Parc national de la Mauricie

Un renard roux
Un renard roux © Parcs Canada

La faune

Caractérisé par la présence du milieu aquatique et d'une forêt abondante et diversifiée, le parc offre à une multitude d'espèces animales représentatives des forêts de l'Est du Canada, des habitats convenables à leur mode de vie.

Les quelque 50 espèces de mammifères de toutes tailles occupent une part importante des communautés animales. Ceux-ci sont répartis parmi les deux ongulés tel l'orignal, les 13 carnivores tels l'ours noir et le renard roux, les 16 rongeurs tels le castor et l'écureuil roux, le seul lagomorphe, le lièvre d'Amérique, les 8 chiroptères telle la petite chauve-souris brune et les 10 insectivores telle la musaraigne cendrée. Les espèces citées sont parmi les plus communes.

L'importance du milieu aquatique n'est pas étrangère à cette diversité de mammifères. En effet, certaines espèces comme le castor, le vison et la loutre sont caractéristiques de ce milieu. D'autres espèces de mustélidés, dont la belette à longue queue, la martre et le pékan ajoutent à la diversité de la faune typique du parc et à la complexité de la chaîne alimentaire. Par ailleurs, des espèces moins visibles ou peu abondantes, comme le coyote, le loup, le lynx, le raton laveur, le porc-épic, la marmotte ainsi que plusieurs espèces de souris, de chauves-souris et de campagnols ont tout de même une importance certaine dans la dynamique des équilibres naturels.

Un total de 19 espèces de reptiles et d'amphibiens habitent le parc malgré sa latitude plutôt nordique. L'importance du réseau hydrographique et la diversité des habitats expliqueraient cette situation. Le parc englobe une partie d’une des plus grandes et des plus nordiques populations de tortues de bois, une espèce maintenant menacée au Canada.