En 1979, après 80 ans de fonctionnement interrompu, le canal cesse de faire partie de la voie maritime du Saint-Laurent et commence une seconde vie sous la gestion et la direction de Parcs Canada. En 1987, suite à l'affaissement d'un mur de l'écluse, le canal est fermé à la navigation.

En 1996, les gouvernements fédéral et provincial signent un accord visant la reconstruction d'une nouvelle écluse pour la navigation de plaisance. Celle-ci fut ouverte le 14 juillet 1998; elle avait été fermée pendant 11 ans.

Histoire

Des années 1890 aux années 1980, l'ancien et le nouveau se sont succédés dans l'écluse de Sault Ste. Marie : de vieilles goélettes aux voilures usées, des navires à passagers immaculés, des vraquiers noircis par le charbon (appelés « Upper Lakers ») et des yachts privés aux gréements brillants comme de l'or.