La saison de ski du parc national Banff, qui s’étend de la mi-novembre à la fin avril, est l’une des plus longues de toute l’Amérique du Nord. Le parc offre des pistes tracées et des pistes de ski de patinage dans des secteurs panoramiques aux environs de Banff, de Lake Louise et de l’échangeur Castle Junction. C’est au début et à la fin de la saison que les conditions sont les meilleures à Lake Louise. Ailleurs dans le parc, les conditions de ski sont optimales de la mi-décembre au début avril. Fartez vos skis pour profiter de nos nombreuses possibilités d’excursions hivernales.

Sécurité en hiver

Safety is your responsibility. There are always hazards associated with outdoor recreation. Even short trips from the town of Banff can have serious consequences.

  • Demandez conseil au personnel d’un centre d’accueil de Parcs Canada  pour planifier vos excursions.
  • Consultez l’information à jour sur l’état des sentiers, les avertissements et les fermetures .
  • Lorsque la chaussée est glacée, les bâtons de randonnée peuvent rendre la raquette beaucoup plus agréable.
  • Étudiez les descriptions et les cartes avant de partir et choisissez toujours un sentier convenant au membre le moins expérimenté de votre groupe.
  • Dites à quelqu’un où vous allez, quand vous comptez être de retour et qui appeler si vous êtes en retard.
  • En hiver, l’état des sentiers et les dangers peuvent changer tout au long de la journée. Consultez les bulletins météorologiques  et tenez-vous prêt à affronter un changement de conditions météorologiques et des urgences.
  • Pendant les mois d’hiver, les dangers sont variés : avalanches, désorientation, glace mince, hypothermie et engelures.
  • De novembre à mars, assurez-vous que votre véhicule est bien préparé pour l’hiver. Nous vous recommandons des pneus d’hiver, des vêtements adéquats et une trousse d’urgence. Pour connaître les conditions routières, consultez le site 511.alberta.ca  (en anglais seulement).
  • En cas d’URGENCE, faites le 911 ou, si vous utilisez un téléphone satellite, le 403-762-4506. Les téléphones cellulaires ne sont pas toujours fiables dans le parc.

Matériel à apporter

  • Guide et carte du sentier : vous pouvez acheter des guides de poche et des cartes topographiques aux centres d’accueil  et boutiques de détail de Banff et Lake Louise.
  • Bouteille ou thermos rempli d’eau
  • Nourriture à forte teneur énergétique
  • Gaz poivré
  • Bâtons de randonnée
  •  Trousse de premiers soins et trousse de réparation
  • Couverture d’urgence légère, bougie et briquet ou allumettes à l’épreuve de l’eau
  • Lampe frontale ou lampe de poche avec piles de rechange
  • Tuque ou chapeau chaud et gants
  • Écran solaire et lunettes de soleil
  • Chauffe-mains et chauffe-orteils
  • Vêtements de rechange qui vous tiendront au chaud en cas d’urgence
  • Téléphone cellulaire ou dispositif de communication par satellite 

Pour en savoir davantage sur le matériel à apporter en excursion en hiver, consultez le site parcssecuritemontagne.ca .

La faune

Même si les ours hibernent pendant les mois d’hiver, ils peuvent se réveiller en tout temps pour de courtes périodes. Le couguar, le loup et diverses autres espèces sauvages restent actifs tout au long de l’année. Si vous apercevez une bête sauvage, abstenez-vous de vous en approcher. Donnez beaucoup d’espace aux animaux et observez-les de loin avec des jumelles ou un téléobjectif. Si vous voyez des pistes, évitez de les suivre en direction de l’animal.

Restez sur le qui-vive, faites du bruit et transportez du gaz poivré. Apprenez-en davantage sur les mesures à prendre afin de rester en sécurité .

 
Risque d’avalanche

 

 

La saison des avalanches s’étend de novembre à juin. En montagne, même une courte promenade peut vous mener en terrain avalancheux. Dans ce guide, les sentiers qui présentent des dangers connus sont indiqués par un symbole d’avalanche. Si vous vous éloignez des sentiers balisés ou si vous franchissez un panneau annonçant des risques d’avalanche, vous devez présumer que vous êtes au pays des avalanches – votre groupe doit être bien préparé et posséder les connaissancest.

Consultez le bulletin d’avalanche le plus récent à un centre d’accueil de Parcs Canada ou sur le site avalanche.ca  (en anglais seulement, sauf pour les bulletins des parcs nationaux). Pour en savoir plus sur les déplacements dans l’arrière-pays et les consignes à suivre afin de rester en sécurité en montagne, consultez le site parcssecuritemontagne.ca .

 

Étiquette des sentiers 

Les sentiers du parc sont polyvalents, ce qui signifie que vous pourriez y rencontrer des cyclistes au cours d’une randonnée à pied ou des skieurs au cours d’une excursion en raquettes

  • La partie tracée du sentier est réservée au ski classique. La voie damée à plat est destinée aux autres usagers.
  • À la montée, cédez le passage aux skieurs et aux cyclistes qui descendent.
  • Si vous tombez, rangez-vous à l’écart de la piste le plus vite possible.
  • Pour prendre une pause, rangez-vous sur le côté de la piste afin de laisser la voie libre aux autres.
  • Ne laissez aucune trace. Rapportez tout ce que vous apportez.
  • Lisez les descriptions des sentiers, car les chiens ne sont pas autorisés partout. Tenez votre chien en laisse et conservez-en la maîtrise en tout temps .
     

Où aller