Cette semaine en histoire

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Une poète Mohawk

Semaine du lundi le 2 mars 2015

Le 7 mars 1913, les Canadiens et les membres de la communauté littéraire du monde entier pleurent une Canadienne célèbre et respectée. Poète d'origine mohawk, Emily Pauline Johnson a effectué une tournée de conférences entre 1892 et 1910. Ses poèmes et ses récits ont contribué à faire connaître les Autochtones de même que la grandeur et la diversité du Canada et de son peuple aux Canadiens.

Pauline Johnson
© Bibliothèque et Archives Canada / PA-111473
Emily Pauline Johnson, qui porte le nom mohawk de « Tekahionwake », naît en 1861 à Chiefswood, dans la réserve des Six-Nations, en Ontario. Benjamine d'un chef mohawk et de son épouse non autochtone, son instruction se fait surtout à la maison et, bien qu'elle s'intéresse tout particulièrement aux classiques de la littérature anglaise, elle est exposée aux riches récits oraux et aux traditions du peuple mohawk. En 1873, âgée d'à peine douze ans, elle se met à écrire de la poésie. Dans les années 1890, elle commence à publier poèmes, essais et nouvelles. Pauline Johnson écrit sur la religion, la nature et le nationalisme canadien, mais ses oeuvres les plus connues sont inspirées de thèmes «indiens», comme « The Song My Paddle Sings ».

En 1892, Pauline Johnson fait au Canada une tournée de récitals, et présente récits et poèmes. Elle devient une célébrité et l'une des rares écrivaines du tournant du siècle à gagner sa vie grâce à ses œuvres et à ses représentations. Pour ses spectacles, elle s'habille en « princesse indienne » et partage sa connaissance du Canada et du patrimoine autochtone avec son auditoire. En 1909, elle se retire à Vancouver où elle espère mener une vie plus calme qui lui permettra de se remettre sérieusement à l'écriture. Malheureusement, on lui découvre bientôt une tumeur cancéreuse au sein. Combattant les effets de la maladie et de la morphine, elle produit néanmoins de nouvelles oeuvres, dont les célèbres « Légendes de Vancouver ». Elle meurt en 1913 à l'âge de cinquante-deux ans.

Chiefswood
© Parcs Canada / James DeJonge

En raison de sa contribution exceptionnelle à la littérature et au monde du spectacle au Canada,Pauline Johnson a été désignée d'importance nationale en raison de sa contribution exceptionnelle à la littérature et au monde du spectacle au Canada. Elle est commémorée par une plaque à Chiefswood, où elle est née et où elle a grandi. Chiefswood a également été désigné un lieu d'importance historique nationale.

Le 8 mars est la Journée internationale de la femme! Pour en savoir plus sur la contribution d’autres femmes canadiennes importantes, lisez : Une battante, Les femmes autochtones ne sont pas en reste et La reine des Hurricanes! dans les archives de Cette semaine en histoire.

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