Le parc national Jasper est situé sur le versant est des montagnes Rocheuses, dans le centre-ouest de l'Alberta, à l'est de la ligne continentale de partage des eaux. L'emplacement du parc influe considérablement sur son climat, sa géologie, ses plantes, ses animaux et sa civilisation. Le paysage montagneux résulte d'un ensemble de modifications géologiques qui se sont échelonnées pendant des millions d'années. Ces événements ont accidenté le relief et entraîné une gamme d'altitudes très variées : de quelque 985 mètres (dans la vallée de l'Athabasca) à près de 3 800 mètres (au sommet du mont Columbia).