Comme Versailles en France, l’Acropolis en Grèce et Machu Picchu au Pérou, le canal Rideau est reconnu comme ayant une valeur universelle par l’Organisation des Nations Unies pour l’éducation, la science et la culture (UNESCO). C’est le 14e site du patrimoine mondial du Canada et le seul en Ontario.

Le canal Rideau est le canal à plans d’eau successifs le mieux préservé en Amérique du Nord et le seul canal datant de la grande époque de la construction des canaux du XIXe siècle qui est encore utilisé aujourd’hui sur son tracé original, et dont la plupart des structures d’époque sont intactes. Cette merveille de l’ingénierie et les fortifications construites à Kingston pour la protéger illustrent ensemble une époque où la Grande-Bretagne et les États-Unis se disputaient du nord du continent américain.