On entend par endroit désigné l’aire désignée comme lieu historique national par le ministre du Patrimoine canadien, sur les recommandations de la Commission des lieux et monuments historiques du Canada. Les éléments permettant de désigner un lieu historique particulier sont extraits des procès-verbaux de la Commission.

Dans le cas du canal Rideau, l’endroit désigné comprend les terres et les eaux relevant de Parcs Canada, depuis le lit du canal Rideau jusqu’à la laisse des hautes eaux entre la rivière des Outaouais et le port de Kingston.
Pour le blockhaus de Merrickville, l’endroit désigné est le tracé du bâtiment.

Toutes les ressources situées à l’intérieur de l’endroit désigné pour le canal Rideau et qui sont directement liées à la construction du canal et à la période d’exploitation militaire, y compris le lieu historique national du Canada du Blockhaus-de-Merrickville, sont réputées symboliser, refléter ou illustrer l’importance nationale du lieu. Il s’agit de ressources culturelles de niveau 1.

En tant qu’endroit désigné, le canal est délimité en fonction des ressources culturelles de niveau 1 qui y sont recensées. Cependant, il importe de signaler que le réseau et le milieu adjacent possèdent une valeur historique qui s’étend bien au-delà des terres et des eaux relevant de Parcs Canada. Les zones naturelles, rurales et urbaines adjacentes au canal offrent des panoramas exceptionnels et sont autant de liens d’ordre visuel ou autre. Voici une liste non exhaustive de terres connexes qui occupent une place importante dans la valeur du canal Rideau :

  • le panorama qui se déroule le long des écluses et des chenaux menant au coeur d’Ottawa, entre le pont Mackenzie King et la rivière des Outaouais;
  • le panorama du port de Kingston et les liens visuels entre le canal, les fortifications et le port;
  • les points de vue depuis le canal et les terrains limitrophes jusqu’aux rivages patrimoniaux et aux localités situées entre Becketts Landing et le poste d’éclusage de Kilmarnock;
  • les points de vue depuis le canal et les terrains limitrophes jusqu’aux rivages patrimoniaux qui longent le canal de Newboro;
  • les points de vue depuis le canal et les terrains limitrophes jusqu’au village patrimonial de Chaffeys Locks;
  • les points de vue depuis le canal et les terrains limitrophes jusqu’aux rivages patrimoniaux et aux villages de Davis Locks, Jones Falls, Upper et Lower Brewers et aux postes d’éclusage de Kingston Mills.

5.1 À titre d’endroit désigné, le canal Rideau a une grande valeur pour les raisons suivantes :

  • l’œuvre d’ingénierie que représente la construction du canal;
  • son exploitation saisonnière continue depuis 1832;
  • la survie et l’intégrité de l’ensemble des installations, la majorité des constructions d’origine étant demeurées intactes;
  • la continuité et l’intégrité des postes d’éclusage, et leur appartenance à un réseau complet;
  • le caractère historique, écologique et visuel que revêtent certains rivages et localités situés le long de la voie navigable, qui rehaussent le cadre historique exceptionnel du canal;
  • les vastes étendues de milieux humides et de lacs qui longent le canal et reflètent le lien entre sa construction et le milieu naturel tout en faisant partie intégrante du cadre historique exceptionnel de la voie navigable.

5.2 À titre d’endroit désigné, le blockhaus de Merrickville a une grande valeur pour les raisons suivantes :

  • son rapport avec la période militaire du canal Rideau;
  • son lien avec le poste d’éclusage de Merrickville;
  • son rôle de point de repère dans le village de Merrickville;
  • c’est un bel exemple de ce type de blockhaus construit pour la défense du canal Rideau;
  • ses caractéristiques défensives, notamment :
    • une vue dégagée vers l’amont et l’aval du cours d’eau au poste d’éclusage de Merrickville et donnant sur les routes de Prescott et de Brockville;
    • des murs de pierre épais, avec ouvertures, à l’épreuve du feu;
    • des ouvertures pour le tir au fusil et le tir d’artillerie;
    • une construction autosuffisante, comprenant un entrepôt pour les provisions et les armes, ainsi qu’une caserne;
    • le matériau d’origine subsistant à l’étage inférieur.

    5.3 Les endroits désignés ne seront ni altérés ni menacés tant que :

    • la navigation de transit sera maintenue dans le canal pour assurer la préservation du cadre historique exceptionnel et la sauvegarde des ressources culturelles de niveau 1;
    • les ressources culturelles liées à la période militaire seront sauvegardées conformément à la Politique sur la gestion des ressources culturelles de Parcs Canada (voir la description détaillée des ressources culturelles ci-dessous);
    • les dispositifs manuels existants servant à actionner les écluses, les barrages et les déversoirs du réseau seront entretenus;
    • le lien visuel entre le canal et le paysage patrimonial au coeur d’Ottawa demeurera bien visible et intact;
    • les points de vue et les liens visuels qui mettent en valeur le caractère militaire du port de Kingston et font le lien entre les fortifications, le port et le canal, demeureront bien visibles et intacts;
    • le caractère patrimonial des rivages qui bordent le corridor sera préservé de tout développement ou usage abusif;
    • le lien visuel entre le blockhaus de Merrickville et le paysage patrimonial qui entoure le site restera intact;
    • le caractère patrimonial des localités situées le long du corridor sera préservé;
    • les points de repère, les paysages et les caractéristiques naturelles de l’écosystème des îles du canal, des terres riveraines et des milieux humides liés à la construction du canal et qui font partie de son cadre historique exceptionnel seront préservés;
    • les valeurs historiques de niveau 1 qui caractérisent cet endroit désigné seront bien expliquées au public.