Patrimoine mondial : Canada

Alberta


Peinture de Bernard Pelletier qui représente les bad-lands, un paysage tourmenté de rochers.
Peinture de Bernard Pelletier
© Parcs Canada, Bernard Pelletier

Il y a 75 millions d'années, ce qui est maintenant l'est de l'Alberta, était une plaine littorale de faible altitude aux abords d'une mer vaste mais peu profonde. La température subtropicale ressemblait à celle du nord de la Floride aujourd'hui. D'innombrables créatures fréquentaient l'endroit : des poissons, des amphibiens, des tortues, des oiseaux, des mammifères primitifs et environ 35 espèces de dinosaures. Certaines de ces créatures sont mortes dans les lits des rivières et dans les vasières, et leurs os ont été enfouis sous des couches de sable et de boue. Le passage du temps, combiné à la pression, à l'absence d'oxygène et au dépôt de minéraux, a produit des fossiles, soit des empreintes d'os, de dents et de peaux de créatures qui fréquentaient autrefois la région. La formation de couches de roches sur ces fossiles en a permis la conservation.

Ce n’est qu’à la fin de la dernière période glaciaire il y a environ 13 000 ans — une fraction de seconde dans l’histoire géologique — que les glaciers ont enlevé les couches supérieures de roches. D’importantes quantités d’eau de fonte ont sculpté les couches fragiles de grès et de mudstone, dénudant les sédiments fossilifères et, parallèlement, créant la vallée de la rivière Red Deer. Les cheminées de fées, les mesas isolées et les basses ravines de cette vallée, située au cœur des bad lands de l’Alberta, contiennent la plus importante concentration de fossiles de dinosaures de la période du crétacé supérieur jamais découverte.

Les fouilles entreprises dans les années 1880 sur ce site de 27 kilomètres aux abords de la rivière Red Deer ont permis de prélever plus de 300 squelettes en excellente condition. Des douzaines d’entre eux se trouvent maintenant dans 30 musées à travers le monde. Depuis 1985, la plus importante collection de trésors du parc se trouve au Royal Tyrrell Museum of Palaeontology, à Drumheller, à deux heures de route au nord-ouest du parc.

Plus d'information

Site Web de la province d'Alberta :
Parc provincial Dinosaur (en anglais seulement)

Site Web du Centre du patrimoine mondial :
Patrimoine mondial - Parc provincial Dinosaur
Site web du Royal Tyrrell Museum



Plus d'images

 Vue aérienne des bad-lands, un paysage tourmenté de rochers.Bad-lands
© Parcs Canada, Ian K. MacNeil
 Une vue aérienne des bad lands, un paysage tourmenté de rochers.Vue aérienne
© Parcs Canada, Ian K. MacNeil
  Des ossements de dinosaures parmi des rochers.Fossiles in situ
© Royal Tyrrell Museum / Alberta Community Development
  Image de squelette d'un Parasaurolophus, une variété de dinosaure de taille moyenne, exposé au Royal Tyrrell Museum trouvé au parc provincial Dinosaur.
Parasaurolophus © Royal Tyrrell Museum / Alberta Community Development