Les objectifs énoncés dans le présent document correspondent aux raisons pour lesquelles le canal Rideau doit être commémoré pour son importance historique nationale. Le pouvoir de désigner un lieu historique national appartient au Ministre, mais il exerce ce pouvoir sur recommandation de la Commission des lieux et monuments historiques du Canada [CLMHC ou Commission]. Par conséquent, les objectifs de commémoration sont fondés sur les recommandations que la Commission émet après en avoir délibéré, recommandations qui sont approuvées par le Ministère. 

En juin 1924, la Commission des lieux et monuments historiques, au cours de ses délibérations, souligne tout d’abord l’importance du canal Rideau. L’année suivante, la Commission adopte une résolution spécifiant que la construction du canal Rideau peut être considérée comme étant un événement d’importance nationale.

En 1926, la Commission fait apposer une plaque pour commémorer la construction du canal, portant l’inscription suivante :

Il y a cent ans, débutait en septembre 1826 la construction du Canal Rideau, sous la direction du lieutenant-colonel John By, R.E. Ce canal allait relier la rivière des Outaouais au lac Ontario, donnant ainsi naissance à la ville d’Ottawa et assurant le progrès de l’est ontarien.  

En mai 1939, la Commission reconnaît l’importance nationale du blockhaus de Merrickville en recommandant qu’une deuxième plaque portant l’inscription suivante soit placée sur la structure:         

« Blockhaus de Merrickville Un bel exemple de ce type de blockhaus construit vers 1832 pour défendre le canal Rideau » [traduction]

Le texte de la plaque se lit comme suit :

LE BLOCKHAUS DE MERRICKVILLE
     Le village de Merrickville existait déjà au moment de la construction du canal Rideau et était perçu comme une cible logique pour les envahisseurs. Le colonel John By recommanda donc de prendre des mesures importantes pour assurer la protection du poste d’éclusage. Par conséquent, un blockhaus fut construit entre 1832 et 1833. Il constitue le plus gros des blockhaus bâtis le long du canal Rideau et le deuxième plus gros à subsister au Canada. La description qu’on en fit alors est toujours d’actualité : [c’est un solide blockhaus avec sous-sol et rez-de-chaussée en pierre alors que l’étage supérieur en bois est surmonté d’un toit en tôle, le tout étant entouré d’un fossé]. [Traduction]

En 1967, la Commission émet une autre recommandation dans laquelle elle réaffirme que le canal Rideau revêt une importance historique nationale, et elle prend le parti suivant :

le système complet des écluses du canal Rideau, dont les écluses, les blockhaus, les barrages, les déversoirs et les maisons d’éclusiers d’origine, sera déclaré d’importance historique nationale... Le ministre aura la responsabilité d’élaborer des politiques pour l’entretien et l’exploitation du canal afin de permettre la préservation des structures en place et de l’environnement historique exceptionnel du réseau de canaux. [Traduction]

Dans ses délibérations de novembre 1987 concernant la voie navigable Trent-Severn, la Commission indique, dans une note comparative, que le canal Rideau « est un canal exceptionnel au Canada, dans la mesure où de nombreuses structures d’origine ont survécu et où la plupart des postes d’éclusage ont conservé leur intégrité... » [Traduction]

Le canal Rideau a été désigné lieu historique national en 1924. Les raisons justifiant son importance nationale, d’après les procès-verbaux de 1924, de 1967 et de 1987 de la Commission des lieux et monuments historiques du Canada, sont les suivantes :

  • l’aménagement du réseau de canaux;
  • le grand nombre d’ouvrages qui ont survécu, y compris les écluses, blockhaus, barrages, déversoirs et maisons éclusières d’origine, plus l’intégrité de la plupart des postes d’éclusage;
  • le cadre historique exceptionnel du réseau de canaux.

Le blockhaus de Merrickville a été désigné lieu historique national en 1939, car :

  • c’est un bel exemple de ce type de blockhaus construit pour la défense du canal Rideau.

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