Inondations du delta des rivières de la Paix et Athabasca, 2011

flood 2011 small Inondation Delta de la Paix et Athabasca, 2011
© Parcs Canada

« Le delta de la rivière de la Paix et la rivière Athabasca est l’un des plus grands deltas d’eau douce au monde et une oasis boréale de biodiversité très productive. Il est reconnu comme un trésor global, ayant été désigné zone humide d’importance internationale (Convention de Ramsar). De plus, il est l’une des caractéristiques principales du parc national Wood Buffalo en tant que site du patrimoine mondial. Pendant des siècles, le delta a permis aux Autochtones de maintenir leur culture et leur mode de vie.

Des inondations au printemps et à l’été sont nécessaires afin de maintenir les habitats des zones humides dans le delta. Le parc national Wood Buffalo utilise l’imagerie satellitaire pour surveiller ces inondations. Cette année, le delta a subi une inondation d’été importante. Les images ci-dessous illustrent l’étendue de l’eau avant l’inondation (le 16 juin) ainsi que les niveaux d’eau après que la rivière de la Paix et la rivière Athabasca eurent atteint le niveau le plus haut (le 3 août). L’inondation s’est produite en raison des crues de la rivière de la Paix, qui ont obstrué le débit sortant et créé une inversion de débit dans le delta au même moment où la rivière Athabasca était en crue. Ces deux événements ont ainsi provoqué une élévation importante du niveau d’eau des lacs Athabasca, Mamawi et Claire, et causé l’inondation connexe des bords des lacs et des bassins perchés, surtout dans le secteur Athabasca du delta (notamment la partie sud du lac Mamawi). »

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