Femme Cowichan qui attache des roseaux
Femme Cowichan qui attache des roseaux
© Royal BC Museum, BC

L'histoire des îles Gulf a été marquée par le lien permanent qui unit les Premières nations de langues salish à ces îles et à la mer, tout comme par les explorations et la colonisation par les Européens et, plus récemment, par quelques décennies de migration vers les îles de personnes désirant adopter un mode de vie calme et simple.

Nombre de Premières nations Salish de la côte ont tissé il y a très, très longtemps, des liens permanents avec les îles Gulf. Ces peuples sont intimement liés à l'environnement – des rapports spirituels les unissent à la terre et à l'eau. Leur connaissance des systèmes naturels s'est transmise de génération en génération par le biais de l'histoire orale traditionnelle.

Activités traditionnelles des Premières nations

Depuis des millénaires et encore aujourd'hui, ils trouvent dans les forêts et les océans la nourriture et les matériaux dont ils ont besoin pour survivre, de même que des lieux de contemplation spirituelle. Les gestionnaires du parc se fondent sur les connaissances scientifiques et traditionnelles des Autochtones parallèlement aux connaissances scientifiques de l’Ouest pour décider des meilleures mesures à prendre pour restaurer et préserver les écosystèmes de la réserve de parc.

Les Premières nations ont toujours tiré la plus grande partie de leur nourriture de l'océan : phoque, otarie, baleine, requin griset, marsouin, mollusques et crustacés, flétan, saumon et autres poissons. Suivant les saisons, ils pratiquent également la chasse au canard, le piégeage, la chasse au cerf et aux petites mammifères et la cueillette des baies et des plantes. Les Autochtones peuvent poursuivre leurs activités traditionnelles – y compris la chasse et la cueillette de plantes et d'autres matériaux – dans la réserve de parc national. Parcs Canada collabore avec eux afin de voir à ce que ces activités soient pratiquées d'une façon qui permette la conservation des espèces et de l'écosystème et ne mette pas en danger la sûreté des autres utilisateurs du parc. Des panneaux sont affichés aux points d'accès pour prévenir les visiteurs lorsque la chasse est ouverte.

Sites du patrimoine culturel des Premières nations

Village de Premières Nations situé sur une baie
Village « Indien »
© Bibliothèque et Archive Canada

Des Autochtones habitent dans les îles Gulf et fréquentent ces dernières depuis des millénaires. Les couches de coquillages que l'on trouve à différents endroits de la réserve de parc rappellent leur présence de longue date. Elles indiquent que des Premières nations ont établi des villages ou des campements à ces endroits et y ont utilisé les ressources naturelles. Les archéologues sont en mesure de déterminer de quelle manière un site a été utilisé en étudiant la quantité de coquillages qui y sont accumulés : les plus gros dépôts témoignent de la présence d'un village.

Ces sites sont très importants pour les Premières nations puisqu'ils témoignent de leur histoire et constituent une preuve concrète des liens qui les unissent à la terre. Ils sont également importants pour nous tous puisqu'ils ajoutent une dimension riche et complexe à l'histoire de la réserve de parc, et ils méritent notre respect et notre protection. Vous pouvez nous aider en ne perturbant pas ces sites et en empruntant les escaliers aménagés pour éviter de marcher sur les coquillages. Les gestionnaires du parc collaborent avec les Premières nations Salish de la côte à l'élaboration de protocoles de protection des objets et des sites culturels trouvés dans la réserve de parc.

Si vous êtes témoin de comportements suspects ou de la profanation d'un site culturel, communiquez avec nous. Il est illégal d'emporter des objets culturels trouvés dans la réserve de parc; si vous trouvez des artefacts, laissez-les sur place et avertissez-nous.