Dans le parc national des Hautes-Terres-du Cap-Breton, on peut observer des mammifères dans les trois régions terrestres, le long des côtes et dans les eaux limitrophes. La plupart des mammifères sont des animaux très secrets, mais les visiteurs du parc ne manqueront pas d'y voir un écureuil roux, un lièvre d'Amérique ou un orignal. Les plus chanceux auront droit à un concert nocturne de coyotes ou aux ébats des phoques près des plages.

Les mammifères terrestres

Dans le nord du Cap-Breton, les trois régions forestières - acadienne, boréale, taïga - fournissent des habitats à une grande diversité de mammifères terrestres des climats tempérés (confortables à la chaleur) et nordiques (confortables au froid). Cependant, les obstacles naturels que sont le détroit de Canso et les hautes-terres empêchent certains animaux de s'établir dans l'île du Cap-Breton. On y compte une quarantaine d'espèces, environ 25 % de moins que dans la Nouvelle-Écosse continentale.

Le renard roux, l'ours noir, le lynx roux, le cerf de Virginie, la souris sauteuse des bois, la souris sauteuse des champs et la musaraigne cendrée sont des espèces représentatives de la forêt acadienne du Cap-Breton. Le lièvre d'Amérique, l'écureuil roux, le campagnol à dos roux de Gapper, le lynx du Canada, la martre d'Amérique et l' orignal préfèrent la forêt boréale . L'orignal est un cas particulier, puisque les nombreux sujets de cette espèce boréale fréquentent les trois régions forestières du parc national des Hautes-Terres-du-Cap-Breton.

D'autres espèces ont profité de la construction du pont-jetée de Canso, en 1956, pour venir s'établir dans l'île du Cap-Breton. C'est le cas du raton laveur, du coyote et du lynx roux. Quant au cerf de Virginie, son introduction par l'homme remonte au début des années 1900. Les mammifères isolés de leur population comprennent le campagnol des rochers et la musaraigne de Gaspé.

Les mammifères marins

Les mammifères marins les plus souvent observés sont le globicéphale, le petit rorqual, le dauphin à flancs blancs et le phoque commun. L'été, les globicéphales font de fréquentes visites le long des côtes, à la poursuite des bancs de calmars et de maquereaux dont ils se nourrissent. Toujours l'été, on voit souvent des dauphins à flancs blancs et parfois, au large, une baleine à bosse mégaptère. Le marsouin commun (espèce menacée) et le rorqual commun sont deux autres mammifères marins qui visitent les eaux limitrophes du parc national. Le rorqual commun pourchasse habituellement des bancs de harengs.

En été, on voit des phoques communs et des phoques gris le long de la côte est. Et en hiver, il arrive souvent que le phoque commun vienne se reposer sur le rivage. Le phoque du Groenland est un autre visiteur estival, moins fréquent toutefois.

Liste des mammifères terrestres du parc national des Hautes-Terres-du-Cap-Breton.
ORDRE
Famille (nom commun)
Espèce Nom scientifique Présence dans le parc
INSECTIVORES
Soricidés (musaraignes)
Musaraigne cendrée Sorex cinereus Abondante
Musaraigne palustre Sorex palustris Rare
Musaraigne longicaude Sorex dispar ssp. Rare
Musaraigne pygmée Microsorex thompsoni Rare
Grande musaraigne Blarina brevicauda Rare
Talpinés (taupes)
Condylure étoilé Condylura cristata Rare
CHIROPTÈRES
Vespertilionidés (chauve-souris)
Petite chauve-souris brune Myotis lucifugus Peu fréquente
Vespertilion nordique Myotis septentrionalis Rare
LAGOMORPHES
Léporidés (lièvres)
Lièvre d'Amérique Lepus americana Peu fréquente à abondante
ARTIODACTYLES
Cervidés (chevreuils)
Caribou Rangifer tarandus Extirpated
Cerf de Virginie Odocoileus virginianus Peu fréquente
Orignal Alces alces Abondante
RONGEURS
Castoridés (castors)
Castor Castor canadensis Rare
Sciuridés (écureuils)
Suisse Tamias striatus Peu fréquente
Écureuil roux Tamiasciurus hudsonicus Fréquente
Grand polatouche Glaucomys sabrinus Peu fréquente
Muridés (rats, souris et campagnols)
Souris sylvestre Peromyscus maniculatus Abondante
Campagnol à dos roux de Gapper Myodes gapperi Abondante
Campagnol-lemming de Cooper Synaptomys cooperi Rare
Rat musqué Ondatra zibethicus Rare
Campagnol des champs Microtus pennsylvanicus Peu fréquente
Campagnol des rochers Microtus chrotorrhinus Rare
Rat surmulot Rattus norvegicus Rare - introduced
Souris commune Mus musculus Rare - introduced
Dipodidés (souris sauteuses)
Souris sauteuse des champs Zapus hudsonicus Rare
Souris sauteuse des bois Napaeozapus insignis Peu fréquente
CARNIVORES
Canidés (chiens)
Coyote Canis latrans Fréquente
Loup Canis lupus Extirpated
Renard roux Vulpes vulpes Fréquente
Ursidés (ours)
Ours noir Ursus americanus Fréquente
Procyonidés (ratons laveurs et pandas)
Raton laveur Procyon lotor Peu fréquente
Mustélidés (belettes)
Martre d'Amérique Martes americana Rare
Hermine Mustela erminea Peu fréquente
Vison d'Amérique Mustela vison Peu fréquente
Loutre de rivière Lutra canadensis Rare
Félidés (chats)
Lynx du Canada Lynx lynx Peu fréquente
Lynx roux Lynx rufus Fréquente

Liste des mammifères marins du parc national des Hautes-Terres-du-Cap-Breton.
ORDRE
Famille (nom commun)
Espèce Nom scientifique Présence dans le parc
CETACEA
Monodontidés (baleines blanches)
Béluga Delphinapterus leucas Rare
Delphinidés (dauphins et marsouins)
Dauphin à flancs blancs Lagenorhyncus acutus Fréquente, en été
Globicéphale Globicephala melaena Fréquente, en été et en automne
Marsouin commun Phocoena phocoena Fréquente, du printemps à l'automne
Balaenopteridae (rorquals)
Rorqual commun Balaenoptera physalus Fréquente, de mars à octobre
Rorqual boréal Balaenoptera borealis Visiteur occasionnel
Petit rorqual Balaenoptera acutorostrata Visiteur occasionnel
Baleine à bosse mégaptère Megaptera novaeangliae Visiteur occasionnel
PINNIPEDIA
Phocidés (phoques)
Phoque gris Halichoerus grypus Peu fréquente, de fin janvier à février
Phoque commun Phoca vitulina Fréquente
Phoque du Groenland Phoca groenlandica Rare, de janvier à avril