Parc national des Prairies

La plus étoilée des réserves de ciel étoilé du Canada

Le parc national du Canada des Prairies, une aire protégée d’importance nationale, invite les visiteurs à découvrir les espèces, les écosystèmes et les paysages captivants de la prairie ainsi que les moyens d’adaptation fascinants qui permettent aux plantes, aux animaux et aux humains de vivre dans cet environnement hostile. Il est donc tout à fait indiqué, à l’occasion de l’Année mondiale de l’astronomie, que la Société royale d'astronomie (anglais seulement) en ait fait une réserve de ciel étoilé (2009). La vaste étendue de terres des blocs Ouest et Est, une superficie de plus de 729 km2, abrite la plus obscure des réserves de ciel étoilé au Canada.


Les étoiles de la Voie lactée scintillent au dessus des Prairies.
© Mark Windsor


L’aurore boréale dansant au dessus des Prairies.
© Mark Windsor

Ce cycle régit la flore et la faune du parc depuis des milliards d’années, ainsi que les comportements naturels de chasse, de recherche de nourriture et de reproduction qui contribuent à la santé des espèces sauvages. La faune, des insectes aux mammifères, a besoin à la fois de la lumière du jour et de l’obscurité de la nuit pour assurer son fonctionnement biologique normal. Les cycles naturels de la lumière et de la température sont nécessaires pour permettre à la faune de se déplacer, de migrer, voire de s’accoupler. Les plantes indigènes des prairies sont bien adaptées aux cycles de la lumière naturelle. Elles dépendent de la lumière pour germer et évoluer normalement.

Pratiques responsables en matière d’éclairage :

  • Dirigez l’éclairage extérieur des maisons vers le bas.
  • Éteignez la lumière lorsque vous ne vous en servez pas.
  • Utilisez des ampoules à faible intensité.
  • Utilisez des gradateurs de lumière là où vous le pouvez.
  • Pensez à mieux éclairer plutôt qu’à éclairer davantage.

Conseils pour l’observation du ciel étoilé :

  • Vérifiez la météo avant de partir.
  • Munissez-vous d’une carte du ciel ou téléchargez une application d’observation des étoiles, et emportez des jumelles ou un télescope.
  • Recouvrez votre lampe de poche de cellophane rouge. La lumière rouge est moins gênante que la lumière blanche traditionnelle et elle aide à préserver votre vision de nuit.
  • La sentier des Deux-Arbes et le camping de la Vallée-de-la-Frenchman et le camping du Ruisseau-Rock sont de bons endroits pour observer le étoiles, et ils sont accesible en voiture.
  • N’oubilez pas de faire attention aux bisons, aux crotales et aux bouts de terrain accidenté.
  • Demeurez près de votre véhicule pour observer les étoiles. Les distances à pied la nuit peuvent être difficiles à parcourir.