Ceux et celles qui prévoient visiter le parc cet hiver ne doivent pas oublier que le parc a subi les affres du feu de Kenow en 2017.

L’hiver est le moment parfait pour profiter des paysages montagneux et de la sérénité du parc. Vous pouvez observer et photographier la faune, faire de la raquette, du ski de fond ou même faire une promenade et un pique-nique par une belle journée.

Le parc est ouvert toute l’année. La saison hivernale débute en novembre et s’étend généralement jusqu’en avril. Pendant ce temps, la plupart des infrastructures du Parc sont fermées (des toilettes chauffées et l’eau courante sont disponibles à la caserne des pompiers et chutes Cameron au communauté).

Pour les amateurs de camping, le lieu de pique-nique du ruisseau Pass, sur la route de l’entrée, à environ quatre kilomètres de la barrière, offre un terrain de camping hivernal avec abri (ouvert du 1er novembre 2018 au 1er avril 2019, en fonction de la météo).

Avant de partir de chez vous, veillez à posséder la formation et l’équipement convenant aux endroits où vous vous rendez.

Pour des renseignements sur les lieux d'hébergement et les services offerts dans le village de Waterton, consultez la Chambre de commerce des Lacs-Waterton (en anglais seulement).

Activités hivernales

Ski de fond et raquette

Le ski de fond et la raquette sont de belles activités pour apprécier le parc national des Lacs-Waterton en hiver. La saison s’étend généralement de décembre à mars. Avant de partir de chez vous, assurez-vous d’avoir la formation et l’équipement appropriés pour le type de terrain et les conditions météorologiques que vous allez traverser.

La promenade Akamina est ouverte jusqu’au lac Cameron à l’usage non motorisé (randonnée, cyclisme, raquette, ski, etc.) cet hiver. La promenade ne sera pas déneigée et devrait être traitée comme un terrain de l’arrière-pays. Il est possible que Parcs Canada trace de temps à autre certaines sections de la promenade Akamina pour le ski de fond lorsque les ressources en personnel le permettent. Ils peuvent stationner au début de sentier Bear’s Hump, à l’aire de fréquentation diurne de la baie Emerald et dans les rues du village. Ces terrains seront déneigés si possible. Afin que l’accès soit libre en cas d’urgence, on ne peut pas stationner à l’entrée de la promenade Akamina ou le long de la route de l’entrée.

Pour skier sur des pistes damées, essayez un de nos parcs provinciaux voisins :

Randonnée pédestre et vélo d’hiver

Que vous vouliez faire une petite marche au village ou accéder à des endroits plus éloignés, le parc Waterton est excellent pour la marche, la randonnée ou le vélo en hiver. Selon la météo, la promenade Red Rock jusqu'au ruisseau Coppermine et les sentiers Kootenai-Brown et Wishbone sont ouverts aux vélos. La vallée de Waterton et le côté est du parc sont souvent épargnés par la neige en raison des vents chinook.

Observation de la faune

L’hiver est un bon moment pour observer la faune à Waterton. Selon les vents et la neige, vous pourriez apercevoir des animaux comme le wapiti, le cerf, le mouflon d’Amérique, l’orignal, la loutre de rivière, l’écureuil rouge, le lièvre d’Amérique et la martre dans le parc. En automne et en hiver, les wapitis se déplacent en grands groupes. Gardez l'œil ouvert : ces animaux pourraient se trouver sur la route quand vous entrez dans le parc depuis les secteurs nord et est. Bien que plutôt rare, il pourrait vous arriver d’apercevoir des chats sauvages, comme le couguar ou le lynx, ou leurs pistes.

Traîneau et toboggan

Apportez un traîneau et profitez des pentes et bancs de neige du parc. Restez bien à l’écart des couloirs d’avalanche. Les endroits préférés sont la colline Prince-of-Wales et les environs du village.

Pique-nique

Habillez-vous chaudement et venez faire un pique-nique! Des abris-cuisines avec poêles sont à votre disposition, mais vous devez apporter votre bois et vos provisions (les épiceries sont fermées au village en hiver). La plupart des aires de pique-nique sont équipées de toilettes sèches. De l’eau et des toilettes libres d’accès sont disponibles à la caserne de pompiers et aux chutes de Cameron. Veuillez consulter notre liste actualisée des régions et abris ouverts pendant le jour dans le parc

Camping d’hiver

L’aire de pique-nique du Ruisseau-Pass, située sur la route de l’entrée du parc (route 5), à environ quatre kilomètres de la barrière de l'entrée du parc, dispose d’une aire de camping d’hiver protégée. Les installations comprennent un abri-cuisine, un poêle à bois et des toilettes. Il est possible d’utiliser l’eau du ruisseau, mais il faut la traiter ou la faire bouillir avant de l'utiliser. Des toilettes chauffées et de l’eau courante sont disponibles à la caserne de pompiers, aux chutes Cameron et au village.

Le Club alpin du Canada gère un chalet dans l’arrière-pays du parc national des Lacs-Waterton, le chalet du lac Cameron (en anglais seulement), où les gens peuvent passer la nuit en hiver.

Observation d’oiseaux en hiver

Il y a peut-être moins d'oiseaux en hiver, mais sans feuilles dans les arbres, ils sont plus faciles à observer. Certains oiseaux sont très colorés, comme le geai de Steller. Les mésanges, perdrix et pic-bois voltigent dans les zones boisées; les corbeaux et les aigles planent dans le ciel et les barboteurs et les garrots à œil d’or pataugent dans les eaux libres.

Il y a environ 40 espèces d'oiseaux qui résident dans le parc en hiver. Combien en verrez-vous? De plus, vous aurez peut-être la chance d'apercevoir un migrateur tardif ou une espèce très rare.

Photographie

La faune et les magnifiques paysages du parc national des Lacs-Waterton offrent de belles occasions aux photographes. Portez attention aux paysages inhabituels que nous a laissés le feu de Kenow.

Ski de randonnée
ski de randonnée

Le parc national des Lacs-Waterton offre des occasions de faire du ski de randonnée dans son réseau de pistes et hors du réseau selon l’état de la neige.

Le chalet du lac Cameron, qui est géré par le Club alpin du Canada, offre une excellente base pour le ski de randonnée. Les visiteurs doivent parcourir à ski environ 15 kilomètres le long de la promenade Akamina pour parvenir au chalet durant l’hiver 2018-2019.

Les déplacements dans l’arrière-pays sont toujours accompagnés de risques inhérents et les visiteurs sont responsables de leurs propres décisions et sécurité.

Le feu de Kenow a agrandi le terrain disponible pour le ski de randonnée dans le parc, mais a ajouté de nouveaux dangers. Des branches tombées ou pointues peuvent se cacher sous la neige. Soyez prudent quand vous skiez dans la forêt brûlée. Le feu a également ouvert des secteurs qui étaient auparavant protégés du vent, et changé le manteau neigeux. Envisagez le terrain autrefois familier d’un nouveau point de vue.

Si l’endroit où vous prévoyez aller comporte des risques d’avalanche, vous aurez besoin :

  • d’une formation pour savoir comment reconnaître le terrain avalancheux et comprendre les risques d’avalanche;
  • d’équipement de sauvetage en avalanche, c’est-à-dire un appareil de recherche de victimes d’avalanche, une sonde à avalanche et une pelle, ainsi que la formation nécessaire pour savoir comment se servir de ces appareils advenant que le sauvetage d’un compagnon s’avère nécessaire.

Un grand nombre des sentiers et pistes du parc national des Lacs-Waterton sont classés selon la cote de terrain avalancheux en fonction de l’échelle d’exposition en terrain avalancheux (ÉETA) pour aider les visiteurs à déterminer si l’objectif qu’ils se sont fixé leur convient.

Les cotes devraient être utilisées de concert avec le bulletin d’avalanche, publié deux fois par semaine pour le parc national des Lacs-Waterton l’hiver.

Escalade de glace

Un certain nombre d’endroits du parc national des Lacs-Waterton convient à l’escalade de glace, notamment Compound Gullies, Quick and Dirty, Experts Choice, les chutes Lineham et les chutes Sullivan.

Les rochers et les falaises ont été exposés à des températures extrêmes durant le feu de Kenow et certaines surfaces sont devenues fragiles. Les risques de chute de roches se sont accrus dans les secteurs autrefois solides. Tous les ancrages et boulons doivent être traités avec une prudence extrême. Les arbres ne doivent plus être considérés comme des ancres sûres.

L’escalade d’hiver dans les Rocheuses canadiennes comporte des risques importants propres à la région. Avant de partir de chez vous, veillez à posséder la formation et l’équipement convenant aux endroits où vous vous rendez. Les grimpeurs doivent être renseignés, préparés, au courant des options et respectueux des conditions en tout temps.

Conseils et idées de voyage pour l’hiver

Quelques conseils pour vous aider à profiter des joies de l'hiver au parc national des Lacs-Waterton.

La sécurité en hiver