Bien qu’ils ne semblent pas menaçants, les wapitis peuvent être agressifs et attaquer à tout moment.

Durant la saison de mise bas (mai-juin), la femelle défend ses petits avec agressivité. Durant la période de rut à l’automne (août-septembre), le mâle est particulièrement belliqueux. Ne vous approchez jamais d’un wapiti, il peut être dangereux, quelle que soit la saison.

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Saison de mise bas du wapiti : du 15 mai au 30 juin

Durant la saison de mise bas, les mères protectrices défendront leurs nouveau-nés avec agressivité en donnant des coups de patte et en chargeant.

Indices de danger durant la saison de mise bas :

  • Un wapiti femelle vous fixe directement avec les oreilles aplaties, les poils de croupe dressés, les lèvres retroussées et les dents serrées
  • Autres signes de danger : la femelle charge ou donne des coups de patte et tourne autour de vous ou vous suit
Période de rut du wapiti : du 1er septembre au 15 octobre

Durant la période de rut, le wapiti mâle attaque tout ce qui s’approche de lui ou de ses congénères.

Indices de danger durant la période de rut :

  • Vous êtes en danger si un wapiti mâle semble agité, ses bois sont abaissés dans votre direction et il piaffe ou donne des coups dans les buissons
  • Autre signe de danger évident : l’animal charge

 

Observer les wapitis en toute sécurité

Le principe clé de l’observation sécuritaire est de donner aux wapitis et aux autres animaux l’espace dont ils ont besoin. Pour le wapiti, nous recommandons de conserver une distance d’au moins 30 mètres. Photographiez l’animal dans son milieu naturel ou utilisez un téléobjectif au lieu de vous en approcher. Ne cherchez pas à suivre ou à traquer l’animal dans les buissons, et ne tentez pas de l’attirer en lui donnant à manger ou en simulant des cris d’animaux. Bien qu’il puisse être tentant de le faire, prendre un égoportrait avec un animal sauvage est dangereux; ne mettez jamais une personne (en particulier un enfant) en péril en lui faisant prendre la pause avec une bête sauvage.

Comment éviter une interaction avec un wapiti
  • Donnez au wapiti l’espace dont il a besoin; nous recommandons de garder une distance d’au moins 30 mètres
  • Gardez les enfants à votre portée et tenez toujours vos chiens en laisse
  • Voyagez en groupe et prenez un bâton de marche, un vaporisateur de gaz poivré ou un parapluie
  • Durant la saison de mise bas, évitez les wapitis femelles seules ou les jeunes wapitis seuls. Il est recommandé de marcher sur des chemins ouverts plutôt que dans les sentiers forestiers afin d’éviter de tomber sur un wapiti femelle ou des jeunes
  • Durant la période de rut, que vous soyez à pied ou en voiture, ne restez jamais entre un mâle et des femelles, vous pourriez vous faire attaquer
Si vous ne parvenez pas à éviter une interaction avec un wapiti
  • Si un wapiti s’approche trop près de vous, adoptez une attitude dominante
  • Réfugiez-vous derrière un arbre ou un véhicule
  • Levez vos bras ou agitez un manteau pour paraître plus imposant
  • Maintenez un contact visuel et éloignez vous
  • Les interactions avec contact sont rares – si l’animal vous fait tomber, relevez vous et fuyez. Ne faites pas le mort!