Parc national du Canada des Îles-de-la- Baie-Georgienne

Patrimoine naturel

Situées en bordure du Bouclier canadien, les îles du parc abritent des espèces septentrionales et méridionales de plantes et d'animaux. Cet " effet lisière " est évident dans le paysage du parc. Les rochers arides raclés par les glaciers et les pins secoués par les vents, qui ont frappé l'imagination des artistes du groupe des Sept, sont la dominante des îles nordiques et du nord de l'île Beausoleil. Le sud de l'île Beausoleil, aux sols plus épais et aux forêts riches en feuillus, est très différent.

Pins balayés par le vent sur les côtes rocheuses du parc national du Canada des Îles-de-la-Baie- Georgienne, terrain typique du Bouclier canadien. 
Pins balayés par le vent sur les côtes rocheuses du parc national du Canada des Îles-de-la-Baie- Georgienne, terrain typique du Bouclier canadien.
© Parks Canada / G. Gemmell
Les îles de la baie Georgienne sont renommées pour leur grande variété de reptiles et d'amphibiens. Les responsables du parc ont désigné quatre espèces, dont le massasauga, à protéger en priorité. L'île Beausoleil est l'un des derniers refuges du massasauga, que l'on voit rarement. C'est en effet le seul serpent en Ontario dont le venin est toxique, et même dangereux. Alors, si vous en apercevez un, ne le touchez pas et ne le provoquez pas; veuillez informer le personnel du parc de sa présence. Au printemps, une variété d'oiseaux envahit le parc national des Îles-de-la-Baie-Georgienne dans une explosion de bruits et de couleurs. Des massifs de fleurs sauvages roses, jaunes et violettes décorent le parc en été, cédant la place aux rouges et aux jaunes flamboyants de la forêt de feuillus à l'automne. Pendant l'hiver, les skieurs de fond peuvent observer les pistes d'animaux dans l'île Beausoleil glacée, couverte de neige.

Le parc à son meilleur : l'été est l'époque des contrastes les plus étonnants dans les îles de la baie Georgienne, le soleil faisant ressortir les plus riches couleurs du paysage. Les jours ensoleillés, le bleu cobalt de l'eau contrebalance le bleu clair du ciel, la teinte rosée des rochers du Bouclier canadien et le vert intense des pins du parc battus par le vent. Le sentier Cambrian, dans le nord de l'île Beausoleil, offre des vues particulièrement saisissantes de ces beautés naturelles.

LA FAUNE ET LA FLORE DES ÎLES DE LA BAIE GEORGIENNE

L'une des particularités les plus remarquables des îles de la baie Georgienne est l'incroyable variété de plantes et d'animaux que l'on trouve dans cette région relativement petite. La présence simultanée d'espèces septentrionales et méridionales, d'espèces des milieux humides et des milieux secs, d'espèces des sols calcaires et des sols du Bouclier est tout à fait exceptionnelle.

Le paysage est façonné par le roc dur du Bouclier canadien et caractérisé par quelques espèces de plantes rustiques adaptées à ces conditions rigoureuses : le lichen, le pin blanc, le genévrier et le chêne rouge. Mais on y trouve également des peuplements restreints, mais denses, d'érables à sucre et de hêtres à grandes feuilles. Des centaines de petites tourbières et de petits étangs sont disséminés dans les affleurements rocheux. Un plus grand nombre de reptiles et d'amphibiens - 33 espèces - vivent en ces lieux que nulle part ailleurs au Canada. Fait inusité, la sterne noire, oiseau qu'on ne voit habituellement pas aussi au nord, vient faire une visite occasionnelle en été, et le harfang des neiges, résidant de la grande toundra arctique, s'y montre parfois l'hiver.

Les îles et les rives de la baie Georgienne font partie d'une aire de forêt de conifères et d'arbres feuillus mélangée, connue sous le nom de Forêt des Grands Lacs et du Saint-Laurent. C'est une zone de transition entre les forêts d'arbres feuillus qui s'étendent jusqu'aux États-Unis et les forêts boréales du Nord du Canada.

La baie Georgienne se trouve non seulement dans une zone de transition climatique de type forestier, mais aussi dans une zone de substratum rocheux et de sols. Les sols calcaires sont bien différents de ceux du Bouclier, et dans l'île Beausoleil, les deux types sont présents.

La glaciation est un autre facteur qui a favorisé la diversification de la végétation et de la faune que l'on trouve en ces lieux. En certains endroits, le roc a été décapé de tout sol, tandis qu'ailleurs, d'épais dépôts de till facilitent la croissance de forêts d'arbres feuillus. Les glaciers ont aussi contribué à creuser des dépressions comblées par les étangs et les tourbières qui caractérisent cette région.

En dernier lieu, l'effet modérateur d'une aussi grande masse d'eau, la baie Georgienne, doit être pris en compte. Bien que les plus grandes îles, mieux protégées que les plus petites, soient susceptibles d'abriter une faune et une flore diversifiées, dans les îlots balayés par les vents et usés par les vagues, la vie est restreinte. Par conséquent, dans une île, vous pouvez apercevoir une variété d'orchidées, ou une forêt tapissée de trilles grandiflores, alors que dans une autre île pas très loin, seuls les lichens et des arbrisseaux résistants au vent survivent. Dans l'ensemble, la baie a un effet de réchauffement important, ce qui explique que les plantes et les animaux du littoral et des îles diffèrent de ceux qui se trouvent plus profondément à l'intérieur des terres.

PRINCIPAUX HABITATS DANS LA BAIE GEORGIENNE

1. AIRES DÉNUDÉES OUVERTES

  • affleurements rocheux
  • plages et aires perturbées

2. MILIEUX HUMIDES

  • marais
  • tourbières et étangs de castors
  • marécages et forêts ombrophiles
  • littoraux marécageux

3. FORÊTS MÉLANGÉES

4. ÎLES PÉRIPHÉRIQUES