Parc national du Canada Wood Buffalo

Guide des cours d'eau du parc national Wood Buffalo et des environs

Rivière des Roches et des Esclaves

De Fort Chipewyan, sur le lac Athabasca, à Fort Fitzgerald, sur la rivière des Esclaves

Durée de l'excursion : 3 à 5 jours
Longueur du parcours :

163 km
Rivière des Rochers - 51 km
Rivière des Esclaves - 112 km

Pente moyenne : 0,4 m par km
Classification :
  1. Ensemble de la rivière - Classe II
  2. Rapides - Classe I-III.
    Rapides de classe VI+ sur une distance de 21 km en aval de Fort Fitzgerald.
    Ne pas s'y aventurer.
  3. Compétence du pagayeur - Intermédiaire, canot ouvert
    Remarque : il faut être expérimenté dans la navigation à la boussole avec carte hydrographique.
Point de départ : Fort Chipewyan, sur le lac Athabasca
Point d'arrivée : Fort Fitzgerald, sur la rive gauche de la rivière des Esclaves.
Points d'accès : Kilomètre 100 - Hay Camp
Cartes nécessaires : SNRC - échelle :
1:250 000
74 L Fort Chipewyan
74 M Fitzgerald
Cartes d'accès provinciales 74 M/L

Carte hydrographique du Canada

  • Carte 6301- De Fort McMurray à Fort Smith (Échelle : 1:31 680)

La construction du barrage Bennett, sur la rivière de la Paix, a entraîné d'importants changements dans le secteur du delta : certains chenaux sont devenus très peu profonds, et l'habitat aquatique naturel du castor, de l'orignal et de la sauvagine a commencé à se détériorer. Le gouvernement ainsi que des bandes indiennes de la région ont donc construit des ouvrages de régularisation des eaux destinés à retenir l'eau et à améliorer l'habitat faunique. L'un d'entre eux se trouve sur le chenal Revillon Coupé. On en compte un autre à Little Rapids, sur la rivière des Rochers. À l'origine, les rapides étaient créés par un affleurement rocheux à contre-courant; un chenal de navigation pour les barges les contournait, passant derrière une île située à droite. Ce chenal est aujourd'hui bloqué; et on a construit un barrage régulateur à travers le fond rocheux des rapides. Un dispositif de levage (à batterie) a été installé pour permettre le passage des gros bateaux au-delà de cet obstacle. Les canots doivent cependant être transportés à bras de l'autre côté.

En bateau à moteur, il est recommandé d'emprunter les Quatre Fourches, car le treuil du dispositif de la rivière des Rochers peut ne pas fonctionner si la batterie est à plat.

On trouve des rapides au confluent des rivières des Esclaves et de la Paix, puis d'autres suivent en trois endroits (Primrose, Demicharge et îles Stony), avant la fin du parcours jusqu'à Fort Fitzgerald. Pour plus de détails au sujet de la rivière des Esclaves, consultez la description de cette dernière et de la rivière de la Paix.

Source : Canoe Alberta, A Guide to Alberta's Rivers 1978 (épuisé).

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