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Harry Jerome reçoit l’Ordre du Canada

Semaine du lundi le 13 décembre 2010

Le 18 décembre 1970, Harry Winston Jerome est décoré de la Médaille pour services éminents de l’Ordre du Canada, en reconnaissance de ses exploits en athlétisme et de sa contribution à la cause de la bonne santé physique au Canada. Né en Saskatchewan en 1940, Harry Jerome déménage en Colombie-Britannique avec sa famille vers la fin de 1952. Athlète accompli qui excelle dans plusieurs sports, Jerome se laisse convaincre par son entraîneur d’athlétisme au secondaire qu’il a de l’avenir comme sprinteur. Au terme de ses études secondaires, ses performances en course de vitesse lui valent une bourse de l’Université de l’Oregon, où il obtiendra une maîtrise en éducation physique.

Harry Jerome en action lors des Jeux olympiques de Mexico, en 1968
© Bibliothèque et Archives Canada / PA-209764
Jerome court pour le Canada pendant les huit années suivantes, et participe notamment aux Jeux olympiques de 1960, de 1964 et de 1968. Harry Jerome a de nombreux exploits à sa fiche. Notamment, il égale le record mondial du sprint de 100 mètres, à 10,0 secondes, lors des épreuves préolympiques canadiennes tenues à Saskatoon. Il égale aussi le record mondial du sprint de 100 verges, soit 9,3 secondes, en mai 1961, et devient la première personne à détenir le record mondial des deux disciplines. Entre 1964 et 1967, Jerome remporte deux médailles de bronze et deux médailles d’or lors de grandes compétitions internationales. Harry Jerome a aussi connu l’adversité au cours de sa carrière d’athlète. Il a failli mettre un terme à sa carrière à la suite d’une grave déchirure d’un muscle de la cuisse gauche subie lors des jeux du Commonwealth de 1962. Après une chirurgie majeure et une réhabilitation que son entraîneur universitaire qualifie de « retour le plus marquant de l’histoire de l’athlétisme », Jerome reprend la compétition en 1964 et remporte la médaille de bronze au 100 mètres aux Jeux olympiques de Tokyo, et bat aussi le record mondial du sprint de 60 verges en salle.

Photo prise lors d’une conférence de presse sur la politique du sport au Canada, déposée à la Chambre des communes le 20 mars 1970
© Canada / Direction de la santé et du sport amateur / Bibliothèque et Archives Canada / PA-130372

Après s’être retiré de la compétition en 1968, Harry Jerome se joint à la Direction de la santé et du sport amateur du gouvernement du Canada, organisme qui s’apelle aujourd’hui Sport Canada. Il s’y consacre à promouvoir la santé et le sport amateur auprès des Canadiens, et agit comme porte-parole des activités du gouvernement visant à parrainer des athlètes amateurs. 

Harry Jerome décède subitement le 7 décembre 1982, d’une rupture d’anévrisme. Sa carrière des plus inspirantes lui a valu de nombreux hommages, autant de son vivant qu’à titre posthume. Harry Jerome a été intronisé au Temple de la renommée olympique du Canada et au Panthéon des sports canadiens. Son nom a aussi été donné à la plus grande compétition internationale d’athlétisme du Canada, en l’occurrence la Classique internationale d’athlétisme Harry Jerome. Harry Winston Jerome a été reconnu comme une personne d’importance historique nationale en 2009.

Pour en savoir plus sur des athlètes Afro-canadiens, lisez Sam Langford et Un étoile de la boxe est née!

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