Parc national du Canada de l’Île-du-Prince-Édouard

La restauration écologique au parc national de l’Île-du-Prince-Édouard

Parcs Canada a récemment obtenu des fonds dans le cadre d’un projet spécial visant à améliorer la santé écologique au parc national et aux lieux historiques nationaux de l’Île-du-Prince-Édouard. Parcs Canada a pour priorité d’accroître l’intégrité écologique et est heureux d’investir une partie de ces fonds dans les projet suivants au parc national de l’Île-du-Prince-Édouard :

Restauration d’une dune de sable - Cavendish
Rétablissement de la forêt acadienne - sentier Farmlands
Restauration - la flèche de sable Cavendish
Modification du sentier Balsam Hollow - site patrimonial Green Gables


Restauration d’une dune de sable - Cavendish

Un grand creux de déflation de dune s’est formé sur la flèche de sable de Cavendish, dans le parc national de l’Île-du-Prince-Édouard, là où la dune était autrefois utilisée pour atteindre la plage.

Afin de rétablir la structure et le rôle de cette dune, ainsi que pour améliorer l’intégrité écologique du parc national de l’Île-du-Prince-Édouard, nous avons placé des conifères morts dans le creux de déflation de la dune afin qu’ils puissent former des obstacles naturels pour retenir le sable poussé par le vent.

La restauration d’une dune de sable au parc national de l’Î-P-É La restauration d’une dune de sable au parc national de l’Î-P-É
© Parcs Canada
Des employés du Parcs Canada « plantent » des conifères morts dans une dune de sable Des employés du Parcs Canada « plantent » des conifères morts dans une dune de sable
© Parcs Canada

À mesure que le sable s’accumulera, les arbres fourniront un substrat et des substances nutritives à la dune en formation. Pour optimiser les résultats, on a « planté » les arbres debout tandis que d’autres ont été couchés à l’horizontale dans le creux de déflation de la dune.

Des jalons ont été plantés à cinq endroits dans le creux de déflation, afin de mesurer l’accumulation du sable capturé par les branches et les aiguilles des arbres.

Des employés du Parcs Canada « plantent » des conifères morts dans une dune de sable Des employés du Parcs Canada « plantent » des conifères morts dans une dune de sable
© Parcs Canada
Des jalons pour mesurer l’accumulation du sable Des jalons pour mesurer l’accumulation du sable
© Parcs Canada

Rétablissement de la forêt acadienne - sentier Farmlands 

Parcs Canada est heureux d’avoir collaboré avec Friends of Covehead and Brackley Bay, un groupe de protection du bassin versant, pour améliorer la biodiversité le long du sentier Farmlands, au parc national de l’Île-du-Prince-Édouard, en rétablissant les espèces typiques de la forêt acadienne indigène. Les travaux ont commencé au début d’octobre et sont maintenant terminés, à l’exception de la replantation, qui sera effectuée au printemps.

Contexte
Dans le plan directeur de 2007 visant le parc national de l’Île-du-Prince-Édouard, Parcs Canada a déterminé que le rétablissement de la forêt acadienne était prioritaire pour améliorer l’intégrité écologique de l’écosystème forestier. Au moment de la création du parc national de l’Île-du-Prince-Édouard en 1937, une bonne partie des terres qui le composaient servaient à l’agriculture et la forêt acadienne mixte traditionnelle y avait été défrichée. Au cours des 75 dernières années, ces anciens champs se sont couverts principalement d’épinettes blanches et de très peu d’autres espèces typiques de la forêt acadienne.

Parcs Canada a joué un rôle actif dans les efforts de restauration de la forêt acadienne en plantant des espèces manquantes dans le parc. La plantation en sous-étage dans les forêts existantes et la restauration des anciens sentiers comptent parmi les méthodes employées à ce jour au parc national de l’Île-du-Prince-Édouard. En plus de l’initiative menée en collaboration avec le groupe Friends of Covehead and Brackley Bay, d’autres approches de rétablissement et pratiques forestières de faible intensité seront mises en œuvre au cours des cinq prochaines années dans le cadre de ce projet spécial.

Description de projet
Bon nombre des peuplements d’épinettes blanches du parc national de l’Île-du-Prince-Édouard atteignent maintenant la fin de leur cycle de vie (50 à 70 ans) et présentent un grave risque d’incendie. De plus, les peuplements d’épinettes blanches sont moins en mesure de fournir l’habitat nécessaire pour maintenir une faune et une flore variées et sont limités dans leur capacité à produire la variété de semences d’arbres nécessaire au rétablissement de la forêt acadienne indigène. 

Rétablissement de la forêt acadienne au sentier Farmlands Les coupes par bandes et les coupes par petites trouées créent dans le couvert forestier des ouvertures qui produisent des conditions où la température et l’humidité sont favorables à la croissance des espèces d’arbres souhaitées
© Parcs Canada

Une stratégie de restauration à faible impact est employée pour remplacer les peuplements d’épinettes blanches par des espèces typiques de la forêt acadienne indigène dans le parc national de l’Île-du-Prince-Édouard. Cette stratégie comprend la coupe par bandes, la coupe par petites trouées, l’éclaircie, la plantation en sous-étage, la coupe de dégagement et l’installation d’enclos protecteurs autour des arbres nouvellement plantés. Comme les perturbations naturelles à petite échelle, les coupes par bandes et les coupes par petites trouées créent dans le couvert forestier des ouvertures qui produisent des conditions où la température et l’humidité sont favorables à la croissance des espèces d’arbres souhaitées. Par exemple, les coupes par petites trouées favorisent la croissance d’espèces tolérantes à l’ombre, comme l’érable et l’épinette rouge, alors que les trouées plus grandes favorisent davantage la croissance d’espèces qui ne tolèrent pas l’ombre, comme le chêne rouge.

Sous la direction de Parcs Canada, les membres du groupe Friends of Covehead and Brackley Bay ont procédé à des coupes par bandes dans la forêt d’épinettes près du sentier Farmlands, au parc national de l’Île-du-Prince-Édouard. Ces bandes seront replantées au printemps.

Restauration - la flèche de sable Cavendish

Restauration à la flèche de sable Cavendish De la machinerie lourde est utilisée pour retirer le schiste de l’ancienne plateforme routière. Le projet en cours à la flèche de sable Cavendish vise l’enlèvement du chemin et la restauration du marais.
© Parcs Canada

Dans le plan directeur de 2007 visant le parc national de l’Île-du-Prince-Édouard, Parcs Canada a déterminé qu’il était impératif d’enlever le chemin de la flèche Cavendish pour restaurer la santé écologique du marais salé, qui est divisé par le chemin. Le plan directeur indiquait aussi que la flèche Cavendish et le secteur du marais devraient être constitués en Réserve intégrale désignée, ce qui nécessite l’enlèvement du stationnement et du chemin.

Un contrat a été attribué pour effectuer cette partie du projet et les travaux sont en cours pour enlever la plateforme routière. Ces travaux seront menés par étapes, en commençant par la section nord-est du chemin de la flèche, où le chemin est relié au sentier Homestead. L’enlèvement du chemin se fera en cinq étapes et les mesures de restauration associées à chacune de ces étapes seront mises en œuvre avant de passer aux étapes subséquentes.
 
La replantation du secteur aura lieu en juin 2014. Après l’achèvement des travaux, la surveillance se poursuivra à certains endroits pour évaluer l’impact de l’enlèvement du chemin et des efforts de restauration sur les écosystèmes environnants et les objectifs de rétablissement à long terme. 

Modification du sentier Balsam Hollow - site patrimonial Green Gables

Modification du sentier Balsam Hollow - site patrimonial Green Gables