Le plan directeur est un document stratégique qui oriente la gestion d'un lieu historique national. Document dont l'élaboration est prévue par les lois en vigueur, il doit être basé sur la consultation du public, être approuvé par la ministre responsable de Parcs Canada et être déposé au Parlement.

C'est le principal document d'imputabilité envers le public pour chacun des lieux historiques nationaux. En tant que guide stratégique à long terme, le plan directeur doit définir une vision d'avenir, sur un horizon de 10 ans et plus. Son but général est de définir clairement une orientation pour le maintien ou la restauration de l'intégrité culturelle et, en fonction de cet objectif primordial pour l'utilisation appropriée des ressources par le public. On y décrit aussi l'orientation relatives aux programmes de présentation du patrimoine qui constituent un moyen fondamental permettant d'atteindre les objectifs portant sur la protection et l'utilisation.