Bien qu'ils ne semblent pas menaçants, les wapitis peuvent être agressifs et attaquer à tout moment. Durant la saison de mise bas (mai-juin), la femelle défend ses petits avec agressivité. Durant la période de rut à l’automne (août-septembre), le mâle est particulièrement belliqueux. Ne vous approchez jamais d’un wapiti, il peut être dangereux, quelle que soit la saison.

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Saison de mise bas du wapiti : du 15 mai au 30 juin

Durant la saison de mise bas, les mères protectrices défendront leurs nouveau-nés avec agressivité en donnant des coups de patte et en chargeant.

Indices de danger durant la saison de mise bas :

  • Un wapiti femelle vous fixe directement avec les oreilles aplaties, les poils de croupe dressés, les lèvres retroussées et les dents serrées.
  • Autres signes de danger : la femelle charge ou donne des coups de patte et tourne autour de vous ou vous suit.
Période de rut du wapiti : du 1er septembre au 15 octobre

Durant la période de rut, le wapiti mâle attaque tout ce qui s’approche de lui ou de ses congénères.

Indices de danger durant la période de rut :

  • Vous êtes en danger si un wapiti mâle semble agité, ses bois sont abaissés dans votre direction et il piaffe ou donne des coups dans les buissons.
  • Autre signe de danger évident : l’animal charge.
Ce que vous devez savoir
  • Tenez-vous à au moins 30 m de distance de tout wapiti et ne vous placez jamais entre un mâle et des femelles.
  • Les mâles deviennent extrêmement agressifs pendant la période d’accouplement parce qu’ils doivent protéger leur harem.
  • Abstenez-vous de vous garer entre des femelles et un mâle; celui-ci pourrait s’attaquer à votre véhicule et causer des dommages.
Conseils pour éviter un affrontement avec un wapiti ou pour vous en tirer indemne
  • Déplacez-vous en groupe.
  • Restez à l’affût des wapitis en tout temps et contournez ceux que vous voyez.
  • Si possible, faites un détour par le côté amont d’une pente ou grimpez au lieu de descendre.
  • Éloignez-vous à au moins 30 m.
  • Tenez votre chien en laisse en tout temps.
  • Les wapitis peuvent se montrer agressifs envers les chiens en liberté, parce qu’ils les prennent pour des prédateurs (loup ou coyote).
  • Emportez du gaz poivré, un bâton de marche ou un parapluie pour vous protéger.
  • Si le wapiti s’approche trop, montrez-vous imposant.
    • Levez les bras ou tenez un gros objet (manteau ou parapluie) au-dessus de votre tête pour paraître plus grand, ne quittez jamais l’animal des yeux, ne lui tournez jamais le dos et résistez à la tentation de prendre la fuite
    • Grimpez à un arbre ou protégez-vous derrière un rocher
    • Quittez lentement le secteur en marchant à reculons
    • Prévenez les autres randonneurs de la présence du wapiti et signalez l’incident immédiatement au Service de répartition Jasper au 780-852-6155
  • Si vous tombez, relevez-vous. Tentez de trouver un refuge ou servez-vous d’un objet pour vous protéger.
  • Ne faites jamais le mort.

Observer les wapitis en toute sécurité

Le principe clé de l’observation sécuritaire est de donner aux wapitis et aux autres animaux l’espace dont ils ont besoin. Pour le wapiti, nous recommandons de conserver une distance d’au moins 30 mètres. Photographiez l’animal dans son milieu naturel ou utilisez un téléobjectif au lieu de vous en approcher. Ne cherchez pas à suivre ou à traquer l’animal dans les buissons, et ne tentez pas de l’attirer en lui donnant à manger ou en simulant des cris d’animaux. Bien qu’il puisse être tentant de le faire, prendre un égoportrait avec un animal sauvage est dangereux; ne mettez jamais une personne (en particulier un enfant) en péril en lui faisant prendre la pause avec une bête sauvage.

Comment éviter une interaction avec un wapiti
  • Donnez au wapiti l’espace dont il a besoin; nous recommandons de garder une distance d’au moins 30 mètres
  • Gardez les enfants à votre portée et tenez toujours vos chiens en laisse
  • Voyagez en groupe * et prenez un bâton de marche, un vaporisateur de gaz poivré ou un parapluie * Observez les consignes liées à la COVID-19 en matière d’éloignement physique
  • Durant la saison de mise bas, évitez les wapitis femelles seules ou les jeunes wapitis seuls. Il est recommandé de marcher sur des chemins ouverts plutôt que dans les sentiers forestiers afin d’éviter de tomber sur un wapiti femelle ou des jeunes
  • Durant la période de rut, que vous soyez à pied ou en voiture, ne restez jamais entre un mâle et des femelles, vous pourriez vous faire attaquer
Si vous ne parvenez pas à éviter une interaction avec un wapiti
  • Si un wapiti s’approche trop près de vous, adoptez une attitude dominante
  • Réfugiez-vous derrière un arbre ou un véhicule
  • Levez vos bras ou agitez un manteau pour paraître plus imposant
  • Maintenez un contact visuel et éloignez vous
  • Les interactions avec contact sont rares – si l’animal vous fait tomber, relevez vous et fuyez. Ne faites pas le mort!