Commencée en 1889, la construction s'est achevée en 1895 dans des conditions très difficiles. Le canal a été creusé dans le substratum de l'île St. Marys. Le grès rouge excavé pendant les travaux a servi à la construction des bâtiments au bords du canal. À l'ouverture en 1895, le sas de l'écluse de 274 m de long sur 18 m de large était le plus grand au monde.

Architecture

Les bâtiments patrimoniaux du nord de l'île St. Marys constituent un volet important du caractère et de l'histoire du canal. Le bâtiment d'administration, la demeure du directeur, l'abri des manoeuvres, la centrale électrique et le magasin et atelier du forgeron sont revêtus de grès rouge et agrémentés de calcaire. Ces bâtiments sont de magnifiques exemples de l'architecture canadienne de la fin des années 1800.