Photo historique en noir et blanc d'un homme
William Notman, photographe, Montréal, QC, 1868
© Musée McCord / Numéro d'objet : I-30283

William Notman (1826-1891) a été désigné personnage historique national en 1975.

Importance historique : Important photographe canadien du XIXe siècle

Plaque commémorative : 51, rue Sherbrooke Ouest, Montréal, Québec Footnote 1

Ici a vécu William Notman, l’un des plus célèbres photographes canadiens du XIXe siècle. Né en Écosse, il arrive à Montréal en 1856. Il travaille dans une entreprise de marchandises sèches, puis il ouvre un studio de photographie auquel il consacre bientôt tout son temps. Ses photographies de la visite du Prince de Galles en 1860 lui méritent le titre de « photographe de la Reine », ce qui assure son succès. Au fil des années, des studios de Notman ouvrent à Ottawa, Toronto, Saint Jean, Albany et Boston. À son décès à Montréal, il a photographié la plupart des personnalités canadiennes et des événements importants de son époque.

William Notman (1826-1891)

  • William Notman a été l’un des photographes canadiens les plus célèbres du XIXe siècle;
  • Né en Écosse, Notman émigre à Montréal en 1856. Il travaille d’abord chez un grossiste en marchandises sèches. Ayant pratiqué la photographie comme amateur en Écosse, il obtient de son employeur un congé pour fonder un studio de photographie qui ne tarde pas à exiger tout son temps;
  • Plaque commémorative
    Plaque commémorative bilingue de la Commission des lieux et monuments historiques du Canada (CLMHC) en français et en anglais
  • Sa première grosse commande vient du Grand Trunk Railway, qui, en 1858, demande à Notman de photographier la construction du pont Victoria à Montréal. Cet ouvrage est alors considéré comme un chef-d’œuvre d’ingénierie, et les photos prises par Notman à toutes les étapes de la construction lui vaudront une notoriété à l’échelle mondiale;
  • Notman photographie la visite du Prince de Galles en 1860, et, à la demande du gouvernement, prépare un ensemble de clichés de la visite qui seront remis au prince en cadeau dans une boîte en érable richement décorée. Ceci lui mérite le titre de « photographe de la Reine », ce qui contribuera à asseoir la réussite de son entreprise;
  • Son studio connaît un vif essor, si bien qu’il en ouvre des succursales à Ottawa, à Toronto, à Saint John, à Albany et à Boston. Outre les photographes, Notman embauche des artistes peintres dont le travail lui permet d’offrir à sa clientèle des agrandissements grandeur nature de ses portraits;
  • Les portraits photographiques occupant une place de choix dans son travail, Notman immortalise de nombreux personnages influents du XIXe siècle. Il devient également célèbre pour ses photos de la vie et des paysages canadiens. Son studio produit en outre des collages, formés de photos individuelles découpées et collées à un arrière-plan;
  • Notman demeurera actif en tant que photographe jusqu’à sa mort. Deux de ses fils assureront la relève bien longtemps par la suite, jusqu’à ce que son fils, Charles Frederick, vende l’entreprise en 1935.

 

Photo historique en noir et blanc d'un homme
William Webb patinant sur glace, photographe du personnel de Notman, Montréal, QC, 1867
© Musée McCord / Numéro d'objet : I-29600.1
Photo historique en noir et blanc d'une femme
Mme. Thomas Davidson, Montréal, QC, 1870
© Musée McCord / Numéro d'objet : I-45253.1
Photo historique en noir et blanc d'une femme
Mlle E. Duffey, Montréal, QC, 1876
© Musée McCord / Numéro d'objet : II-42549.1
Photo historique en noir et blanc d'un homme
J.G. Shipway, commissaire-priseur, Montréal, QC, 1867
© Musée McCord / Numéro d'objet : i28750

 

Dernière mise à jour de ce document d'information : 2017-10-26

Le Programme national de commémoration historique repose sur la participation des Canadiens afin d’identifier les lieux, les événements et les personnages d’importance historique nationale. Tous les membres du public peuvent proposer un sujet afin qu’il soit étudié par la Commission des lieux et monuments historiques du Canada.

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