Patrimoine mondial : Canada

Le Klondike

Yukon et Colombie-Britannique


 

Nom du pays : CANADA

Liste établie par :
Agence Parcs Canada
25, rue Eddy
Gatineau (Québec) K1A 0M5

Date : Mars 2004

NOM DU BIEN

LE KLONDIKE

SITUATION GÉOGRAPHIQUE

YUKON ET COLOMBIE-BRITANNIQUE 64°N - 139°O

DESCRIPTION

Les paysages culturels transfrontaliers du territoire traditionnel des Premières nations, dont le camp de pêche des Tr’ondëk Hwëch’in, la piste Chilkoot et les champs aurifères du Klondike ainsi que l’arrondissement historique de Dawson City, représentent une région où la dernière des grandes ruées vers l’or du 19e siècle, celle du Klondike (1896-1898), et un demi-siècle d’extraction minière industrielle ont transformé le milieu physique et culturel qu’avaient créé des siècles d’utilisation autochtone. La piste Chilkoot, dont les 53 kilomètres débutent à Taiya Inlet, en Alaska, franchissent la chaîne côtière et atteignent le cours supérieur du fleuve Yukon en Colombie-Britannique, relie la côte du Pacifique et la zone intérieure du Yukon. La piste, route de commerce et de déplacement des Autochtones durant des siècles, amena des milliers de chercheurs d’or jusqu’aux champs aurifères du Klondike, entre 1896 et 1898. En amont de cette piste commémorative, au confluent de la rivière Klondike et du fleuve Yukon, se trouve le camp de pêche Tr’ochëk, centre du territoire traditionnel des Tr’ondëk Hwëch’in. La ville de Dawson se trouve en face. Ses bâtiments de bois à fausse façade, construits à la hâte, et parsemés de quelques vestiges et espaces ouverts, évoquent la vie durant et après la ruée vers lors. Des bâtiments institutionnels et administratifs plus opulents témoignent de la prospérité que connut jadis cette ancienne capitale territoriale. Plus loin s’étendent les champs aurifères du Klondike, centrés sur Rabbit Creek (plus tard devenu Bonanza Creek), lieu de la découverte d’or en 1896 par James « Skookum Jim » Mason (Keish), les sites reliques de mineurs individuels, à forte concentration de main-d’œuvre, la gigantesque Drague-Numéro-Quatre et les impressionnants tas de rebuts laissés par les entreprises d’exploitation mécanisée. Non loin de là, à Bear Creek, se trouvent les vestiges du bureau central du camp minier. Aujourd’hui encore, des opérations minières à petite échelle se poursuivent dans les champs aurifères. Les Premières nations et les nouveaux arrivants maintiennent leurs rapports culturels, incluant des ententes territoriales négociées. Les éléments américains de la présente proposition, y compris le district historique de Skagway (Alaska), ne figurent pas encore sur la liste indicative américaine.

JUSTIFICATION DE LA « VALEUR UNIVERSELLE EXCEPTIONNELLE » DU BIEN

Critères auxquels satisfait le bien

(iv) Le Klondike est un exemple éminent de paysage illustrant des mesures d’adaptation et d’innovation exceptionnelles qui furent prises par les Premières nations pendant des millénaires pour affronter un environnement extrême;

(v) il s’agit d’un exemple éminent de paysage minier, lequel inclut les ressources, les infrastructures de transport et d’approvisionnement, ainsi que les fonctions institutionnelles et administratives.

Garanties d’authenticité et/ou d’intégrité

Le site d’un camp de pêche traditionnel hän a été constitué en site du patrimoine tr’ochëk dans le cadre de l’Accord sur le règlement de la revendication territoriale des Tr’ondëk Hwëch’in, et il appartient à la Première nation des Tr’ondëk Hwëch’in. En 2001, le site a été désigné lieu historique national du Canada. Parcs Canada s’affaire, en collaboration étroite avec les Tr’ondëk Hwëch’in, à protéger et à préserver ce lieu. La piste Chilkoot est gérée par tronçons à titre de lieu historique national par Parcs Canada, ainsi qu’à titre de parc historique international par le National Park Service des États-Unis. Le lieu historique national du complexe historique de Dawson est géré par Parcs Canada en collaboration avec plusieurs partenaires locaux, dans le cadre d’un énoncé d’intégrité commémorative et d’un plan directeur récent. Parcs Canada possède et exploite aussi les lieux historiques nationaux de la Drague-Numéro-Quatre, du SS Klondike et du SS Keno, dans le cadre d’énoncés d’intégrité commémorative et de plans directeurs. Le lieu historique national de Discovery Claim est géré par la Klondyke Centennial Society. Les biens de Bear Creek, de Bonanza Reserve et d’une autre partie de Discovery Claim ne sont pas désignés comme des lieux historiques nationaux, mais sont actuellement possédés et gérés par Parcs Canada.

Comparaison avec d’autres biens similaires

Les sites associés à la ruée vers l’or en Californie de 1848-1849 (États-Unis), à la ruée vers l’or au Central Victorian en 1851 (Australie) de même qu’à la ruée vers l’or du Witwatersrand en 1886 (Afrique du Sud) se distinguent du Klondike aux chapitres de l’accès, de l’environnement, de la durée temporelle et des modèles de développement ultérieurs et d’ententes négociées avec les Premières nations.