Patrimoine mondial : Canada

Colombie-Britannique


Peinture représentant ce qu'il reste de 6 mâts commémoratifs sur l''île de SGang Gwaii. Le vert du sol, le gris des mâts, le rouge du ciel et le bleu des nuages offrent une composition remarquable et poignante.
Mâts commémoratifs de SGaang Gwaii
© Parcs Canada, Bernard Pelletier

Jadis un village haïda dynamique de 300 personnes, SGang Gwaay est aujourd'hui un rassemblement quelque peu mystérieux des ruines de charpentes de maisons, de colonnes mortuaires et de mâts totémiques abîmés par le temps. Vers les années 1880, des maladies avaient décimé la population du village de Nan Sdins situé sur l'île SGang Gwaay à l'extrémité sud de l'archipel de Haïda Gwaii (îles de la Reine-Charlotte). Au tournant du siècle, il ne restait que les ruines.

Quinze totems ont été logés dans des musées dans les années 1930 et 1950, et plusieurs autres pièces, endommagées par le temps et les éléments, sont retournées à la forêt. Mais ce qui reste est unique au monde : un village haïda du 19e siècle, composé des ruines de 10 maisons et de 32 mâts et colonnes qui témoignent de la puissance et du talent artistique d ’une société riche et flamboyante.

Les Haïdas ont toujours profité des richesses de la mer et des forêts. Les fruits de mer et le saumon servent de denrées de base, alors que les thuyas géants permettent de construire des canots de mer, des maisons faites de larges planches et poteaux et de grands mâts qui portent des symboles de l’histoire familiale et, à l’intérieur, des ossements d’ancêtres. Les Haïdas ont habité SGaang Gwaii durant des millénaires, comme le prouvent les dépôts de coquillages de deux mètres de haut. Les restes de Nan Sdins aident à perpétuer l’histoire épique de cette communauté aux artistes de talent indéniable.

Plus d'information

Sites Web de Parcs Canada :
Réserve de parc national du Canada et site patrimonial Haïda de Gwaii Haanas
Réserve d'aire marine nationale de conservation Gwaii Haanas proposée

Site Web du Centre du patrimoine mondial :
Patrimoine mondial - SGaang Gwaii (Île Anthony)

Site Web du Musée virtuel du Canada :
La culture Haïda

Site Web du Royal British Columbia Museum (en anglais seulement)
Les totems Haïda (en anglais seulement)

Plus d'images

 Image de mâts commémoratifs dans la forêt. Mâts commémoratifs
© Parcs Canada, Bruce Amos
Image de mâts commémoratifs dans la forêt au bord de la mer. Mâts commémoratifs
© Parcs Canada, T. Sawyer
Image d'un mât commémoratif durant la préparation pour son  transfert au Royal British Columbia Museum.
Mât commémoratif
© 1995 par The Royal British Columbia Museum
Image de mâts commémoratifs avant leur transfert au Royal British Columbia Museum en 1957. Ces mâts sont beaucoup moins abimés que ceux qui sont restés sur place.
Mâts commémoratifs en 1957
© 1995 par The Royal British Columbia Museum