Règles de la route
  • Roulez toujours à la droite et doublez les autres usagers à leur gauche. Si vous roulez sur une route pourvue d’un trottoir, restez sur la route.
  • Respectez les règles de la circulation lorsque vous faites du vélo sur les routes. Aux intersections, servez-vous de signaux manuels pour indiquer aux conducteurs la direction que vous empruntez.
  • Sur l’autoroute, roulez le plus près possible de l’accotement droit. Pour votre sécurité, nous vous recommandons de rouler en file indienne.
  • Respectez les limites de vitesse affichées.
  • Les fermetures de route, les limites de vitesse et les mesures de contrôle de la circulation s’appliquent aussi aux cyclistes. La restriction d’accès saisonnière obligatoire sur la promenade de la Vallée-de-la-Bow s’applique à tous les groupes d’usagers, y compris aux cyclistes. Du 1er mars au 25 juin, il n’est pas permis de rouler entre 20 h et 8 h sur le tronçon de 17 km de la promenade qui relie le camping du Canyon-Johnston et l’aire de pique-nique Fireside. Cette restriction a pour but d’assurer que le secteur demeure un habitat de qualité pour la faune.
  • Rendez-vous visible à l’aube, au crépuscule ou la nuit. Munissez votre vélo d’une lampe à faisceau blanc à l’avant ainsi que de réflecteurs rouges à l’arrière et sur les côtés, et envisagez de porter des vêtements réfléchissants.
  • Faites attention aux ours. Les cyclistes sont particulièrement vulnérables à des rencontres soudaines et dangereuses avec des ours, parce qu’ils roulent vite sans faire de bruit. Ralentissez, restez vigilant, transportez du gaz poivré et scrutez la piste devant vous.
  • Ne laissez aucune trace de votre passage. Rapportez tout ce que vous avez apporté en excursion. Laissez les objets naturels et culturels là où vous les trouvez pour que les autres puissent les découvrir à leur tour.
  • Faites des choix responsables – protégez la faune. Il est illégal de laisser traîner des ordures, de nourrir des animaux sauvages ou de les harceler. Les contrevenants sont passibles d’accusations en vertu de la Loi sur les parcs nationaux du Canada.
  • L’utilisation des vélos électriques  (vélo à assistance électrique) est interdit sur les sentiers du parc national Banff, sauf sur les sentiers suivants : 
    • Sentiers dans la ville de Banff
    • Sentier de l’Héritage qui longe la Transcanadienne du poste d’entrée est du parc Banff, qui traverse la ville de Banff, et qui s’étend jusqu’à l’extrémité est de la promenade de la Vallée-de-la-Bow
    • Boucle de la Rivière-Bow qui débute au camping de Lake Louise ou au pont de la rivière Bow, en face de la gare historique de Lake Louise (restaurant Station)
    • Tramline depuis le sentier qui débute en face de la gare de Lake Louise jusqu’à l’aire de stationnement principale du lac Louise.
    • Ligne de partage des eaux depuis le sentier qui débute au stationnement situé à 3,6 km de l’embranchement de la promenade de Lake Louise.
 
Partageons les routes et les sentiers
  • Les pistes cyclables du parc national Banff sont des sentiers polyvalents. Attendez-vous à y rencontrer des randonneurs, des véhicules et des cavaliers. Conservez la maîtrise de votre vélo et soyez prêt à vous arrêter en tout temps.
  • Soyez courtois si vous doublez d’autres cyclistes, des marcheurs ou des coureurs. Utilisez votre voix ou une clochette pour les prévenir de votre passage (à leur gauche), afin qu’ils aient la possibilité de se ranger à l’écart.
Sécurité

Vous êtes responsable de votre propre sécurité. Soyez prêt à affronter une panne ou un accident. Apprenez à réparer votre vélo et apportez les outils et les pièces nécessaires.

  • Choisissez un parcours qui est bien adapté aux capacités et à l’expérience des membres de votre groupe, ainsi qu’à leurs intérêts et du temps dont vous disposez. Restez prudent –commencez par des parcours courts et faciles. Les employés de Parcs Canada ou des magasins de vélos peuvent vous aider à choisir un parcours convenable.
  • Portez un casque et de l’équipement de protection approprié.
  • Apportez des provisions, de l’eau et des vêtements de rechange. L’eau de surface pourrait être contaminée et non potable. Le temps change rapidement en montagne, et il peut neiger en toute saison.
  • Communiquez à quelqu’un votre itinéraire et l’heure prévue de votre retour.
  • Faites du vélo en groupe et ne vous séparez pas de vos compagnons.
  • Évitez de porter des écouteurs. Restez alerte en tout temps.
  • Renseignez-vous au Centre d’accueil de Banff sur la description et l'état du parcours choisie et prévisions météorologiques.
La faune et les humains

Les parcs nationaux des Rocheuses canadiennes abritent des animaux sauvages tels le wapiti, le loup, et le couguar, et représentent une partie importante de l’habitat restant du grizzli et de l’ours noir en Amérique du Nord. Pour élever leur progéniture et soutenir une population saine, les animaux sauvages ont besoin d’un habitat de qualité de la plus grande superficie possible. Ils doivent pouvoir y accéder en faisant un minimum de rencontres avec des humains.

Sachez que vous pourriez rencontrer des animaux sauvages, même sur les routes et les sentiers asphaltés.

Conseils :

  • Transportez une bombonne de gaz poivré en tout temps, gardez-la à portée de la main, et sachez vous en servir.
  • Ralentissez et faites du bruit. En roulant vite et en silence, vous vous exposez à des risques de rencontres soudaines avec des animaux sauvages. Réduisez votre vitesse dans les secteurs broussailleux et à l’approche de virages sans visibilité. Déplacez-vous en groupe, soyez vigilant et prenez l’habitude de scruter le parcours devant vous.

Si vous voyez ou rencontrez un ours, un cougar, un loup, ou un coyote, signalez-le au personnel de Parcs Canada en appelant au 403-762-1470 dès que vous pouvez le faire sans danger.

Degré de difficulté


Promenades en famille

  • Ces parcours sont excellents pour les débutants, les enfants et les cyclistes à la recherche d’une aventure peu exigeante et agrémentée de panoramas spectaculaires. La plupart des parcours sont asphaltés, et la dénivellation est négligeable.
 

Parcours faciles

  • Convient à tous les cyclistes, y compris à ceux qui n’ont aucune expérience ou presque.
  • Terrain plat ou légèrement ondulé.
  • Dénivelé minime ou nul.

Parcours modérés

  • Convient à la plupart des cyclistes qui ont une expérience de base, qui sont bien préparés et qui possèdent de l’équipement approprié et suffisamment d’eau.
  • Terrain légèrement ondulé présentant de courts tronçons escarpés.
  • Dénivelé modéré.

Parcours difficiles

  • Ne convient qu’aux cyclistes qui ont de l’expérience, qui sont bien préparés et qui possèdent de l’équipement approprié et suffisamment d’eau.
  • De longs tronçons escarpés.
  • Dénivelé important.
Trail Distance
 Sundance   3,7 km aller seulement
 Boucle du Camping-du-Mont-Tunnel  6,4 km aller-retour
 Sentier de l’Héritage  29 km aller seulement
 Promenade du Terrain-de-Golf  10,9 km aller-retour
 Promenade des Lacs-Vermilion  4,3 km aller seulement
 Route du Lac-Minnewanka  13,1 km aller-retour
 Promenade et route du Mont-Tunnel  10,7 km aller-retour
 Promenade de la Vallée-de-la-Bow (de Banff à Lake Louise)  57,5 km aller seulement
 Route du Mont-Norquay  6,1 km aller seulement
 Avenue Mountain  3,4 km aller seulement
 Route Sunshine (de la Transcanadienne au stationnement de Sunshine Village)  8,2 km aller seulement
Toutes les altitudes sont approximatives et visent simplement à donner aux cyclistes un aperçu du degré de difficulté de chaque parcours. Note concernant les gains et les pertes d’altitude : Les chiffres indiqués correspondent au total des gains et des pertes (l’ensemble des montées et des descentes) sur toute la longueur de la piste.

 Promenades en famille

Sundance 

3,7 km aller seulement
Gain d’altitude de 75 m, perte d’altitude de 60 m
Point de départ : Lieu historique national Cave and Basin

Idéal pour les enfants et les bébés en remorquette, ce sentier asphalté longe la Bow tout en montant doucement jusqu’à l’aire de pique-nique du Canyon-Sundance, où vous pouvez explorer un joli sentier de randonnée riverain. Si vous désirez visiter le canyon, apportez un cadenas pour votre vélo.

Camping du Mont-Tunnel

Boucle de 6,4 km
Gain d’altitude de 70 m
Point de départ : Camping du Mont-Tunnel

Idéale pour les débutants et les enfants, cette piste toute simple décrit une grande boucle autour du camping du Mont-Tunnel. Il est préférable d’avoir des pneus larges pour circuler sur le gravier meuble. Vous trouverez de nombreux endroits où vous arrêter pour un repos. Attention aux promeneurs, aux wapitis, aux chevreuils et aux coyotes. 

Sentier de l’Héritage

29 km aller seulement
Gain d’altitude de 24 m, perte d’altitude de 113 m
Points de départ : Aires de fréquentation diurne de la Vue-sur-la-Vallée, des Étangs-Cascade, des Lacs-Vermilion et Fireside, ou à l’extrémité est de l’avenue Banff

Le sentier de l’Héritage du parc national Banff offre à tous les groupes d’amateurs de plein air – cyclistes, coureurs, adeptes du ski à roulettes et autres – 29 km de routes et de pistes asphaltées agrémentées d’aires de repos et de pique-nique, le tout dans un décor spectaculaire. Cette piste trois-saisons relie la promenade de la Vallée-de-la-Bow à Banff, aux étangs Cascade, au poste d’entrée Est et à Canmore. Elle est généralement exempte de neige et praticable d’avril à octobre. À ne pas manquer.

 Parcours faciles

Promenade du Terrain-de-Golf
Boucle de 10,9 km
Gain d’altitude de 68 m, perte d’altitude de 68 m
Point de départ : Stationnement des chutes Bow
 
Traversez le pont de la Spray au bout du terrain de stationnement. Idéale pour les sorties en famille, cette route serpente doucement le long du terrain de golf avant de revenir à son point de départ. Il s’agit d’un parcours paisible qui vous donne accès à de belles vues sur la rivière Bow et les pics environnants. Même si vous êtes près de la ville, restez vigilant – ce secteur est très fréquenté par les animaux sauvages. 
Promenade des Lacs-Vermilion
4,3 km aller seulement
Essentiellement plat
Point de départ : Aire de fréquentation diurne Fenland, sentier asphalté menant à la promenade des Lacs-Vermilion
 
Chaîne de trois bassins d’eau peu profonds, les lacs Vermilion sont entourés de terres humides qui forment une riche oasis pour la faune. Cette route étroite vous donne accès à des vues classiques sur le mont Rundle, emblème du parc national Banff. La piste est jalonnée de bancs, de supports à vélo et de petits quais où vous pouvez vous détendre en prenant une bouchée et en admirant le panorama. Raccordement : Sentier de l’Héritage  jusqu’à la promenade de la Vallée-de-la-Bow.

 Parcours modérés

Route du Lac-Minnewanka

Boucle de 13,1 km
Gain d’altitude de 160 m, perte d’altitude de 160 m
Points de départ : Étangs Cascade, aire de fréquentation diurne du Lac-Minnewanka ou sentier de l’Héritage

La route du Lac-Minnewanka jouit d’une grande popularité auprès des cyclistes. Elle vous propose une balade agréable sur du terrain varié où vous pouvez profiter de vues panoramiques et de nombreuses attractions, dont les étangs Cascade, Bankhead, le lac Minnewanka et le lac Two Jack. Cette route étroite est parfois très fréquentée. Roulez avec prudence et guettez les mouflons d’Amérique sur les pentes dominant le lac Two Jack.
Raccordement : Sentier de l’Héritage.

Promenade et route du Mont-Tunnel

Boucle de 10,7 km
Gain d’altitude de 180 m, perte d’altitude de 180 m
Point de départ : Stationnement du parc Central, extrémité ouest de la rue Buffalo

Empruntez la rue Buffalo en direction est et grimpez doucement au-delà de Surprise Corner; vous aurez alors des vues extraordinaires sur les chutes Bow et le célèbre complexe Fairmont Banff Springs. Poursuivez votre ascension tout en zigzaguant au pied de la montagne pour rejoindre la route du Mont-Tunnel. Tournez à droite (est) et dépassez le camping pour admirer des panoramas saisissants avant de redescendre jusqu’au sentier de l’Héritage. Tournez à gauche pour regagner la ville ou à droite pour accéder au lac Minnewanka. Il n’est pas rare de voir des wapitis et des chevreuils sur cette voie de circulation étroite.

Promenade de la Vallée-de-la-Bow

57,5 km aller seulement (de Banff à Lake Louise)
Gain d’altitude de 340 m, perte d’altitude de 177 m
Points de départ : Du centre-ville de Banff, vous pouvez accéder au sentier par la promenade des Lacs-Vermillion et par le sentier de l’Héritage. L’aire de pique-nique Fireside est aussi un point de départ possible (49 km aller seulement)

La promenade de la Vallée-de-la-Bow (route 1A) vous offre une série de montées et de descentes en pente douce dans la vallée de la Bow jusqu’à l’échangeur Castle ou jusqu’à Lake Louise. Profitez-en pour vous arrêter dans les nombreuses haltes et aires de piquenique qui jalonnent le parcours. De nombreux cyclistes choisissent de faire un aller-retour sur cette route étroite à partir de Banff pour un impressionnant trajet de 115 km. Vous pouvez aussi faire des excursions plus courtes. De Banff, rendez-vous jusqu’au canyon Johnston (50 km aller-retour), jusqu’à l’échangeur Castle (65 km aller-retour) ou jusqu’au ruisseau Baker (90 km aller-retour). Pour une excursion de plusieurs jours, envisagez une aventure avec ou sans guide jusqu’à Jasper (290 km aller seulement). Quel que soit votre parcours, vous avez de bonnes chances de voir des animaux sauvages. Restez aux aguets et soyez préparé!

Parcours difficiles

Route du Mont-Norquay

6,1 km aller seulement
Gain d’altitude de 327 m, perte d’altitude de 12 m
Point de départ : Route Norquay, du côté nord de la Transcanadienne

À la fin de cette ascension exigeante, vous serez récompensé de vos efforts par une vue spectaculaire sur Banff et la vallée de la Bow. Le belvédère Norquay Green Spot s’ouvre sur une pente herbeuse – une excellente destination pour un pique-nique ou quelques photos. Du belvédère, poursuivez votre route jusqu’à la station de ski Norquay. Gardez l’oeil ouvert pour les mouflons d’Amérique qui pourraient se trouver sur la route ou en bordure de celle-ci, et attention aux virages serrés, surtout à la descente.

Avenue Mountain

3,4 km aller seulement
Gain d’altitude de 214 m, perte d’altitude de 32 m
Point de départ : Avenue Mountain, du côté sud du pont de l’avenue Banff

Ce parcours décrit une ascension progressive mais soutenue qui se termine aux sources thermales Upper Hot Springs de Banff. Les cyclistes qui partent du fond de la vallée gagnent assez d’altitude pour obtenir des vues exceptionnelles sur la vallée de la Bow et la silhouette du mont Rundle. L’avenue Mountain est large, mais la circulation peut y être dense en été.

Route Sunshine

8,2 km aller seulement
Gain d’altitude de 271 m, aucune perte d’altitude
Point de départ : Route d’accès à la station de ski Sunshine, à 7 km à l’ouest de Banff sur la Transcanadienne

La route Sunshine amorce presque immédiatement une ascension soutenue et présente quelques montées abruptes avant de déboucher sur le terrain de stationnement Sunshine, au terminus inférieur du téléphérique Sunshine. Même si la circulation automobile est modérée en été, il faut rester vigilant : la route demeure étroite sur toute sa longueur. Attention à la faune sur cette route de montagne sinueuse.