Parc national et réserve de parc national Kluane

Fiche d'information

Kluane est prononcé « Clou-ah-ni »

Climat

Le climat du parc national et de la réserve de parc national Kluane varie selon les secteurs puisque le parc est situé au carrefour de courants d’air doux et humide en provenance du Pacifique et de courants d’air arctique sec arrivant de l’intérieur-nord du Yukon. Les chaînons frontaux du parc (les montagnes qu’on aperçoit depuis la route de l’Alaska), situés dans le secteur nord du parc, jouissent d’un climat continental sec et froid. Ils se trouvent dans la région sous le vent abritée de la pluie par les monts St. Elias, et sont assez éloignés de l’océan. La partie sud du parc connaît en général un climat plus doux et humide puisqu’elle est exposée à l’influence de l’océan Pacifique.

Situation géographique

Le parc national Kluane se trouve à l’extrémité sud-ouest du Yukon, l’endroit le plus à l’ouest du Canada. Le parc est délimité au sud par la Colombie-Britannique et à l’ouest par l’Alaska. Créé en 1976, il protège 21 980 km2 de la région naturelle des montagnes côtières du nord du Canada. Le parc est contigu à trois autres grandes aires protégées : les parcs nationaux américains Wrangell-St. Elias et Glacier Bay, en Alaska, et le parc provincial Tat-shenshini-Alsek, en Colombie-Britannique.

carte de la parc Kluane
© Parcs Canada

Ensemble, ces parcs ont été désignés site du patrimoine mondial de l’UNESCO; ils forment la plus vaste aire protégée internationale au monde.

Le parc national Kluane est situé sur le territoire traditionnel des Premières nations Champagne et Aishihik et de la Première nation Kluane. Il est géré conjointement par Parcs Canada et par les gouvernements de ces Premières nations.

Géologie

Les champs de glace et Mont Logan
Les champs de glace et Mont Logan
© Parcs Canada

Le parc national Kluane abrite les montagnes les plus grandes et imposantes au pays, y compris le mont Logan, plus haut sommet du Canada. Les montagnes y sont plus jeunes qu’ailleurs au Yukon et elles continuent de s’élever en raison du déplacement des plaques tectoniques. Le parc contient aussi les champs de glace les plus vastes au monde (hormis ceux des pôles Nord et Sud) : ils couvrent plus de 80 % de sa superficie.

Le paysage du parc est dynamique! On voit partout les traces de l’érosion causée par les glaciers et les cours d’eau glaciaires. Les longs glaciers de vallée forment la « soupape d’échappement » des vastes champs de glace du centre du parc; ils découpent de profondes vallées en « U » en se taillant un chemin lorsqu’ils descendent les pentes. Le relief est dominé par des pentes abruptes, des falaises et des plaines d’épandage fluvio-glaciaires appelées « cônes alluviaux ». Les glaciers de vallée peuvent subir des écoulements soudains appelés « crues glaciaires ».

Végétation

Dans la « ceinture de verdure » qui couvre 20 % du parc national Kluane, la rencontre entre les masses d’air venues du Pacifique et de l’Arctique permet la subsistance d’une grande diversité de végétaux, dont des espèces qui habitent normalement sur les côtes, dans l’Arctique, dans les montagnes et dans le nord des Prairies. Les vallées et les pentes à faible altitude sont couvertes de forêts d’épinettes blanches, de peupliers faux-trembles et de peupliers baumiers. La limite forestière se situe à environ 1 100 m d’altitude; plus haut, la végétation est composée d’arbrisseaux rabougris, principalement des saules, des aulnes et des bouleaux nains.

Au-dessus de 1 400 m, c’est la toundra alpine. Le parc national Kluane abrite plus de 200 espèces de plantes, ce qui en fait l’endroit le plus diversifié sur le plan de la végétation au nord du 60e parallèle.

Animaux sauvages

Le mouflon de Dall
Le mouflon de Dall
© Parcs Canada / Sarah Davidson

La ceinture de verdure du parc national Kluane constitue un habitat de choix pour beaucoup d’animaux.

Le mouflon de Dall est le gros mammifère qu’on y trouve en plus grand nombre, mais il abrite également de nombreux orignaux, des caribous et des chèvres de montagne. Les zones alpines et les forêts forment le royaume du grizzli et de l’ours noir. Le parc sert aussi d’habitat à de plus petits mammifères, dont le loup, le coyote, le carcajou, la martre, la marmotte, le spermophile et l’écureuil roux.

Le parc national Kluane abrite par ailleurs un grand nombre d’oiseaux : plus de 150 espèces y ont été dénombrées, dont 118 y nichent.

Activités

Piste d'ours
Piste d'ours
© Parcs Canada / Kate Alexander

Le parc national Kluane est une destination de choix pour les randonneurs pédestres : on y trouve des centaines de kilomètres de sentiers convenant aux amateurs de tous niveaux d’habileté. Pour les aventuriers les plus braves, les possibilités de parcours en milieu sauvage y sont infinies. Les alpinistes viennent se mesurer aux nombreux sommets du parc Kluane, tandis que des amateurs de descente en eaux vives du monde entier prennent d’assaut la rivière Alsek, qui prend sa source dans le parc.

Le Centre d’accueil principal du parc se trouve dans la collectivité de Haines Junction. On peut y obtenir de l’information sur les trésors naturels et culturels du parc national Kluane et sur les nombreuses occasions qui y sont offertes d’explorer et de découvrir un milieu sauvage sans pareil.

Pour des plus amples renseignements :

Parc national et reserve de parc national Kluane
C.P. 5495
Haines Junction (Yukon) Y0B 1L0
Téléphone : 867-634-7207
Télécopie : 867-634-7208
Courriel : kluane.info@pc.gc.ca