Les pistes désignées pour les excursions hivernales suivent en partie les sentiers de randonnée estivaux, mais les destinations signalisées ne sont pas toutes sécuritaires en hiver. Consultez les renseignements suivants pour choisir une destination agréable et sécuritaire. Enfourchez un vélo aux pneus surdimensionnés (VPS) pour profiter de nos nombreuses possibilités d’excursions hivernales.

Sécurité en hiver

Vous êtes responsable de votre sécurité. Les activités récréatives en plein air comportent toujours des risques. Même de courtes excursions à partir de la ville de Banff peuvent avoir de graves conséquences.

  • Demandez conseil au personnel d’un centre d’accueil de Parcs Canada pour planifier vos excursions.
  • Consultez l’information à jour sur l’état des sentiers, les avertissements et les fermetures.
  • Étudiez les descriptions et les cartes avant de partir et choisissez toujours un sentier convenant au membre le moins expérimenté de votre groupe.
  • Dites à quelqu’un où vous allez, quand vous comptez être de retour et qui appeler si vous êtes en retard.
  • En hiver, l’état des sentiers et les dangers peuvent changer tout au long de la journée. Consultez les bulletins météorologiques et tenez-vous prêt à affronter un changement de conditions météorologiques et des urgences.
  • Pendant les mois d’hiver, les dangers sont variés : avalanches, désorientation, glace mince, hypothermie et engelures.
  • De novembre à mars, assurez-vous que votre véhicule est bien préparé pour l’hiver. Nous vous recommandons des pneus d’hiver, des vêtements adéquats et une trousse d’urgence. Pour connaître les conditions routières, consultez le site 511.alberta.ca  (en anglais seulement).
  • En cas d’URGENCE, faites le 911 ou, si vous utilisez un téléphone satellite, le 403-762-4506. Les téléphones cellulaires ne sont pas toujours fiables dans le parc.

Matériel à apporter

  • Guide et carte du sentier : vous pouvez acheter des guides de poche et des cartes topographiques aux centres d’accueil et boutiques de détail de Banff et Lake Louise.
  • Bouteille ou thermos rempli d’eau
  • Nourriture à forte teneur énergétique
  • Gaz poivré
  • Trousse de premiers soins et trousse de réparation
  • Couverture d’urgence légère, bougie et briquet ou allumettes à l’épreuve de l’eau
  • Lampe frontale ou lampe de poche avec piles de rechange
  • Tuque ou chapeau chaud et gants
  • Écran solaire et lunettes de soleil
  • Chauffe-mains et chauffe-orteils
  • Vêtements de rechange qui vous tiendront au chaud en cas d’urgence
  • Téléphone cellulaire ou dispositif de communication par satellite
  • Casque de protection

Consultez le site parcssecuritemontagne.ca pour en savoir davantage sur le matériel à apporter en excursion en hiver.

La faune

Même si les ours hibernent pendant les mois d’hiver, ils peuvent se réveiller en tout temps pour de courtes périodes. Le couguar, le loup et diverses autres espèces sauvages restent actifs tout au long de l’année. Si vous apercevez une bête sauvage, abstenez-vous de vous en approcher. Donnez beaucoup d’espace aux animaux et observez-les de loin avec des jumelles ou un téléobjectif. Si vous voyez des pistes, évitez de les suivre en direction de l’animal.

Restez sur le qui-vive, faites du bruit et transportez du gaz poivré. Apprenez-en davantage sur les mesures à prendre afin de rester en sécurité.

Risque d’avalanche 
 

La saison des avalanches s’étend de novembre à juin. En montagne, même une courte promenade peut vous mener en terrain avalancheux. Dans ce guide, les sentiers qui présentent des dangers connus sont indiqués par un symbole d’avalanche. Si vous vous éloignez des sentiers balisés ou si vous franchissez un panneau annonçant des risques d’avalanche, vous devez présumer que vous êtes au pays des avalanches – votre groupe doit être bien préparé et posséder les connaissances, les compétences et l’équipement appropriés.

Consultez le bulletin d’avalanche le plus récent à un centre d’accueil de Parcs Canada ou sur le site avalanche.ca (en anglais seulement, sauf pour les bulletins des parcs nationaux). Consultez le site parcssecuritemontagne.ca pour en savoir plus sur les déplacements dans l’arrière-pays et les consignes à suivre afin de rester en sécurité en montagne.

Étiquette des sentiers 

Les sentiers du parc sont polyvalents, ce qui signifie que vous pourriez y rencontrer des cyclistes au cours d’une randonnée à pied ou des skieurs au cours d’une excursion en raquettes.

  • La partie tracée du sentier est réservée au ski classique. La voie damée à plat est destinée aux autres usagers.
  • Veuillez ne faire du vélo que sur la neige compactée pour éviter de créer des ornières. Si vos pneus s’enfoncent à plus de 2,5 cm, la neige est trop molle.
  • À la montée, cédez le passage aux skieurs et aux cyclistes qui descendent.
  • Si vous tombez, rangez-vous à l’écart de la piste le plus vite possible.
  • Pour prendre une pause, rangez-vous sur le côté de la piste afin de laisser la voie libre aux autres.
  • Ne laissez aucune trace. Rapportez tout ce que vous apportez.
  • Lisez les descriptions des sentiers, car les chiens ne sont pas autorisés partout. Tenez votre chien en laisse et conservez-en la maîtrise en tout temps.

Conseils à l’intention des cyclistes

Les pneus surdimensionnés élargissent la surface de contact et garantissent un trajet sans heurts sur de la neige dure. Cependant, les épaisses couches de neige fraîche et le temps doux compliquent les déplacements et entraînent la formation d’ornières. Si vos pneus s’enfoncent à plus de 2,5 cm de profondeur, c’est le signe que la neige est trop molle. Revenez quand il fera plus froid. Si la chaussée est glacée, nous vous conseillons des pneus cloutés, qui assureront une meilleure adhérence.

Service de transport en commun Roam

Les sentiers marqués du symbole de l’autobus sont accessibles par les transports en commun. Passez prendre un dépliant sur le service de transport en commun Roam à un centre d’accueil de Banff ou consultez le site roamtransit.com (en anglais seulement) pour obtenir des cartes et des détails sur les tarifs et les horaires.

Degré de difficulté

Easy

  • Convient à tous les visiteurs, y compris à ceux qui ont une expérience nulle ou très limitée des sentiers.
  • Terrain plat ou légèrement ondulé.
  • Dénivelé négligeable ou nul.

Moderate

  • Convient à la plupart des visiteurs qui ont une expérience de base des sentiers.
  • Terrain légèrement ondulé présentant de courts tronçons escarpés.
  • Dénivelé modéré.

Quel que soit le sentier choisi, il importe de bien vous préparer, car les conditions peuvent changer rapidement. Des sentiers faciles et modérés peuvent devenir difficiles si le temps se gâte, si la chaussée se glace ou si la visibilité diminue.

Sentiers recommandés pour le VPS dans le secteur de Banff

Sentier Distance Activité recommandée
 Pistes du mont Tunnel 3,4 km de pistes + boucle de 2,5 km   
 Rivière Spray - Tronçon est 5,7 km aller seulement   
 Sentier Sundance 3,7 km aller seulement    
 Sentier de l'Avenue-Banff 3,3 km aller seulement
 Boucle de la Terrasse-Tunnel Boucle de 9,7 km
 Lac Minnewanka 7,8 aller seulement   

 Sentiers faciles

 Pistes du mont Tunnel

3,4 km de pistes
Gain d’altitude nul
Boucle de 2,5 km
Gain d’altitude négligeable
Point de départ
: Entrée du terrain de caravaning du Mont-Tunnel
   Ligne 2 du service Roam

Vous cherchez de larges pistes damées pour faire l’essai du vélo à pneus surdimensionnés? Vous avez envie d’une balade tranquille dans la nature avec votre chien? Vous voulez plutôt ouvrir la trace en raquettes après une bordée de neige? Les surfaces planes du terrain de caravaning ont de quoi plaire à tous les goûts, et les pistes sont éclairées en soirée. Pour une excursion sur du terrain un peu plus exigeant, empruntez la boucle pour vélos de 2,5 km qui serpente à travers une forêt de conifères. 

 Rivière Spray – Tronçon est

5,7 km aller seulement, depuis le point de départ du tronçon est du sentier de la Rivière-Spray jusqu’au pont de la rivière Spray
Gain d’altitude de 135 m, perte d’altitude de 80 m
Point de départ :
Garez-vous à l’aire de fréquentation diurne des Chutes-Bow, et franchissez la barrière, puis le pont. Suivez le chemin du terrain de golf sur 350 m jusqu’au pavillon marquant le point de départ du tronçon est du sentier de la Rivière-Spray. Au-delà du pavillon, dirigez-vous vers l’ouest et empruntez le sentier le plus à l’est.
   

Ce sentier ondule dans une vallée de rivière pittoresque. Au fil des chutes de neige, les raquetteurs et les cyclistes tassent la neige, créant une chaussée dure qui convient aux deux activités.

 Sentier Sundance

3,7 km aller seulement
Gain d’altitude de 75 m, perte d’altitude de 60 m
Point de départ
: Lieu historique national Cave and Basin. Le sentier débute à l’ouest du bâtiment.
   

Cette piste vous offre des vues sur la vallée de la Bow tout en serpentant en forêt jusqu’à l’aire de pique-nique du Canyon-Sundance. Certains tronçons ont une seule voie tracée et d’autres en ont deux. Les vélos sont interdits au-delà des supports à vélo.

 Sentiers modérés

 Sentier de l’Avenue-Banff

3,3 km aller seulement
Gain d’altitude de 65 m, perte d’altitude de 50 m
Points de départ
: Extrémité est de l’avenue Banff, à l’intersection du sentier de l’Héritage
 Ligne 1 du service Roam

Vous pouvez accéder à ce sentier à partir du sentier de l’Héritage, à l’extrémité est de l’avenue Banff. Parcourez une distance de 100 m jusqu’à ce que vous voyiez un sentier escarpé qui s’enfonce dans la forêt dense. Attention à la glace. Le sentier se nivelle peu à peu avant de déboucher sur un pré. Dirigez-vous vers la gauche sur une agréable piste à voie unique ondulante. Cette pente à orientation nord demeure enneigée et représente un choix fiable pour les cyclistes. Le sentier rejoint la route du Mont-Tunnel. Pour le retour, rebroussez chemin ou engagez-vous sur la boucle de la Terrasse-Tunnel (sentier Coastline) afin de regagner la ville.

 Boucle de la Terrasse-Tunnel

Boucle de 9,7 km
Gain d’altitude de 60 m
Points de départ
: Stationnement du belvédère des Cheminées-des-Fées

Cette boucle très fréquentée, qui se parcourt généralement dans le sens horaire, relie les sentiers The Spine, Coastline, Teddy Bear’s Picnic et Don’s Bypass pour former une piste à voie unique sinueuse, variée et peu accidentée qui convient aux cyclistes débutants. Admirez les vues spectaculaires du mont Rundle, du mont Cascade et du chaînon Fairholme. Certains tronçons donnent sur des parois verticales.

Voici une variante : depuis le chemin de desserte, engagez-vous sur le sentier Teddy Bear’s Picnic jusqu’à l’intersection avec le sentier Stinky D. Ce sentier boisé vous donne accès à des vues panoramiques sur la vallée avant de décrire une boucle autour du sentier Wolf Scat Alley et de vous ramener sur le sentier Teddy Bear’s Picnic.

 Lac Minnewanka

7,8 km aller seulement jusqu’à l’intersection du sentier du Col-Aylmer
Gain d’altitude de 45 m, perte d’altitude de 35 m
Point de départ :
Aire de fréquentation diurne du Lac-Minnewanka, pavillon au fond de l’aire de pique-nique
  

Ne vous laissez pas duper par le début de ce parcours emblématique : le degré de difficulté et le caractère isolé de ce sentier exigent une excellente forme physique, de bonnes techniques de manipulation de vélo et de la préparation. Ce parcours à flanc de colline exigeant et parfois exposé grimpe de manière abrupte pour sortir du canyon Stewart et déboucher sur une voie unique ondulante qui s’étend vers l’est. Certains tronçons pourraient être très glacés – restez sur vos gardes!