Le secteur de Banff se distingue par la diversité de ses routes et de ses sentiers asphaltés, de sorte que le cyclisme est un excellent moyen d’en faire l’exploration. Les parcours varient de faciles à difficiles, et la saison du cyclisme s’étend généralement d’avril à octobre.

Explorez le parc national Banff à vélo – c’est un moyen amusant, sain et écologique de profiter des magnifiques paysages du parc. Le présent guide vous aidera à planifier des excursions agréables et sécuritaires en perturbant le moins possible l’environnement.

Règles de la route
  • Roulez toujours à la droite et doublez les autres usagers à leur gauche. Si vous roulez sur une route pourvue d’un trottoir, restez sur la route.
  • Respectez les règles de la circulation lorsque vous faites du vélo sur les routes. Aux intersections, servez-vous de signaux manuels pour indiquer aux conducteurs la direction que vous empruntez.
  • Sur l’autoroute, roulez le plus près possible de l’accotement droit. Pour votre sécurité, nous vous recommandons de rouler en file indienne.
  • Respectez les limites de vitesse affichées.
  • Les fermetures de route, les limites de vitesse et les mesures de contrôle de la circulation s’appliquent aussi aux cyclistes. La restriction d’accès saisonnière obligatoire sur la promenade de la Vallée-de-la-Bow s’applique à tous les groupes d’usagers, y compris aux cyclistes. Du 1er mars au 25 juin, il n’est pas permis de rouler entre 20 h et 8 h sur le tronçon de 17 km de la promenade qui relie le camping du Canyon-Johnston et l’aire de pique-nique Fireside. Cette restriction a pour but d’assurer que le secteur demeure un habitat de qualité pour la faune.
  • Rendez-vous visible à l’aube, au crépuscule ou la nuit. Munissez votre vélo d’une lampe à faisceau blanc à l’avant ainsi que de réflecteurs rouges à l’arrière et sur les côtés, et envisagez de porter des vêtements réfléchissants.
  • Faites attention aux ours. Les cyclistes sont particulièrement vulnérables à des rencontres soudaines et dangereuses avec des ours, parce qu’ils roulent vite sans faire de bruit. Ralentissez, restez vigilant, transportez du gaz poivré et scrutez la piste devant vous.
  • Ne laissez aucune trace de votre passage. Rapportez tout ce que vous avez apporté en excursion. Laissez les objets naturels et culturels là où vous les trouvez pour que les autres puissent les découvrir à leur tour.
  • Faites des choix responsables – protégez la faune. Il est illégal de laisser traîner des ordures, de nourrir des animaux sauvages ou de les harceler. Les contrevenants sont passibles d’accusations en vertu de la Loi sur les parcs nationaux du Canada.
  • L’utilisation des vélos électriques  (vélo à assistance électrique) est interdit sur les sentiers du parc national Banff, sauf sur les sentiers suivants : 
    • Sentiers dans la ville de Banff
    • Sentier de l’Héritage qui longe la Transcanadienne du poste d’entrée est du parc Banff, qui traverse la ville de Banff, et qui s’étend jusqu’à l’extrémité est de la promenade de la Vallée-de-la-Bow
    • Boucle de la Rivière-Bow qui débute au camping de Lake Louise ou au pont de la rivière Bow, en face de la gare historique de Lake Louise (restaurant Station)
    • Tramline depuis le sentier qui débute en face de la gare de Lake Louise jusqu’à l’aire de stationnement principale du lac Louise.
    • Ligne de partage des eaux depuis le sentier qui débute au stationnement situé à 3,6 km de l’embranchement de la promenade de Lake Louise.
Partageons les routes et les sentiers
  • Les pistes cyclables du parc national Banff sont des sentiers polyvalents. Attendez-vous à y rencontrer des randonneurs, des véhicules et des cavaliers. Conservez la maîtrise de votre vélo et soyez prêt à vous arrêter en tout temps.
  • Soyez courtois si vous doublez d’autres cyclistes, des marcheurs ou des coureurs. Utilisez votre voix ou une clochette pour les prévenir de votre passage (à leur gauche), afin qu’ils aient la possibilité de se ranger à l’écart.
Sécurité

Vous êtes responsable de votre propre sécurité. Soyez prêt à affronter une panne ou un accident. Apprenez à réparer votre vélo et apportez les outils et les pièces nécessaires.

  • Choisissez un parcours qui est bien adapté aux capacités et à l’expérience des membres de votre groupe, ainsi qu’à leurs intérêts et du temps dont vous disposez. Restez prudent –commencez par des parcours courts et faciles. Les employés de Parcs Canada ou des magasins de vélos peuvent vous aider à choisir un parcours convenable.
  • Portez un casque et de l’équipement de protection approprié.
  • Apportez des provisions, de l’eau et des vêtements de rechange. L’eau de surface pourrait être contaminée et non potable. Le temps change rapidement en montagne, et il peut neiger en toute saison.
  • Communiquez à quelqu’un votre itinéraire et l’heure prévue de votre retour.
  • Faites du vélo en groupe et ne vous séparez pas de vos compagnons.
  • Évitez de porter des écouteurs. Restez alerte en tout temps.
  • Renseignez-vous au Centre d’accueil de Banff sur la description et l'état du parcours choisi ainsi que sur les prévisions météorologiques.
La faune et les humains

Les parcs nationaux des Rocheuses canadiennes abritent des animaux sauvages tels le wapiti, le loup, et le couguar, et représentent une partie importante de l’habitat restant du grizzli et de l’ours noir en Amérique du Nord. Pour élever leur progéniture et soutenir une population saine, les animaux sauvages ont besoin d’un habitat de qualité de la plus grande superficie possible. Ils doivent pouvoir y accéder en faisant un minimum de rencontres avec des humains

Sachez que vous pourriez rencontrer des animaux sauvages, même sur les routes et les sentiers asphaltés.

Conseils :

  • Transportez une bombonne de gaz poivré en tout temps, gardez-la à portée de la main, et sachez vous en servir.
  • Ralentissez et faites du bruit. En roulant vite et en silence, vous vous exposez à des risques de rencontres soudaines avec des animaux sauvages. Réduisez votre vitesse dans les secteurs broussailleux et à l’approche de virages sans visibilité. Déplacez-vous en groupe, soyez vigilant et prenez l’habitude de scruter le parcours devant vous.

Si vous voyez ou rencontrez un ours, un cougar, un loup, ou un coyote, signalez-le au personnel de Parcs Canada en appelant au 403-762-1470 dès que vous pouvez le faire sans danger.

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