protégés d'un broutage excessif par les orignaux, ces semis pourront s'établir, offrant ainsi aux espèces animales de la forêt boréale un habitat et une source importante de nourriture.

Comment le reconnaître :
  • L'épinette blanche est l'un des arbres les plus grands au cœur de la forêt boréale, mesurant en moyenne 24 m de hauteur. Elle pousse généralement dans d'anciens champs ou autres clairières.
  • Ses aiguilles sont rigides, réparties sur quatre côtés et d'allure épineuse. D'une teinte bleu-vert, elles sont recouvertes d'une pellicule blanche et poudreuse. De plus, elles sont disposées en spirale autour de chaque rameau de l'arbre, pointant dans toutes les directions. 
  • Son écorce est lisse, d'un gris pâle chez les jeunes arbres, évoluant graduellement pour prendre une apparence écailleuse allant de gris foncé à marron chez les arbres adultes. 
  • Ses cônes sont fins et de forme cylindrique, ils tombent de l'arbre avant de disperser leurs graines. 

La plupart des principales caractéristiques de l'épinette blanche sont similaires à celles de l'épinette noire. Pour pouvoir déterminer la différence entre ces deux espèces, il est nécessaire d'observer tout particulièrement :

  • la couleur des aiguilles – les aiguilles de l'épinette blanche ont une teinte bleutée tandis que celles de l'épinette noire sont d'une teinte verte.
  • les rameaux – les rameaux de l'épinette blanche sont lisses alors que ceux de l'épinette noire sont recouverts de petits poils, ce qui leur donne un aspect duveteux.
  • la forme – l'épinette blanche a une forme conique bien remplie; l'épinette noire est de forme plus étroite, avec des branches tombantes.
  • les cônes – les cônes de l'épinette blanche sont fins et de forme cylindrique, tandis que ceux de l'épinette noire sont plus petits, en forme d'œuf.
  • l'odeur – lorsqu'on les écrase, les aiguilles de l'épinette blanche dégagent une odeur piquante alors que celles de l'épinette noire libèrent un arôme sucré.

L'épinette noire (Picea mariana)

L'épinette noire est l'une des plus petites espèces d'arbres présentes dans la forêt boréale. Bien qu'elle ait une des croissances les plus lentes, elle est capable de s'adapter et de survivre dans des environnements hostiles. De plus, elle a la réputation d'être une espèce très robuste. Les orignaux tout comme la tordeuse des bourgeons de l'épinette lui prêtent peu d'attention.

Comment le reconnaître :
  • L'épinette noire mesure en moyenne 5 m de hauteur. C'est un conifère étroit et relativement petit. 
  • Ses aiguilles sont rigides et réparties sur quatre côtés. De couleur verte, elles sont disposées en spirale autour de chaque rameau de l'arbre, pointant dans toutes les directions. 
  • L'écorce de l'épinette noire est écailleuse d'une couleur variant de gris foncé à marron. 
  • Ses cônes sont petits et rappellent la forme d'un œuf.
  • On trouve habituellement l'épinette noire dans les marécages et les zones humides.

La plupart des principales caractéristiques de l'épinette noire sont similaires à celles de l'épinette blanche. Pour pouvoir déterminer la différence entre ces deux espèces, il est nécessaire d'observer tout particulièrement: :

  • la couleur des aiguilles – les aiguilles de l'épinette noire sont d'une teinte verte tandis que celles de l'épinette blanche ont une teinte bleutée. 
  • les rameaux – les rameaux de l'épinette noire sont recouverts de petits poils, ce qui leur donne un aspect duveteux alors que ceux de l'épinette blanche sont lisses. 
  • la forme – l'épinette noire est de forme plus étroite, avec des branches tombantes; l'épinette blanche a une forme conique bien remplie. 
  • les cônes – les cônes de l'épinette noire sont plus petits, en forme d'œuf, tandis que ceux de l'épinette blanche sont fins et de forme cylindrique. 
  • l'odeur – lorsqu'on les écrase, les aiguilles de l'épinette noire libèrent un arôme sucré alors que celles de l'épinette blanche dégagent une odeur piquante.

Le sorbier d'Amérique (Sorbus americana)

Malgré son nom anglais évocateur (American mountain ash), le sorbier d'Amérique n'est pas un véritable frêne (ash tree). Il se présente sous la forme d'un petit arbre à feuilles caduques ou d'un arbrisseau. On peut facilement le distinguer grâce à ses fleurs blanches ou à ses baies rouges selon la période de l'année. Le sorbier d'Amérique est une des espèces préférées des orignaux, elle est aussi la favorite de nombreuses espèces d'oiseaux et de petits mammifères.

Comment le reconnaître :
  • Le sorbier d'Amérique mesure en moyenne 10 m de hauteur et peut prendre la forme d'un arbrisseau ou d'un petit arbre. 
  • Ses feuilles aux rebords dentés sont de direction opposée et poussent sur des branches effilées. 
  • Entre mai et juin on peut voir apparaître des grappes de fleurs blanches, rondes et aplaties sur le dessus. Celles-ci sont remplacées vers la fin de l'été par des fruits orange ou rouges aux allures de baies qui durent jusqu'à l'hiver.
  • L'écorce est de couleur grise ou marron. Sa texture lisse peut éventuellement développer des fentes ou fissures à mesure que l'arbre grandit.