Parc national du Canada des Prairies

L'écosystème de la prairie d'herbes mixtes

La rivière Frenchman, est bordée par des arbustes, et se trace un passage à travers le bloc Ouest du Parc national des Prairies
La rivière Frenchman, est bordée par des arbustes, et se trace un passage à travers le bloc Ouest du Parc national des Prairies.
© Parcs Canada / Wayne Lynch, 1989

L'eau figure parmi les agents qui jouent un rôle primordial dans les écosystèmes des prairies. Les faibles précipitations dans le parc national des Prairies influent sur bon nombre des conditions qui contribuent à créer les prairies. Des cours d'eau comme la rivière Frenchman dans le bloc Ouest et le ruisseau Rock dans le bloc Est ajoutent énormément à la biodiversité et constituent d'importants habitats. Le paysage et le climat s'allient de façon unique et forment ainsi des niches auxquelles ont pu s'adapter certaines plantes, certains animaux et certaines espèces en danger.

 

 

 

L'aiguille d'herbe verte à tige simple composée de brindilles saillantes se contrastant au panorama sombre de l'arrière-plan
L’aiguille d’herbe verte à tige simple composée de brindilles saillantes se contrastant au panorama sombre de l’arrière-plan.
© Parcs Canada / James R. Page, 2001

Identifiez des espèces florales telles que le boutelou gracieux, jadis l'espèce préférée du bison, la stipe comateuse aux barbes acérées, la raquette à crins blancs qui ne respire que la nuit, et l'onagre du gumbo dont les fleurs changent de couleur en 24 heures. Le fait qu'aucune espèce florale ne domine, et les combinaisons d'herbes rases et moyennes illustrent le caractère spécial de cet écosystème et son importance pour la durabilité de cette planète.