Parc national du Canada des Hautes-Terres-du-Cap-Breton

Flore

Le parc national des Hautes-Terres-du-Cap-Breton protège une partie de la région des Hautes-Terres acadiennes des Maritimes, un site naturel désigné de Parcs Canada, enclavé dans la région forestière acadienne du Canada. Cette région forestière fait partie, avec celle des Grands Lacs et du Saint-Laurent, d'une immense forêt mixte de feuillus et de conifères qui s'étend des Grands Lacs à la Nouvelle-Angleterre et aux provinces Maritimes.

Cette carte du Canada montre les différentes forêts et leur étendue.
Carte remaniée du livre Arbres indigènes du Canada, différentes années de publication.
© Parcs Canada

Une grande diversité de végétaux

The sugar maple is a temperate species which thrives in rich woodlands in the valleys of Cape Breton.
L'érable à sucre est une espèce de climat tempéré qui profite dans les zones arborisées fertiles des vallées du Cap-Breton.
© Hautes-Terres-du-Cap-Breton parc national / C. Lunn

Le climat et les paysages du nord du Cap-Breton ont favorisé une réunion exceptionnelle de végétaux septentrionaux et méridionaux.

Habituellement, les végétaux méridionaux de climat tempéré, comme l'érable à sucre, le merisier et la dicentre à capuchon, se retrouvent bien plus au sud, en Nouvelle-Angleterre. Pourtant, ils croissent très bien dans les riches forêts des vallées protégées du Cap-Breton. Les hauteurs du plateau, toutefois, sont l'habitat d'espèces septentrionales, de climat froid, comme le sapin baumier, le bouleau à papier, l'épinette noire et le cornouiller du Canada.

Ces lupins mauves enjolivent les espaces verts qui les entourent.
Les lupins sont de très beaux végétaux, mais ne sont pas indigènes dans l'est de l'Amérique du Nord.
© Hautes-Terres-du-Cap-Breton parc national / R. Dobson

Dans le nord du Cap-Breton, on a relevé 631 espèces végétales indigènes et 118 espèces végétales importées (exotiques). Pour ces dernières, on en attribue la présence aux humains, qui les cultivaient dans les jardins ou qui les ont importées accidentellement. Parmi ces « nouveaux » végétaux, signalons le chrysanthème leucanthème, le lupin, la rudbeckie hérissée, le pissenlit officinal et le lythrum salicaire.

Le nord du Cap-Breton fait partie de la région des Hautes-Terres acadiennes des Maritimes, mais comprend trois régions forestières : la forêt acadienne (feuillus), la forêt boréale (conifères) et la taïga (halliers, landes dénudées et tourbières).

La région forestière acadienne : la chanson des érables

La région forestière boréale : royaume du sapin baumier

La taïga : un peu de l'Arctique au Cap-Breton