Les messages de niveau 1 ou messages d’importance nationale se fondent sur les raisons justifiant la commémoration du lieu à titre de lieu historique national. On mesure une communication efficace par rapport à la connaissance et à la compréhension qu’un nombre maximum de personnes doivent avoir de l’importance nationale du lieu. On devra faire connaître l’importance nationale du canal et donner des informations contextuelles établissant le cadre essentiel à la connaissance et à la compréhension de l’histoire du lieu par le public.

Les renseignements donnés ci-dessous ne visent qu’à servir de cadre pour les activités de communication. Il s’agit de messages clés à partir desquels un programme de mise en valeur du patrimoine devra être conçu.

8.1 Messages d’importance nationale

Les messages ayant une importance nationale pour le LHNC du Canal-Rideau sont les suivants :

  • l’aménagement du réseau de canaux;
  • la survie d’un grand nombre de structures d’origine, y compris des écluses, blockaus, barrages, déversoirs et maisons éclusières d’origine, plus l’intégrité de la plupart des postes d’éclusage;
  • le cadre historique exceptionnel du réseau de canaux.

Le message d’importance nationale pour le LHNC du Blockhaus-de-Merrickville est le suivant :

  • c’est un bel exemple de ce type de blockhaus construit pour la défense du canal Rideau.

8.2 Messages contextuels

Un maximum de personnes doivent connaître les messages contextuels suivants :

  • l’importance du transport fluvial au temps de la colonie, durant la première moitié du XIXe siècle, au Canada;
  • les problèmes de transport et d’approvisionnement que connaissait le Haut-Canada durant la guerre de 1812;
  • le rôle militaire anticipé qui avait été le point de départ de la construction du canal Rideau;
  • le rôle du lieutenant-colonel John By dans la conception et la supervision des travaux de construction du canal;
  • les difficultés rencontrées lors de la construction du canal, entre autres les problèmes relatifs à l’environnement et à la logistique, les difficultés techniques et les conditions de travail;
  • les effets de la construction du canal sur le milieu naturel : effets sur le réseau hydrographique, destruction de grands pans de forêts, inondation de milliers d’hectares de terres ayant mené à la création de nouveaux milieux humides, d’îles et de lacs;
  • le fait que bien des caractéristiques importantes de l’écosystème le long du corridor sont l’oeuvre des constructeurs du canal;
  • les effets de la construction du canal et de son ouverture à la navigation sur le développement de l’Est de l’Ontario : exploitation forestière, croissance démographique, agriculture et développement de l’industrie manufacturière;
  • les effets de la construction du canal et de son ouverture à la navigation sur la fondation de la ville d’Ottawa;
  • les raisons expliquant la survie de la plupart des structures de génie civil et l’historique impressionnant de l’exploitation ininterrompue du canal depuis 1832;
  • les différents tronçons du corridor du canal (zones urbaines, rurales, naturelles, agricoles, récréatives), et la façon dont chacune de ces portions rehausse le cadre historique exceptionnel du réseau;
  • les différentes périodes historiques mises en relief dans diverses parties du corridor du canal;
  • l’importance passée et actuelle de la gestion de l’eau pour les activités du canal et la gestion de l’écosystème;
  • le niveau élevé de compétence de la main-d’oeuvre et la qualité d’exécution des travaux du blockhaus de Merrickville.

8.3 Communication efficace des raisons justifiant l’importance nationale

La communication efficace des raisons justifiant l’importance historique nationale du canal Rideau se fera sous forme de messages d’importance nationale et de messages contextuels. La communication sera efficace lorsque :

  • l’expérience globale de présentation sera porteuse de ces messages;
  • au cours de visites des lieux de patrimoine ou à d’autres occasions, le public, exposé à une expérience de mise en valeur du patrimoine, comprendra les raisons expliquant l’importance historique nationale du lieu;
  • l’efficacité de la communication sera mesurée et contrôlée.

PARTIE III

Les valeurs patrimoniales du lieu sont respectées

En plus des ressources et des messages de niveau 1, le canal possède d’autres valeurs historiques, physiques et autres qui contribuent à l’expérience et au caractère patrimonial du lieu. Cette partie de l’énoncé d’intégrité commémorative traite aussi du canal Tay, qui ne fait pas partie du réseau d’origine du canal Rideau, mais qui est considéré comme appartenant à la catégorie des valeurs patrimoniales de niveau 2 du canal actuel.

Les autres valeurs patrimoniales du canal Rideau comprennent :
  • son exploitation, son entretien et sa gestion après la période militaire;
  • l’évolution de son utilisation, axée d’abord sur le commerce, ensuite sur les activités récréatives;
  • l’évolution de son rôle par rapport aux localités situées le long du corridor et la valeur patrimoniale du corridor Rideau;
  • la survie et l’intégrité du réseau ainsi que la question de sa modernisation;
  • la construction et l’exploitation de la première et de la deuxième écluses du canal Tay;
  • son rôle dans un réseau de canaux internationaux;
  • la relation continue entre le canal (ses ressources et son exploitation) et le milieu naturel du corridor.

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