Il s’agit d’un lieu bien particulier. Il est à la fois parc national et réserve de la biosphère. Avec le parc national Glacier aux États-Unis, il constitue le premier parc international de la paix au monde, un site du patrimoine mondial et le premier parc international transfrontalier de ciel étoilé désigné par l’IDA.

Parc international de la paix

En 1932, les États-Unis et le Canada ont créé le premier parc international de la paix en unissant le parc national Glacier (disponible en anglais seulement) et le parc national des Lacs-Waterton pour former le parc international de la paix Waterton-Glacier.

Aujourd’hui, les parcs nationaux Waterton et Glacier se servent de la paix et de la bonne volonté pour gérer et protéger ensemble l’eau, les plantes et les animaux du Parc international de la paix Waterton-Glacier. Vous constaterez que ce parc est une oasis de solitude et de tranquillité, un lieu puissant de réflexion personnelle sur la paix.

Les gens ont toujours été au premier plan du Parc international de la paix Waterton-Glacier. Dès 1911, John G. “Kootenai” Brown, le premier fonctionnaire du parc Waterton, tissa des liens d’amitié avec Henry “Death on the Trail” Reynolds, un garde américain de Goat Haunt, au Montana.

« La ligne imaginaire qui sépare le Canada et les États-Unis est aujourd'hui - et de tous les temps - la plus longue frontière non défendue au monde. C'est en quelque sorte un message à l'humanité que les cartographes ne doivent pas régimenter le monde, mais que la nature et l'amitié entre les peuples doivent plutôt avoir préséance. »

Stewart L. Udall, Ministre de l'Intérieur aux États-Unis , 1967

Lors de leurs rencontres et de leurs visites, les deux hommes discutèrent de l’idée de joindre Waterton et Glacier. Ils avaient le sentiment que la vallée supérieure de Waterton, qui est traversée par la frontière entre le Canada et les États-Unis, ne pouvait pas et ne devrait pas être séparée. Ils reconnaissaient que les deux parcs partageaient la même géologie, le même climat, la même faune et la même écologie, et devraient être gérés comme une seule aire protégée. « La géologie ne connaît pas de frontières, et aucune frontière établie par l’homme ne pourrait séparer les eaux du lac », déclara Reynolds.

Les deux hommes moururent quelques années plus tard, mais leur idée de joindre le parc national des Lacs-Waterton et le parc national Glacier resta vivante. L’idée d’un parc international de la paix serait relancée dans les années 1930 par les clubs Rotary de l’Alberta et du Montana.

Quelques faits au sujet du Parc international de la paix Waterton-Glacier
  • Le Parc international de la paix Waterton-Glacier est d’une superficie de 4 556 km2 (1 720 milles carrés).
  • La frontière entre le Canada et les É-U. est la plus longue frontière non défendue au monde (5 525 km/8 892 km.).
  • Les 4 et 5 juillet 1931, la première assemblée de la bonne volonté des Rotariens de l’Alberta et du Montana a eu lieu à l’hôtel Prince of Wales de Waterton. Cette assemblée avait été organisée par le Club Rotary de Cardston et près d’une centaine de membres de clubs de l’Alberta, de la Saskatchewan et du Montana étaient présents. C’est à cette assemblée que les membres ont approuvé, à l’unanimité, une résolution en vue de l’établissement d’un parc international de la paix.
  • Le révérend Samuel Middleton a joué un rôle prépondérant dans la formation du parc international de la paix. Il a rédigé la résolution originale des Rotariens en vue de la création d’un parc international de la paix, résolution qui a été appuyée par Harry Mitchell, président du Club Rotary de Great Falls, au Montana.
  • En 1932, les États-Unis ont légiféré la création du Parc international de la paix et une loi a été promulguée le 2 mai par le président Herbert Hoover. Le 16 juin 1932, le projet de loi canadien fut proclamé. Le premier ministre R. B. Bennett déclara que les deux parcs devaient désormais « prendre l’identité de parc international de la paix indiquant que la ligne de démarcation traverse le parc et divise deux grands pays et deux grands peuples qui vivent en paix depuis de nombreuses années et qui, nous l'espérons, vivront pour toujours dans l'amitié, la bienveillance et la paix. » [Traduction]
  • En 1947, deux cairns en pierre ont été érigés, l'un de chaque côté de la frontière. Ils ont été financés par des Rotariens de l'Alberta et du Montana. Un petit récipient d'étain rempli de souvenirs de l'époque a été placé dans chacune des fondations de ciment des deux cairns. Les cairns ont été consacrés le 2 août, lors d'une cérémonie où les participants se placent de chaque côté de la frontière et se serrent symboliquement la main; une cérémonie devenue maintenant une longue tradition du Parc international de la paix Waterton-Glacier (bien qu’elle se soit déroulée en divers endroits au cours des années).
  • La première randonnée du Parc international de la paix a eu lieu en 1978 et elle est actuellement dirigée par un garde forestier américain et un interprète canadien. Les randonneurs partent de Waterton pour suivre le sentier Lakeshore; ils déjeunent à la frontière internationale où ils se serrent symboliquement la main de chaque côté de la frontière lors d'une cérémonie; ils continuent le long du sentier Goat Haunt puis embarquent sur le MV International qui les ramène à Waterton.
  • Waterton a inauguré son Pavillon du Parc de la paix sur les rives du lac près de la marina, le 18 juin 1982 (lors du 50e anniversaire du Parc international de la paix). En 2015, on a retiré les fondations du pavillon du parc de la Paix et on a élaboré des plans pour la conception d'une nouvelle Place du parc de la Paix. La nouvelle Place du parc de la Paix, avec ses nouveaux éléments d'interprétation, allées et expositions, a ouvert en 2018.
  • Waterton-Glacier fut le premier parc de la paix du monde. Il existe maintenant plus de 170 parcs de paix dans le monde entier.
  • Il existe une présence autochtone dans la région depuis 12 000 ans. Certains endroits des deux parcs ont une signification profonde pour les peuples des Premières Nations.
Site du patrimoine mondial

UNESCO site du patrimoine mondial

L’UNESCO a désigné le parc international de la paix Waterton-Glacier comme site du patrimoine mondial le 6 décembre 1995.

Un site du patrimoine mondial est un lieu (comme une forêt, une montagne, un lac, un désert, un monument, un bâtiment ou une ville) revêtant une importance culturelle ou physique particulière pour le monde.

Afin de faire partie de cette liste, les lieux doivent avoir une valeur universelle et répondre à au moins un des dix critères de sélection. Par ailleurs, la protection, la gestion, l’authenticité et l’intégrité des lieux constituent des considérations importantes.

Le parc international de la paix Waterton-Glacier présente un climat distinctif, un cadre physiographique, une mise en contact des écosystèmes de montagne et de prairie et une ligne de partage des eaux tri-océanique. C’est une aire dotée de valeurs panoramiques remarquables, avec une flore et une faune abondantes et variées.

UNESCO
Liens connexes
Réserve de la biosphère

La réserve de la biosphère de Waterton (disponible en anglais seulement), ainsi désignée par l’UNESCO en 1979, est la deuxième réserve de la biosphère à avoir reçu ce titre au Canada. Elle figure au nombre de seulement 18 réserves de la biosphère au pays. Le parc national des Lacs-Waterton a été le premier parc national canadien à faire partie du Programme sur l’homme et la biosphère de l’UNESCO.

Au sujet de la réserve de la biosphère de Waterton :

  • elle a fait l’objet d’une déclaration à titre de réserve en 1979 (trois ans après la réserve de la biosphère de Glacier aux États-Unis);
  • comprend une aire principale protégée, soit le parc national des Lacs-Waterton, une grande zone tampon composée de terres agricoles et de ranches privés situés dans les environs, de même qu’une aire de coopération à l’extérieur de la zone tampon, où des pratiques de gestion durable des ressources sont préconisées et mises en œuvre.
  • elle est l’une des trois biosphères faisant partie de l’écosystème du faîte du continent. Les deux autres sont aux États-Unis, soit la réserve de la biosphère de Glacier et la réserve de la biosphère et forêt expérimentale de Coram.
Parc international de ciel étoilé

Le parc national des Lacs-Waterton et le parc national Glacier (disponible au anglais seulement) aux États-Unis sont reconnus par l’International Dark-Sky Association (disponible en anglais seulement) à titre de parc international de ciel étoilé à titre provisoire.

Ces deux parcs représentent le tout premier parc international transfrontalier de ciel étoilé dans le monde. Cet effort conjoint met l’accent sur le ciel incroyablement sombre qui caractérise ces deux parcs la nuit. Il vise également à protéger et à préserver ces conditions de grande qualité.

Liens connexes