Le parc national Banff renferme plus de 360 km de pistes de vélo et le cyclisme est donc un excellent moyen d’en faire l’exploration. Les pistes varient de faciles à difficiles, et la saison du cyclisme s’étend généralement de mai à octobre. Les renseignements suivants vous aidera à planifier des excursions de vélo de montagne agréables et sécuritaires en perturbant le moins possible l’environnement.

Parcs Canada invite les visiteurs à pratiquer le vélo de montagne pour découvrir les sommets déchiquetés, les vallées larges, les glaciers, les prés alpins et les espèces fauniques qui donnent au parc national Banff son caractère spectaculaire.

Si vous préférez le freeride ou la descente, nous vous suggérons des secteurs tels que Golden ou Fernie, en Colombie-Britannique, ou encore le parc olympique de Calgary, où les sentiers sont conçus pour ce genre d’activité.

Les vélos électriques (bicyclettes à assistance électrique) sont interdits sur les sentiers du parc national Banff. Il existe cependant quelques exceptions. Veuillez vous reporter à l'étiquette du cycliste pour en savoir davantage.  

Étiquette du cycliste

En empruntant des pistes non désignées ou fermées aux vélos, en traçant de nouveaux sentiers ou en roulant hors-piste, vous forcez la faune à abandonner son territoire et vous détruisez le sol et la végétation. Ces activités sont illégales, et les contrevenants sont passibles de poursuites en justice en vertu du Règlement général sur les parcs nationaux.

  • Faites attention aux ours. Les cyclistes sont particulièrement vulnérables à des rencontres soudaines et dangereuses avec des ours, parce qu’ils roulent vite sans faire de bruit. Ralentissez, restez vigilant, transportez du gaz poivré et scrutez la piste devant vous.
  • Roulez sur les pistes désignées. C’est à vous qu’il incombe de savoir où les vélos sont autorisés.
  • Évitez de faire du vélo dans des conditions extrêmes. Les pistes détrempées, boueuses ou très sèches sont facilement endommagées.
  • Contribuez à préserver la qualité de nos sentiers. Roulez sans patiner — évitez les dérapages causés par le freinage abrupt. Roulez par-dessus les obstacles plutôt que de les contourner. Si les obstacles dépassent votre niveau de compétence, descendez de selle.
  • Respectez vos limites. L’inattention, même pour un court instant, pourrait compromettre votre sécurité et celle des autres.
  • Ne laissez aucune trace de votre passage. Rapportez tout ce que vous avez apporté en excursion. Laissez les objets naturels et culturels là où vous les trouvez pour que les autres puissent les découvrir à leur tour.
  • Afin d’assurer votre sécurité, celle de la faune et de votre animal de compagnie: Gardez votre chien en laisse et conservez-en la maîtrise en tout temps.
  • Cédez le passage. Prévenez les autres usagers de votre présence. Doublez de manière sécuritaire et courtoise. Les cyclistes qui descendent doivent céder le passage à ceux qui montent.
  • L’utilisation des vélos électriques  (vélo à assistance électrique) est interdit sur les sentiers du parc national Banff, sauf sur les sentiers suivants :
    • Sentiers dans la ville de Banff
    • Sentier de l’Héritage qui longe la Transcanadienne du poste d’entrée est du parc Banff, qui traverse la ville de Banff, et qui s’étend jusqu’à l’extrémité est de la promenade de la Vallée-de-la-Bow
    • Boucle de la Rivière-Bow qui débute au camping de Lake Louise ou au pont de la rivière Bow, en face de la gare historique de Lake Louise (restaurant Station)
    • Tramline depuis le sentier qui débute en face de la gare de Lake Louise jusqu’à l’aire de stationnement principale du lac Louise.
    • Ligne de partage des eaux depuis le sentier qui débute au stationnement situé à 3,6 km de l’embranchement de la promenade de Lake Louise.
Partageons les sentiers
  • Les pistes cyclables du parc national Banff sont des sentiers polyvalents. Attendez-vous à y rencontrer des randonneurs, des véhicules et des cavaliers. Conservez la maîtrise de votre vélo et soyez prêt à vous arrêter en tout temps.
  • Soyez courtois si vous doublez d’autres cyclistes, des marcheurs ou des coureurs. Utilisez votre voix ou une clochette pour les prévenir de votre passage (à leur gauche), afin qu’ils aient la possibilité de se ranger à l’écart.
  • Le vélo vous permet d’avancer rapidement et en silence, ce qui peut facilement effaroucher les chevaux. À l’approche de cavaliers arrivant en sens inverse, arrêtez et rangez-vous sur le bord du sentier pour permettre aux chevaux de passer. Pour doubler des cavaliers, ralentissez, avertissez-les de votre présence avant de les serrer de trop près et demandez-leur conseil sur la façon de procéder.
Sécurité

Vous êtes responsable de votre propre sécurité. Soyez prêt à affronter une panne ou un accident. Apprenez à réparer votre vélo et apportez les outils et les pièces nécessaires.

  • Choisissez des excursions à la mesure des capacités de votre groupe. Restez prudent – commencez par des pistes courtes et faciles. Les employés du parc ou des magasins de bicyclettes peuvent vous aider à choisir un parcours convenable.
  • Portez un casque et de l’équipement de protection approprié.
  • Apportez des provisions, de l’eau et des vêtements de rechange. L’eau de surface pourrait être contaminée et non potable. Le temps change rapidement en montagne, et il peut neiger en toute saison.
  • Communiquez à quelqu’un votre itinéraire et l’heure prévue de votre retour.
  • Faites du vélo en groupe et ne vous séparez pas de vos compagnons.
  • Évitez de porter des écouteurs. Restez alerte en tout temps.
  • Demandez conseils au personnel du Centre d’accueil de Banff - description et état de la piste choisie et prévisions météorologiques.
La faune et les humains

Les parcs nationaux des Rocheuses canadiennes abritent des animaux sauvages tels le wapiti, le loup, et le couguar, et représentent une partie importante de l’habitat restant du grizzli et de l’ours noir en Amérique du Nord. Pour élever leur progéniture et soutenir une population saine, les animaux sauvages ont besoin d’un habitat de qualité de la plus grande superficie possible. Ils doivent pouvoir y accéder en faisant un minimum de rencontres avec des humains.

Sachez que vous pourriez rencontrer des animaux sauvages, même sur les routes et les sentiers asphaltés.

Conseils :

  • Transportez une bombonne de gaz poivré en tout temps, gardez-la à portée de la main, et sachez vous en servir.
  • Ralentissez et faites du bruit. En roulant vite et en silence, vous vous exposez à des risques de rencontres soudaines avec des animaux sauvages. Réduisez votre vitesse dans les secteurs broussailleux et à l’approche de virages sans visibilité. Déplacez-vous en groupe, soyez vigilant et prenez l’habitude de scruter le parcours devant vous.

Si vous voyez ou rencontrez un ours, un cougar, un loup, ou un coyote, signalez-le au personnel de Parcs Canada en appelant au 403-762-1470 dès que vous pouvez le faire sans danger.

Où aller