Le long de l’épine dorsale du continent nord-américain, les Rocheuses transpercent les nuages et des glaciers bleus s’agrippent à leurs pentes. En aval, les forêts vertes des vallées procurent une source de nourriture vitale au grizzli et à d’autres espèces. Le secteur de Lake Louise et de la promenade des Glaciers recèlent des paysages d’une beauté extraordinaire qui font de ce secteur la « capitale de la randonnée au Canada ». Servez-vous de ce guide pour choisir un parcours qui convient à tous les membres de votre groupe.

Pour obtenir des cartes, des renseignements détaillés sur les itinéraires et des descriptions des sentiers, rendez-vous au Centre d’accueil du parc national Banff ou procurez-vous un guide de randonnée et une carte topographique. Les téléphones cellulaires ne sont pas fiables.


Sécurité

C’est à vous qu’il incombe d’assurer votre propre sécurité. Les activités récréatives en plein air comportent toujours des dangers. Même de courtes excursions à partir de Banff peuvent avoir des conséquences graves. Planifiez bien vos randonnées pour réduire le plus possible vos risques.

  • Consultez les prévisions météorologiques et le dernier rapport sur l’état des sentiers, les fermetures et restrictions saisonnières ou rendez-vous à un centre d’accueil de Parcs Canada.
  • Préparez-vous à affronter des situations d’urgence. Le temps change rapidement en montagne, et il peut neiger en toute saison. Enfilez plusieurs couches de vêtements et apportez des provisions supplémentaires et des vêtements chauds.
  • Étudiez les descriptions et les cartes avant de partir. Choisissez un sentier adapté au membre le moins expérimenté de votre groupe.
  • Apportez de l’eau. L’eau de surface peut être contaminée et insalubre.
  • Apportez une trousse de premiers soins et du gaz poivré.
  • Communiquez votre itinéraire à une personne de confiance. Dites-lui quand vous serez de retour et quel numéro composer si vous manquez à l’appel. Service de répartition de Banff : 403-762-1470.
  • Le parc pourrait abriter des tiques porteuses de la maladie de Lyme. Après chaque randonnée, prenez l’habitude de bien examiner tout votre corps et d’inspecter votre animal de compagnie.
  • Évitez de porter des écouteurs-boutons ou des casques d’écoute. Restez alerte en tout temps.
  • En cas d’URGENCE, faites le 911 ou, si vous avez un téléphone satellite, le 403-762-4506. Les téléphones cellulaires ne sont pas fiables partout dans le parc.

Sentiers enneigés

Certains sentiers peuvent demeurer enneigés bien après le début de l’été. Le cas échéant, il peut devenir difficile de s’orienter et dangereux de marcher dans la neige épaisse ou sur la neige dure et la glace. Préparez-vous adéquatement et vérifiez l’état du sentier avant de partir.

Risque d’avalanche saisonnier

Les sentiers situés au-dessus de la limite forestière (2 000 m) pourraient être exposés à des risques d’avalanche en tout temps de l’année et particulièrement de novembre à juin. Les pentes enneigées de forte inclinaison sont particulièrement sujettes aux déclenchements. Pour en savoir davantage sur le risque d’avalanche, rendez-vous à un centre d’accueil de Parcs Canada ou consultez le site Sécurité dans les parcs des montagnes.

Matériel à apporter
  • Carte et description du sentier
  • Bouteille ou thermos d’eau pleine
  • Nourriture à forte teneur énergétique
  • Gaz poivré
  • Écran solaire et lunettes de soleil
  • Trousse de premiers soins
  • Lampe frontale ou lampe de poche et piles de rechange
  • Chapeau et gants
  • Bâtons de marche
  • Imperméable/coupe-vent
  • Vêtements de rechange chauds en cas d’urgence
  • Téléphone cellulaire ou dispositif de communication par satellite
Étiquette sur les sentiers

Soyez courtois envers les autres! 

  • Laissez à sa place tout ce que vous trouvez – c’est la loi. Les objets naturels et culturels tels que les roches, les fossiles, les artefacts, les cornes, les bois de cervidés, les fleurs sauvages et les nids sont protégés par la loi et doivent être laissés intacts pour que les autres puissent les découvrir et en profiter.
  • Faites vos besoins à au moins 100 m de toute source d’eau. Enfouissez vos excréments dans un trou de 15 cm de profondeur. Rapportez votre papier hygiénique.
  • Pour éviter d’endommager la végétation, restez sur les sentiers désignés en tout temps.
  • Les sentiers sont empruntés par divers groupes d’amateurs de plein air. Cédez le passage aux autres usagers
  • Ne laissez aucune trace de votre passage. Rapportez tous vos déchets.
La faune et les humains


Le parc national Banff sert d’habitat à diverses espèces sauvages, dont le wapiti, le loup, le couguar, le grizzli et l’ours noir. Pour pouvoir élever leur progéniture et soutenir une population saine, les animaux ont besoin d’un habitat de qualité de la plus grande superficie possible, et ils doivent pouvoir y accéder en faisant un minimum de rencontres avec des humains.

Vous pourriez rencontrer des animaux sauvages dans tous les secteurs du parc, y compris sur les sentiers asphaltés et sur les routes.

Conseils :

  • Apprenez à vous servir du gaz poivré avant de partir en randonnée, transportez-en une bombonne en tout temps, et assurez-vous qu’elle demeure à portée de main. Vous pouvez vous procurer du gaz poivré au Centre d’accueil de Banff, au 224, avenue Banff, ainsi que dans plusieurs boutiques de la ville.
  • Faites du bruit. En vous déplaçant sans faire de bruit, vous courez le risque de de surprendre un ours. Restez alerte dans les secteurs broussailleux et à l’approche de virages sans visibilité. Déplacez-vous en groupe serré et restez conscient de votre entourage en tout temps. 
  • Si vous voyez ou rencontrez un ours, un couguar, un loup ou un coyote, signalez-le au Service de répartition de Parcs Canada en appelant au 403-762-1470 dès que vous pouvez le faire sans danger.
  • Tenez votre chien en laisse et conservez-en la maîtrise en tout temps.

Pour plus de renseignements

Degré de difficulté

Facile

  • Convient aux visiteurs qui n’ont aucune expérience des sentiers
  • Terrain plat ou légèrement ondulé, sans aucun obstacle.
  • Perte ou gain d’altitude nul ou négligeable

Modéré

  • Convient aux visiteurs qui ont une expérience de base des sentiers.
  • Terrain légèrement ondulé, courts tronçons escarpés et obstacles occasionnels.
  • Perte ou gain d’altitude modéré.

Difficile

  • Convient uniquement aux visiteurs qui ont l’expérience des sentiers.
  • Longs tronçons escarpés et obstacles fréquents.
  • Perte ou gain d’altitude considérable.

Les délais estimatifs nécessaires pour parcourir ces sentiers varient en fonction de la distance, du niveau de forme physique, des conditions météorologiques et de l’état du sentier.

Sentiers faciles | Sentiers modérés | Sentiers difficiles | Rapport sur l'état des sentiers


 Sentiers faciles

Sentier Distance (aller seulement) Durée (aller-retour) Gain d'altitude
Belvédère du Sommet-Bow 2,9 km 2,5 heures 245 m
Chaînon Parker 2,7 km 2,5 heures 250 m

Descriptions des sentiers faciles

 Belvédère du Sommet-Bow

Les sentiers et le belvédère du lac Peyto ainsi que le sommet Bow ont été fermés pour des travaux de réhabilitation le 16 septembre 2019. La réouverture est prévue pour l’été 2021. Nous vous invitons à explorer certains des autres endroits époustouflants sur la promenade des Glaciers.

Distance : 2,9 km aller seulement
Durée approximative : 2,5 heures (aller-retour)
Gain d'altitude : 245 m
Point de départ : Route 93 Nord, à 40 km au nord de l’intersection de Lake Louise, dans le stationnement du lac Peyto.

Description : Depuis le point culminant de la promenade des Glaciers (2 070 m), marchez au-delà du belvédère du Lac-Peyto sur le sentier de nature autoguidé qui grimpe devant vous, puis empruntez un ancien chemin coupe-feu jusqu’à la tour de guet. Gardez l’œil ouvert – ce secteur est le royaume du pica, de la marmotte et du lagopède.

 Chaînon Parker

Distance : 2,7 km aller seulement
Durée approximative : 2,5 heures (aller-retour)
Gain d'altitude : 250 m
Point de départ : Route 93 Nord, à 41 km au nord de Saskatchewan Crossing ou à 9 km au sud du Centre du Champ-de-Glace.

Description : Après une série de lacets, vous serez récompensé de vos efforts par des vues spectaculaires sur le glacier Saskatchewan – les eaux d’amont de la rivière du même nom. Restez sur le sentier pour préserver ce fragile écosystème alpin.


modérés Sentiers modérés

Sentier Distance (aller seulement) Durée (aller-retour) Gain d'altitude
Chutes du glacier Bow 4,6 km 3 heures 155 m
Lac Helen 6 km De 4 à 5 heures 455 m
Lac Cirque 4,2 km 3 heures 150 m
Lac Chephren 3,5 km 3 heures 80 m
Point de vue Sunset 4,5 km De 3 à 4 heures 390 m
Col Wilcox 4 km De 3 à 3,5 heures 335 m
Col Nigel 7,2 km De 4,5 à 5,5 heures 365 m

Déscriptions des sentiers modérés 

modérés Chutes du glacier Bow

Distance : 4,6 km aller seulement
Durée approximative :  3 heures (aller-retour)
Gain d'altitude : 155 m
Point de départ : Route 93 Nord, à 36 km au nord de l’intersection de Lake Louise, à 400 m du début de la route d’accès du Num-ti-jah Lodge.

Description : Au bas des chutes du glacier Bow, au milieu des embruns et des grondements de l’eau, vous serez témoin de la naissance d’une rivière. La Bow, qui fait partie du plus grand bassin hydrographique de l’Ouest canadien, commence son périple en eaux de fonte qui s’écoule du champ de glace Wapta. Gardez l’oeil ouvert – ce secteur est le royaume du pica, de la marmotte et du lagopède.

modérés Lac Helen

Distance : 6 km aller seulement
Durée approximative :  De 4 à 5 heures (aller-retour)
Gain d'altitude : 455 m
Point de départ : Route 93 Nord, à 33 km au nord de l’intersection de Lake Louise, en face du belvédère du Glacier-Crowfoot.

Description: Niché à l’intérieur des chaînons principaux des Rocheuses canadiennes, ce lac d’une beauté incomparable repose au coeur d’une vaste vallée panoramique où foisonnent les animaux des milieux alpins.

modérés Lac Cirque

Distance : 4,2 km aller seulement
Durée approximative :  3 heures (aller-retour)
Gain d'altitude : 150 m
Point de départ : Voir le point départ du lac Chephren.

Description: Le lac Chephren repose au pied des parois imposantes du col Howse et du sommet triangulaire du mont Chephren. Ce sentier peut être très boueux.

modérés Lac Chephren

Distance : 3,5 km aller seulement
Durée approximative :  3 heures (aller-retour)
Gain d'altitude : 80 m
Point de départ : Route 93 Nord, à 57,5 km au nord de l’intersection de Lake Louise, dans le camping des Lacs-Waterfowl.

Description: Le lac Chephren repose au pied des parois imposantes du col Howse et du sommet triangulaire du mont Chephren. Ce sentier peut être très boueux.

modérés Point du vue Sunset

Distance : 4,5 km aller seulement
Durée approximative :  De 3 à 4 heures (aller-retour)
Gain d'altitude : 390 m
Point de départ : À 14 km de Lake Louise, le long de la route du Lac-Moraine. Juste au-delà du Moraine Lake Lodge.

Description: Les terrains qui abritaient autrefois des tours de guet offrent indubitablement des vues imprenables. Un tronçon de 1,6 km qui s’embranche sur le sentier du Col-Sunset vous donne une vue en plongée sur le confluent des rivières Alexandra et Saskatchewan Nord.

modérés Col Wilcox

Distance : 4 km aller seulement
Durée approximative :  De 3 à 3,5 heures (aller-retour)
Gain d'altitude : 335 m
Point de départ : Route 93 Nord, à 47 km au nord de Saskatchewan Crossing ou à 3 km au sud du Centre du Champ-de-Glace, à l’entrée du camping du Ruisseau-Wilcox, dans le parc national Jasper.

Description: Grimpez rapidement au-dessus de la limite forestière pour gagner les vastes prés de ce paysage sculpté par les glaciers. Des mouflons d’Amérique fréquentent le secteur. Pour qu’ils restent sauvages et en sécurité, abstenez-vous de vous en approcher ou de leur donner à manger.

modérés Col Nigel

Distance : 7,2 km aller seulement
Durée approximative :  De 4,5 à 5,5 heures (aller-retour)
Gain d'altitude : 365 m
Point de départ : Route 93 Nord, à 37 km au nord de Saskatchewan Crossing ou à 13 km au sud du Centre du Champ-de-Glace.

Description: Une pente douce mais constante vous permet d’atteindre rapidement la limite forestière, en route vers les grands espaces marquant la limite des parcs nationaux Banff et Jasper.


Sentiers difficiles

Sentiers Distance (aller seulement) Durée (aller-retour) Gain d'altitude(m)
Col Molar 10,5 km De 7 à 8 heures 530 m
Col Molar Nord 11,9 km De 8 à 9 heures 760 m
Col Dolomite 9 km De 6 à 7 heures 550 m
Point de vue Sarbach 5,2 km De 4 à 5 heures 590 m
Lac Glacier 8,9 km De 6 à 7 heures 210 m
Col Sunset 8,2 km De 6 à 7 heures 725 m

Descriptions des sentiers difficiles 

Col Molar

Distance : 10,5 km aller seulement
Durée approximative :  De 7 à 8 heures (aller-retour)
Gain d'altitude : 530 m
Point de départ : Route 93 Nord, à 24 km au nord de Lake Louise.

Description : Plongez dans la nature sauvage du parc national Banff en grimpant bien au-dessus de la limite forestière pour déboucher sur un vaste pré alpin.

Col Molar Nord

Distance : 11,9 km aller seulement
Durée approximative :  De 8 à 9 heures (aller-retour)
Gain d'altitude : 760 m
Point de départ : Route 93 Nord, à 24 km au nord de Lake Louise.

Description : À l’intersection du sentier du Col-Molar, vous pouvez vous rendre aux prés alpins du col Molar ou bifurquer vers la gauche pour atteindre ce col élevé, où s’étendent des prés rocheux sauvages et austères.

Col Dolomite

Distance : 9 km aller seulement
Durée approximative :  De 6 à 7 heures (aller-retour)
Gain d'altitude : 550 m
Point de départ : Route 93 Nord, à 33 km de l’intersection de Lake Louise, en face du belvédère du Glacier-Crowfoot.

Description : Après votre visite au lac Helen, vous pouvez poursuivre votre randonnée et y recevoir une leçon de géologie : Le col vous donne accès à d’excellentes vues sur les plissements lie-de-vin qui décorent les pentes du pic Cirque et sur le magnifique « gâteau étagé » du pic Dolomite.

Point de vue Sarbach

Distance : 5,2 km aller seulement 
Durée approximative :  De 4 à 5 heures (aller seulement)
Gain d'altitude : 590 m
Point de départ : Route 93 Nord, à 71 km au nord de l’intersection de Lake Louise ou à 6 km au sud de Saskatchewan Crossing, dans le stationnement du canyon Mistaya.

Description : Cette randonnée représente un bon entraînement physique, mais, depuis la désaffectation de la tour de guet en 1971, la vue est obstruée par la végétation qui gagne du terrain.

Lake Glacier

Distance : 8,9 km aller seulement
Durée approximative :  De 6 à 7 heures (aller-retour)
Gain d'altitude : Gain d’altitude de 210 m; perte d’altitude de 220 m
Point de départ : Route 93 Nord, à 1 km au nord de Saskatchewan Crossing.

Description : Ce sentier boisé ondulant, qui se libère de sa neige tôt dans la saison, vous amène à un lac pittoresque blotti au pied des pics que voyaient les premiers explorateurs européens.

Col Sunset

Distance : 8,2 km aller seuelement
Durée approximative :  De 6 à 7 heures (aller-retour)
Gain d'altitude : 725 m
Point de départ : Route 93 Nord, à 16,5 km au nord de Saskatchewan Crossing.

Description : Grimpez de façon constante dans une forêt dense pour gagner un vaste pré qui domine le col Sunset. Vers l’ouest se déploient devant vous les sommets les plus élevés des parcs et, vers l’est, l’aire de nature sauvage White Goat.