Le Sieur de Mons baptise l'île « Sainte-Croix » et Champlain en donne la description suivante :

« L'île est couverte de peupliers, de bouleaux, d'érables et de chênes. Elle est naturellement bien située... et facile à fortifier... C'est le meilleur endroit que nous avons vu pour nous installer, en raison de sa situation, de la beauté du paysage et des liens que nous souhaitons nouer avec les peuples autochtones qui habitent le long de ces côtes et à l'intérieur des terres, et parmi lesquels nous serons appelés à vivre... À marée basse, les crustacés et les coquillages - myes, moules, oursins et escargots - y abondent... »

Samuel de Champlain
Explorateur et géographe de l'expédition du sieur de Mons

(Les citations en français sont tirées du vol.1 de l'édition de 1971 de l'édition de 1613 des Voyages du Sieur de Champlain, publiée par la Champlain Society. Le français du XVIIe siècle est adapté à l'usage moderne.)

Une carte de l'Île-Sainte-Croix.
Détail, avec légende moderne, du dessin de l'Île-Sainte-Croix exécuté par Champlain.
© Samuel Champlain/The Rare Book Collection, National Library of Canada

Légende

  1. Plan de l'Habitation
  2. Jardins
  3. Îlot servant de plate-forme au canon
  4. Plate-forme du canon
  5. Cimetière
  6. Chapelle
  7. Hauts-fonds rocheux entourant l'Île-Sainte-Croix
  8. Îlot
  9. Lieu où le sieur de Mons entreprit la construction d'un moulin à eau
  10. Lieu de fabrication du charbon de bois
  11. Jardins sur la rive ouest
  12. Autres jardins sur la rive est
  13. Mont grand et très élevé, près de la côte
  14. Rivière des Etechemins entourant l'Île-Sainte-Croix

Prochain volet : La Rencontre de deux mondes