En 1858, lors d’une expédition, l'éclaireur James Hector fut frappé en pleine poitrine par son cheval, ce qui l'amena à donner au col de la montagne voisine le nom de « col Kicking Horse ». Le Chemin de fer Canadien Pacifique, dont la ligne transcontinentale passait par le col, construisit un hôtel de luxe et un restaurant au pied du mont Stephen, pour éviter d'avoir à pousser de lourdes voitures-restaurants sur le flanc de la montagne.